in

Toppers uit Frankrijk

ER Classics Desktop 2022

Ooit was Frankrijk een land waar luxe, prestigieuze automobielen werden gemaakt. De crisis in de jaren dertig sloeg grote bressen in dat verhaal. En na WOII bedacht de Franse staatsinmenging van de autofabricage dat er veel, kleine en betaalbare autootjes en auto’s gemaakt moesten worden.

Die aanpak heeft aan de basis gelegen van ons idee dat er uit Frankrijk alleen autootjes, auto’s, wat automobielen, maar zeker geen ‘voitures’ komen.


De Fransen hebben het later wel weer geprobeerd hoor, om de strijd met Mercedes en BMW aan te gaan. Maar auto’s als de Peugeot 604 en de latere Citroen C6 zijn nooit echt succesvol geworden.

Maar vroeger? Vroeger had je een merk als Delahaye.

Dat merk werd in 1894 opgericht door Emile Delahaye. Na diens dood in 1901 werd een nieuwe fabriek in Parijs in gebruik genomen. Daar werden zowel personenauto’s als vrachtwagens en bussen gebouwd. In 1908 begon de fabriek met de productie van eigen motoren en werd er ook verdiend aan producten die door anderen in licentie werden gebouwd. Delahaye was innovatief met het toepassen van nieuwe technieken, zoals waterkoeling en cardanaandrijving

Succesvol in wedstrijden

In de jaren 30 behaalde de fabriek successen in autoraces en er werden ook veel records gevestigd. In 1935 werd het sportieve merk uit het topsegment Delage overgenomen. Dat merk verkeerde na de crisisperiode in financiële problemen. Na de fusie waren Delages feitelijk Delahayes, met een Delage embleem en grille.Toch eens opzoeken wat ‘badge engineering’ in het Frans is.

Tot aan het begin van de Tweede Wereldoorlog maakte de fabriek ‘rolling chassis’ die door verschillende carrosseriebouwers van een maatkostuum werden voorzien. Bekende ontwerpen kwamen van Figoni et Falaschi, Chapron, Letourneur et Marchand en Hermann Graber. Ook Nederlandse carrosseriebouwers, zoals Pennock ontwierpen koetswerken voor Delahayes.

Na de Tweede Wereldoorlog startte de fabriek opnieuw met het maken van auto’s

Om de start te vergemakkelijken werden de vooroorlogse modellen eerst weer in de markt gezet, zoals de 134 en de 135 M. Ze hadden vier- en zescilinder kopkleppers. De auto’s waren voorzien van een conventioneel apart chassis en een onafhankelijke wielophanging die vanuit technisch oogpunt nog steeds niet achterhaald was. Net als voor de oorlog werden ook rollende chassis verkocht die door carrosseriebouwers naar de wens van de kopers werden afgebouwd…

Een aflopende zaak

In 1947 werd de productie van de kleinere 134 gestaakt en daarvoor kwam de nieuwe 175 in de plaats. De zescilinder motor van 4455 cc leverde 140 pk en in 1950 kwam er een zwaardere motor van 160 pk beschikbaar. Twee afgeleide modellen waren de 178 en 180, deze hadden een langer onderstel dan de 175. In 1951 kwam het laatste Delahaye model op de markt, de 235. De verkopen bleven laag en er werden minder dan 100 voertuigen per jaar verkocht. De centjes werden verdiend met vrachtauto’s en jeep-achtige voertuigen. Van de jeep Delahaye VLR werden ruim 9000 exemplaren gemaakt voor het Franse leger.

The end/ Fin

In 1954 werd de fabriek overgenomen door Hotchkiss, dat de productie daarna in 1956 heeft beëindigd. Maar de naam Delahaye staat in de automobiele geschiedenis gebeiteld als iconisch. De info bij 135 M convertible uit 1950 met zijn zescilinder drie en een halve liter motor van 115 pk met  Cotal transmissie die bij Retrolegends te koop staat meldt dan ook ‘prijs op aanvraag’.

