in

Renault Espace: van MPV naar cross-over

Renault Espace
ER Classics Desktop 2022

Zondagochtend haal ik altijd verse Duitse broodjes op het tankstation aan het Apeldoorns Kanaal. Toen ik de buit binnen had stapte er een man uit een enorme auto. Aan de voorkant zag ik dat het een Renault was. Achterop stond Espace… Het ding was gestrekt en breed. En best laag. Het was duidelijk: Mensen die met ontzag spreken over Grote Klassieke Amerikanen hebben de boot gemist. Een nieuwe Renault Espace, dat is pas een groot ding! Het origineel was kleiner. Maar had bakken meer karakter.

De Espace werd al weer meer dan 35 jaar geleden geboren

De geschiedenis van de Renault Espace begint eigenlijk in de States. Daar was Chrysler in de jaren ’70 bezig aan de ontwikkeling van de Voyager (waar zijn ze gebleven?). Later de grootste concurrent van de Espace.


Fergus Pollock, een Brits ontwerper die bij Chrysler werkte raakte geïnteresseerd in het idee en ging met Matra praten om ook maar eens een zevenzitter te ontwerpen. Dat werd de P16 en die werd later door Antoine Volanis doorontwikkeld tot de Matra P18. Met dat ontwerp onder de arm stapte Matra naar Peugeot, waarmee het in de jaren 70 al eens zaken had gedaan. Peugeot wees het ontwerp echter af want het bedrijf zat destijds in financiële problemen en zag geen brood in een zevenpersoons conceptauto, die eruitzag als een schoenendoos. Overigens was de Fiat 600 Multipla de eerste echte 6 persoons MPV.

Renault wilde wel

Matra ging een deur verder naar Renault. Daar was wel interesse in het concept. In december 1982 werd een samenwerkingsovereenkomst gesloten en in juli 1984 werd de productieversie van de Renault Espace gepresenteerd. Hij was zo ongveer gebaseerd op de R18-middenklasser en had directe bloedlijnen met het P23 prototype. Matra zorgde voor de assemblage van de wagens.

Kunststof panelen

De eerste Espace werd gebouwd met glasvezel carrosseriepanelen op een gegalvaniseerd chassis. Een mooi roestvast uitgangspunt. In het begin leek Peugeot gelijk te krijgen wat de verkooppotentie van de wagens betrof. Met 2703 verkochte exemplaren was de Renault Espace in zijn eerste jaar geen echte hoogvlieger. Dat kwam omdat het publiek nog moest wennen aan het revolutionaire uiterlijk van deze monovolume.

Bij zijn introductie kreeg de Espace een tweeliter benzinemotor met 110 pk. Een paar maanden later was ook een 88 pk sterke turbodieselmotor beschikbaar. Nog later kwam er een 2,2 benzinemotor bij. En de man die een zescilinder PRV motor in zijn Espace bouwde, noemde zijn creatie ‘Het Beest’. De auto en zijn baasje zopen allebei als tempeliers. Tijdens mijn bezoek zette de man al een halve fles jenever weg. Ik haakte af voor de proefrit.

In 1988 kreeg de Espace een facelift waarbij de Matra-koplampen werden vervangen door Renault-exemplaren. Aan het eind van de eerste generatie Espace was er ook een versie met zelfnivellerende ophanging te koop. Aan het einde van de Espace van de eerste generatie in 1991 waren er zo’n 180.000 exemplaren verkocht.

In 1991 werd de Espace grondig hertekend en verloor hij zijn markante uiterlijk

Het concept was intussen door de concurrentie opgepikt. Maar behalve de Nissan Prairie, Mitsubishi Space Wagon en Chrysler Voyager waren er nog niet veel concurrenten. Renault hertekende de carrosserie in soepeler vormen. De spiegels liepen over in de motorkap, de koplampen werden slanker. Matra bouwde de nieuwe Espace nog wel op het originele chassis.

Intussen is zo’n Espace dus een enorme bak geworden, in vergelijk waarmee een pré 1976 full sized Yank tank maar een iel gebakje op dunne wieltjes is geworden. En is dat niet raar?

