in

Bentley S2 Wendler. De Mercedes-Bentley

Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 

Met de komst van de Silver Cloud / S-serie in 1955 standaardiseerden Rolls-Royce en Bentley het werken met standaard fabriekscarrosserieën, wat een hoger productievolume en een betere marge mogelijk maakte. Natuurlijk kon de fabriek nog steeds aan speciale verzoeken voldoen, en een paar welgestelde individuen bestelden hun S-Series en Silver Clouds met op maat gemaakte carrosserieën.


Net als Rolls-Royce bood Bentley de S-serie van de tweede generatie aan in zowel standaarduitvoeringen als met lange wielbasis, waarvan het merendeel de standaard Steel Saloon-carrosserie van de fabriek kreeg. Bentley produceerde slechts zevenenvijftig S2’s met lange wielbasis, waarvan er slechts zes een aangepaste carrosserie kregen van externe carrosseriebouwers. De V8-motor, het chassis met lange wielbasis en de verfijnde prestaties maken deze tot de meest gewilde uit de S-serie.

Een unieke auto, voor een unieke opdrachtgeefster

Chassisnummer LLBA9 is er eentje met lange wielbasis. Vanaf nieuw uitgerust met dit ongelooflijke koetswerk door Wendler Karrosserie uit Duitsland. Jarenlang was het verhaal van deze opmerkelijke auto in mysterie gehuld.

Over de oorsprong van zijn extravagante carrosserie en de identiteit van de eerste eigenaar werd veel gespeculeerd. Maar dankzij de inspanningen van merkexperts en historici is het verhaal nu duidelijk – en niet minder indrukwekkend! Uit documentatie afkomstig van de Rolls-Royce Foundation blijkt dat chassis LLBA9 is besteld via de beroemde New Yorkse dealer J.S. Inskip. Deze linksgestuurde auto heeft een van de zes S2-chassis met lange wielbasis afgeleverd aan een externe carrosseriebouwer, in dit geval Wendler Karosseriebau uit Duitsland.

Wendler stond voor topkwaliteit

Wendler had een lange traditie in het bouwen van fascinerende en mooie ontwerpen van de hoogste kwaliteit. Ze maakten hun eerste carrosserieën in 1919 en breidden de zaken al snel uit met carrosserieën voor commerciële vrachtwagens. Hun portfolio is echt fascinerend en bevat veel zeer geavanceerde gestroomlijnde ontwerpen op BMW, Mercedes-Benz en zelfs een Ford V8-chassis. Misschien was hun bekendste relatie die met Porsche, voor wie Wendler een flink aantal road-going 356’s bouwde en daarnaast het slanke koetswerk creëerde voor de legendarische 550 Spyder-, RSK- en RS61-racewagens

Mercedes zei ‘Nein”. Bentley zei “Yes, please”

Terug naar LLBA9: de fabrieksdocumenten staan op naam van de anonieme tussenpersoon, de heer E.C. Endt. Het mysterie werd nog groter toen werd onthuld dat het adres op het bestelformulier identiek was aan dat van de New York Yacht Club. Merkhistorici hebben sindsdien aangetoond dat de koper mevrouw Caroline Ryan Foulke is, de fabelachtig rijke erfgename van de American Tobacco Company. Anonimiteit was blijkbaar van vitaal belang voor haar.

Hoewel het door en door unieke koetswerk, dat ze voor haar Bentley had besteld, dat idee lijkt tegen te spreken. Voordat ze de Bentley kocht, reed mevrouw Foulke in een prachtige eenmalige stationwagen op basis van de Mercedes-Benz 300 d ‘Adenauer’ die gebouwd was door Binz Karrosserie. Toen ze die wilde vervangen door een nieuwer model, weigerde Mercedes-Benz Manhattan beleefd haar verzoek om een stationwagenversie van de nieuwe W112 300-serie, dus wendde ze zich tot Bentley, waar men meer dan blij was om aan haar behoeften te voldoen.

Als anonieme gift naar een museum

Na een tijd van de auto te hebben genoten, schonk mevrouw Foulke de Bentley aan een museum (anoniem natuurlijk), waar hij enige tijd bleef voordat hij naar het buitenland werd verkocht. Daarna keerde hij in de jaren tachtig terug naar New York, waar hij, verbazingwekkend genoeg, korte tijd samenwoonde met zijn Mercedes 300 d Binz estate familielid. Van 2012-2013 ontving LLBA9, in handen van de meest recente eigenaar, een uitgebreide concoursrestauratie door het gerespecteerde Automotive Restorations, Inc. uit Stratford, CT.

Terug naar nieuwstaat

Het geheel is teruggekeerd naar zijn originele zilvergrijze kleur over een dieprode Connolly-interieur, zoals aangegeven op de RROC-chassiskaart. De kwaliteit van de constructie van Wendler komt tot uiting in de precieze pasvorm van het carrosserie, de prachtige details en de perfecte manier waarop de deuren sluiten. Het lakwerk is prachtig en de panelen zijn recht en vlekkeloos uitgelijnd. De buitenkant lijkt helemaal van Mercedes te zijn gekomen. Maar het plaatwerk is speciaal voor deze auto met de hand gemaakt. De Mercedes-Bentley staat op een set whitewall-banden zoals gespecificeerd op de bouworder, en heeft stalen wielen bekleed met Bentley-wieldoppen.