Lees ook:
Hotchkiss M201: Jeeps uit Frankrijk
Een Facel is best een duur ding
Bentley S2 Wendler. De Mercedes-Bentley
Rolls-Royce Chinese Eye, rallyrijden met een Rolls-Royce
Tatra JK2500, de communistische Ferrari

Het kan ook goedkoper…

6 Reacties

Geef een reactie
  1. Ik hoef niets van een Franse want die zijn voor ons (niet Fransen) veel te chauvinistisch en
    egoïstisch. Ik reed vroeger met Opel ’s maar nu hoef ik geen Opel meer .

    • dat Fransen chauvinistisch zijn doet niet af aan de kwaliteit van deze wagen … Fransen zijn helemaal niet egoïstisch als je de moeite doet ze te leren kennen … En welke wagen rijd je dan nu?

  2. Het is gemakkelijk.
    Oooooiiit was het leven mooi, en was vakmanschap een beroep en ook kunst. Daarom is iedereen nog steeds verslaafd aan vroeger.
    Nu alles eenheid worst is ivm de 00000
    Komt vroeger nooit meer terug. Jammer !!!!

  3. De meeste kunnen het zich niet meer voorstellen (ik ook tot voor kort niet), maar het had weinig gescheeld of Frankrijk was in ‘44 communistisch geworden. De Amerikanen hebben snel De Gaulle (die ze eigenlijk niet zo heel echt mochten) naar voren geschoven. Maar sinds die tijd is het socialisme (en de vakbonden!) erg sterk in Frankrijk. Dat heeft tot veel leuke dingen geleid, een 2CV of R4 voor iedereen, maar ook tot veel ellende: prachtige autofabrikanten die over de kop gingen, enorme reputatieschade (nu nog!, mn tav de kwaliteit) en uiteindelijk tot verplaatsing van de productie naar het buitenland (‘hebben jullie nou je zin?’, directie tegen vakbonden).

    Geweldige en hele mooie automobiel deze Delahaye.

    Trouwens, Delahaye betekent ‘van de haag’. Vroeger waren er jaarlijkse toertochten van Den Haag naar Parijs (andersom kan niet, want dan klopt de naam niet meer) voor Delahayes en Delages mochten ook meedoen. Ik heb ze wel gezien toen ergens in het centrum van de hofstad. Stuk voor stuk mensen met teveel centen, maar niet onsympathiek. Was mooi!

    • Een mooie beschouwing, Henk. Waarvoor dank, ik heb enkele aanvullingen.

      – De Republique (en revolutie) is ouder dan 1944 en vormt een basis zowel voor de USA, USSR als Europese democratien voor (grond)wetten.
      – Als je weet hoe kapot Frankrijk uit 2 wereldoorlogen is gekomen…: veel steden en dorpen plat, de landmijnen in de landbouw, de doden en invaliden (ook onder de burgers) dan zou je wellicht een andere conclusie trekken. De wederopbouw van het gesloopte Frankrijk was juist immens knap. Ook op het gebied van de Auto industrie en mobiliteit.
      – Het is een feit dat de Premium marketing van Duitsland, Japan en Korea (via overheidsbeleid) heel effectief is opgezet.Zelfs oude roestbakken uit beide landen worden ontkend (les: koop de pers: Bild en Autoweek, Telegraaf en Autovisie).
      – De Hofstad maakt het bij ons ook niet leuker om een fijne auto te hebben.
      – De haagse liberalen zijn ook communistisch dus?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het augustusnummer, met daarin:

  • Fiat 127 uit 1972
  • Heemskerk V-twin, de beste motorfiets die BSA nooit gebouwd heeft
  • Restauratie Mini Traveller 1963
  • Peugeot 104, een feestje
  • Volkswagen Golf Country liep te ver op zijn genre vooruit
  • Rijden met een Yamaha R5 (1971-1972)
  • Verslag Wemeldinge Classic Races
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XVI
omslag 8 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Citroën HY

Citroën HY. Tijdloze waarde 

Taxeren is een vak. Een best moeilijk vak