Lees ook:
De eerste MPV’s: Chrysler Voyagers en Renault Espaces.
Fiat 850 Familiare klaar voor 50 jaar zorg door tweede eigenaar
Renault Avantime. Gewoon anders.
Mitsubishi Space-Wagon
Renault Espace was bijna een Peugeot geweest

Evolutie

17 Reacties

Geef een reactie
  1. Heb zelf een espace III gehad met een 2.0 liter benzine motor en 260.000 km op de klok en heb er heel veel aan versleuteld. Nu rijd ik een espace IV 2.0 turbo benzine uit 2004 met 356.000 op de klok en enige wat ik gehad heb zijn remblokken en banden. Echt een heerlijke auto om mee te rijden en de volgende word een Grand Espace. De nieuwe espace vind ik niet meer op een espace lijken

  2. Mijn eerste Espace een type II (4 jr oud) een 2.2 ltr benzine kocht ik in 1996 vond het toen een heel fijne lekkere ruime auto met twee schuifdaken. in 2000 maar omgewisseld voor een 4 jr oude type III
    2.0 ltr. benz. dit vind ik nog steeds de allermooiste Espace vloeiende lijnen een echt frontje en dan die spiegels zo gestroomlijnd perfect. weer 4 jaar later omgewisseld voor een 4 jr. oude Type III 3.0 Ltr. V6 aut. wat een heerlijke auto!! hier heb ik tien jaar in gereden toen ging de automaat stuk (180.000) 2e hands bak er onder maar de begaf het met een jaar . als ik alles geweten had dan had ik de automaat laten reviseren maar weet alles is vooruit. het was dus in 2014 dat ik overstapte naar Peugeot 5008 2.0 diesel net als de drie Espacen ook een perfecte trekauto. Ja de V6 was natuurlijk de beste trekker. Nu net twee weken geleden na lang zoeken toch een Espace Type IV 2.0 ltr. turbo bezine gevonden met weinig km. en in nagenoeg nieuwstaat! niet dat de PEU niet goed was nee hoor ook wel een fijne auto en ook 7 zits voor de kleinkinderen, maar ja de zit, het zicht de ruimte en comfort ja dat is toch echt ESPACE een fiets kan er gewoon rechtop achterin, en een kruiwagen ook. En een vlakke vloer. Heb ook even in de nieuwe V gezeten maar nee dat is hem echt niet meer, de lengte is prima maar je stoot je kop al met het instappen helaas geen Espace meer.

    • Ik ben het helemaal met je eens onze eerste Espace bj 92 in 96 gekocht prima auto aan gehad later een van bj 95 ook een hele goede auto later een grande Espace b j 2002 nu net aan de kant gezet om dat het een diesel is en hij ongeveer 200 in de maand doet Heb nu een Avantime v6 benzine een pracht auto maar ja die ruimte van de Espace mis je wel. de laatste Espace is geen Espace meer in mijn ogen Jammer hoop dat ik net zo veel plezier aan de Avantime heb dan aan de Espacen die ik heb gehad

  3. In zijn tijd een futuristisch ontwerp en zeer comfortabel. Type 1 blijft voor mij het mooist en is zeeeeeeer zeldzaam. Er staat nauwelijks iets te koop en als er al een te vinden is, dan is het een afgereden wrak. 300.000km op de teller is/was geen uitzondering. Zwaar onderkend en zou juist als klassieker een erepodium moeten verdienen. Maar zoals zo vaak met Franse auto’s, ze worden verguisd en verdrongen door al dat andere saaie spul.

    Een Renault Alpine rijder.

  4. Het eerste model van de Espace was in feite de opvolger van de Matra Rancho. Het model bevat dan ook nog componenten van de toenmalige Talbots. Het prototype en het eerste model zijn te bewonderen in het Matra museum in Romorantin. Is echt een aanrader!