Anglo Germaans met Amerikaans eikenhout

Prachtig Connolly-leer, wollen tapijten en voortreffelijk houtwerk bepalen de weelderig ingerichte woon en verblijfsruimte. Wendler mengde de Bentley-bedieningselementen en -instrumenten op een slimme manier in het Mercedes-Benz-dashboard. De wijzerplaten zitten in een op maat gemaakte centrale fascia omringd met eikenhouten afwerking in plaats van het typische walnootfineer. De eikenhouten bekleding – een subtiele knipoog naar de Amerikaanse roots van de auto – wordt herhaald op de omlijsting van de voorruit, de bovenkanten van de portieren en de vloer in de laadruimte.

Origineel of nagemaakt?

Binnenhandgrepen en schakelinstallaties lijken standaard Mercedes-items te zijn, maar er wordt gezegd dat veel op maat gemaakte items door de carrosseriebouwer zijn gemaakt om de fabrieksonderdelen na te bootsen. Andere kenmerken zijn een zonnedak en een voor die tijd passende Becker Europa-stereo. Het prachtig vormgegeven interieur combineert Britse en Duitse emoties en vakmanschap.

Mechanisch in uitstekende staat, rijdt LLBA9 zoals verwacht van een Bentley S2, maar met een nog groter gevoel van stevigheid.

Met een intrigerende geschiedenis is dit een uitzonderlijke auto die weelde naadloos combineert met bruikbaarheid. Maar of we hem ooit bij de Aldi op het parkeerterrein zien is hem wel de vraag.  Er is voldoende ruimte voor vijf passagiers en alle bagage die ze kunnen vervoeren, met het comfort, de kracht en de manieren om een transcontinentale reis aan te kunnen. De verkoop van LLBA9 is een eenmalige kans om misschien wel de meest vooraanstaande

Prijsidee $ 375.000

Met dank aan Hyman ltd, 2310 Chaffee Drive, St. Louis, USA

Maar voor het echt serieuze werk heb je natuurlijk een BX nodig!

Bent u klassiekerliefhebber en bevallen u de gratis artikelen? Overweeg dan ook eens een abonnement op Auto Motor Klassiek, het gedrukte tijdschrift. Dat ploft voor een luttele jaarbijdrage elke maand bij u op de deurmat. Boordevol interessant leesvoer, speciaal voor de klassiekerliefhebber. Genoeg om u dagenlang van de straat te houden. En alsof dat niet genoeg is, draagt u ook nog eens bij aan het hele platform voor en door klassiekerliefhebbers. Daarbij heeft zo’n abonnement nog meer voordelen. Kijk maar eens op de link hierboven voor meer informatie. Een preview van het actuele nummer vindt u trouwens via deze link. Dan heeft u alvast wat te lezen, want daarin staan pagina’s van diverse artikelen.



14 Reacties

Geef een reactie
  1. Een perfecte lijkwagen om iemand ten grave te dragen die tijdens zijn leven ook al geen goede smaak had. Een bijzondere wagen vanuit een parallel universum. Indien de nazi’s Engeland hadden ingepakt, wat dit wellicht de norm voor luxewagens geweest. Ik heb ooit een auto gehad ‘van de gewone man’ die ook zo wansmakelijk was dat ie er mooi van werd: de Morris Marina. Haha! De studentes die in hetzelfde huis woonden, hielden ervan. Zij studeerden criminologie… De BENTLEY S2 WENDLER lijkt echt zo’n wagen waar je niet kan van aannemen dat ie het ooit verder schopte dan de tekentafel. Ik ga een Iers likeurtje drinken, dan ga ik hem zeker mooi vinden.

  2. Wat een prachtverhaal weer. Dank Dolf.
    “Waarom heeft Benz geen chassis geleverd en die naar Wendler gestuurd?” Vraag ik me dan af.

    P.s. @Dolf: Van sommige BX’en ligt de bekabeling achterin de schuren op een lasnaad, kan leiden tot kortsluiting. In jouw geval leidt dit dan tot een openluchthaard. Kijk je uit?

    Chris

  3. Hoe verknal ik de charme van een Bentley S. Als ik lees dat de Mercedes aanbouw met de hand gemaakt is , dan had Wendler er wel iets fraaiers van kunnen maken dat zou passen bij de Bentley neus. Ik vind het van twee werelden helaas niets geworden!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Volkswagen Kever ‘Bril’ (1953)

Volkswagen Kever ‘Bril’ (1953). Goed bewaard museumstuk van Nico Kennis. 

Historische voorspelling uit 1977: “Geen toekomst voor de Porsche 911”