  5. schitterende auto, prachtig concept voor wie ruimte en rijplezier wil combineren. Ik ben jammer genoeg afgehaakt bij het laatste model, heeft niets meer van de oorspronkelijke ‘espace’

  6. Als je voor het eerst in een Renault auto rijdt denk je geweldig maar dat veranderd snel naar een paar kilometers.
    Ze groeien niet op je en zijn een chaghrijnig ding.
    Een Renault Clio van de eerste generatie en een R8 vind ik de beste.

  7. Ik rij nu in mijn 14e Espace, model IV, 2.0DCi. Vanaf 1988 rijd ik Espace, dus alle modellen t/m 2014, model IV, gehad. Altijd met zeer veel plezier heel veel in gereden. Ik schat in dat ik in het totaal ruim een miljoen km Espace heb gereden, En, een geweldige caravantrekker.
    Ik vind het jammer dat de huidige generatie niet meer het ruimte concept omarmt. Wat niet wil zeggen dat ik het geen mooie auto vind. Integendeel, maar past niet bij mijn huidige situatie. Mijn partner is mindervalide en ook dan is een Espace geweldig! Ruime instap, hoge zit, rolstoel, scootmobiel, van Raamfiets, het kan allemaal mee.

  8. Geweldige wagens, elke fase op zijn eigen manier. De eerste was gewoon de eerste met de afmetingen van iets meer dan een huidige B-klasser, maar dan met plek voor 7 en bagage. Reed best goed voor een auto uit die tijd. De tweede is het minst mooi, maar verbeterd tov de eerste. De derde is nog steeds een schoonheid en de vierde is helemaal top (zeker van na de facelift), een 2.0l diesel blijft gaan. En de vijfde, tsja geen echte mpv meer, maar dat wil ‘men’ niet meer, maar wel een geweldige (reis-)wagen. Supercomfortabel, retecompleet en relatief scherp geprijsd. Als je kan, neem er dan een met de 1.8 benzinemotor of de 2.0 diesel. Jaaaarenlang rijplezier.

    Oh ja, de fase I van de eerste serie had koplampen van de Renault Trafic, niks Matra. Het prototype had lampen (en andere onderdelen, zoals deurgrepen) van de Peugeot 305.

  9. Maar wat een nare auto om in te moetem sturen. Het dashboard bood plaats voor een serieuze Berkel weegschaal. Dat bevestigde weer de indruk om met een SRV-wagen op pad te zijn. Ik heb ook regelmatig met de concurrent gereden. Een Chrysler Voyager. Die bood de chauffeur duidelijk meer plezier.

  10. Rij vanaf November Espace eerst een van bj 92 en nu al een aantal jaren een grand uitvoering van bj 2001 de laatste vind ik het mooist. De nieuwste Espace is in mijn ogen geen espace meer mooie auto maar geen espace.

  11. Een auto met een mooie historie, het vertellen en bewaren waard. En ook een auto die aan de basis stond voor veel MPV’s. Ik denk dat de SUV hier ook uit voortgekomen is, het formaat van een MPV zonder zijn binnenruimte maar wel een wat sportiever (nou ja, zo’n dikbil SUV is in mijn ogen verre van sportief) uiterlijk voor de veeleisende yup. De eerste Renault Espace is het meest puur, zoals zo vaak.

  12. Het is jammer van dit model hij had het euvel met het koelsysteem geen goede koeling de
    motor word warm en ging stuk koppakking etc op zich zelf mooie model en moderne
    intereur voor die tijd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het julinummer, met daarin:

  • Na 27 jaar opnieuw in AMK: Fiat 124 Sport Spider
  • Chevrolet Apache 3200, authentiek werkpaard
  • Redactievervoer: Cadillac Allanté
  • Honda CRX 1.4 GL in detail
  • Moto Guzzi 850 Le Mans, een droommotor
  • Wat kregen de Playmates van Playboy?
  • Jawa 150 cc, origineel in Nederland geleverd
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XV
omslag 7 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Volvo Duett (1959)

Volvo Duett (1959). Techniek van nu, de uitstraling van vroeger

BMW rijders opgelet!