in

Crewe. 75 jaar lang hoofdkwartier van Bentley

Abingdon, Manchester, Longbridge, Oxford, Blackpool, Malvern, Castle Bromwich, Cowley. Zomaar een aantal namen van plaatsen waar de Britse auto industrie wortelde en ooit glorieuze tijden kende. In dat rijtje namen mag Crewe niet ontbreken. Deze plaatsnaam staat symbool voor één van de meest exclusieve automerken ter wereld. Al 75 jaar bouwt men daar in de fabriek aan Pyms Lane Bentley’s. 


Tijdens deze periode bouwde Bentley in Crewe bijna 200.000 luxe auto’s met de hand. Dat is 97 procent van de totale productie van het merk. De Bentley-geschiedenis gaat overigens langer terug dan de genoemde 75 jaar, want al in 1919 werd Bentley Motors Limited opgericht. Het vergaarde voor de Tweede Wereldoorlog roem met een aantal overwinningen in de 24 uur van Le Mans.

Vliegtuigmotorenfabriek in Crewe ideale nieuwe locatie

Men bouwde jarenlang auto’s in Derby, maar omdat de autoproductie daar tijdens de oorlogsjaren stopte zocht Bentley naar een uitwijkmogelijkheid. Werknemers moesten worden bijgeschoold in technieken die nodig zijn voor de autoproductie, zoals het lakken, anticorrosie-voorbereiding, de carrosseriemontage en houtbewerking. En in Crewe vond men de ideale locatie om de autoproductie voort te zetten. Dat gebeurde in een nog tamelijk jonge Pyms Lane fabriek, die in 1938 verrees voor de bouw van vliegtuigmotoren.

Start in 1946

In mei 1946 startte in Crewe de periode waarin Bentley Motors Limited illustere en hoogst exclusieve auto’s bouwde. De Mark VI was de eerste Bentley die volledig in de fabriek in Crewe werd gefabriceerd. Tevens was dit het eerste model dat Bentley standaard aanbood met een geheel stalen carrosserie. Deze werd bij Pressed Steel gemaakt. Bijzonder is dat deze Mark VI ook de innige band markeerde die Bentley met Rolls-Royce had. Die samenhang was logisch, want van 1931 tot in 1970 was Bentley Motors Limited een dochteronderneming van Rolls-Royce. Dat nam tijdens het begin van de jaren dertig grote delen van het toen financieel wankele Bentley over.

Eerste Bentley uit Crewe: Mark VI

Het eerste product uit Crewe was dus de Mark VI. De 4,3-liter zescilinder lijnmotor die het merk bij de lancering gebruikte, kreeg in 1951 de upgrade naar een cilinderinhoud van 4,6-liter en meer kracht. Het was bij Bentley ook mogelijk om op speciale bestelling koetswerken te laten maken. Deze waren hoogst exclusief en werden door H.J. Mulliner & Co gebouwd. Toch luidde de Mark VI het begin van een nieuw serieproductietijdperk voor Bentley in. Sterker: de eerste Bentley uit Crewe werd één van de bestverkochte modellen van het merk.

Rolls-Royce genen

Ook hierna bouwde Bentley in Crewe nog decennia lang auto’s met sterke Rolls-Royce genen. De R-Type was het Bentley equivalent van de Silver Dawn, de R-Type Continental was een immens exclusieve coupé. Hierna volgde de S1. De S2 en S3 kwamen erna, ondertussen voorzien van de 6.2 Bentley-Rolls-Royce V8 motor. De langloper werd vervolgens het T-Series model, het Bentley equivalent van de Rolls-Royce Silver Shadow. Beide modellen debuteerden in 1965 en liepen (in twee generaties) tot in 1980 door.

Vickers

In 1970 zag het er overigens slecht uit voor de Britse producent. Moeder Rolls-Royce kwam als gevolg van de ontwikkeling van vliegtuigmotor RB211 in diepe financiële problemen. Daarom werd Rolls-Royce genationaliseerd. De auto-afdeling werd een aparte werkmaatschappij, die onafhankelijk onder de naam Rolls-Royce Motors Limited verder ging. Dat werd in 1980 door Vickers plc overgenomen, en de toekomst van Bentley was voor even onduidelijk. Maar de autobouwer bleef overeind en kwam terug. Het bouwde nog jarenlang op Rolls-Royce modellen geïnspireerde auto’s als de Mulsanne, de Eight en de Brooklands. Onder auspiciën van grootindustrieel Vickers groeiden de Rolls-Royce en Bentley modellen qua imago enigszins uit elkaar met het doel om Bentley een meer sportief imago te geven. En Bentley bleef waar het al jaren thuis was: aan Pyms Lane.

Plaats aan 4.000 werknemers

De grootste verandering voor Crewe vond plaats in 1998. De Volkswagen Group nam Bentley dat jaar over en investeerde aanzienlijk om de fabriek te moderniseren. Vanaf 2003 werd Bentley exclusief gebouwd en geleverd onder auspiciën van Volkswagen, nadat Rolls-Royce onder leiding van BMW in Goodwood een nieuwe fabriek en hoofdkantoor had betrokken. Pyms Lane bleef het episch centrum v Bentley, en is dat nog steeds. Standplaats Crewe is inmiddels uitgegroeid tot een toonaangevende fabriek. Deze besteedt bovendien veel aandacht aan CO2 vriendelijke productie, die door de fabrikant zelfs CO2 neutraal wordt genoemd. Bentley biedt in Crewe werkgelegenheid aan 4.000 mensen en bouwt momenteel 85 auto’s per dag.


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.



 

12 Reacties

Geef een reactie
  1. Krijg altijd een beetje jeuk van taalpuristen. Mate van intelligentie afmeten aan hoe perfekt je taalgebruik is. Is hetzelfde als bestaansrecht van dieren afmeten aan hoe goed ze in bomen kunnen klimmen. Kunnen we de wereldzeeën ontdoen van alle zwemmende zoogdieren, zakt meteen de zeespiegel 😉

  2. Inmiddels lees ik overal Rolls-Royce. Nou ja, bijna overal… Deze alinea-titel nog: Rolls-Royce genen en in de Vickers alinea staat Rolls- Royce. En een vertyping: DEen langloper werd vervolgens het T-Series model, het equivalent van de Rolls-Royce Silver Shadow.
    Een Bentley S1 is er overigens nooit geweest – dat was ‘gewoon’ een S. En doe maar CO2 i.p.v. Co2.
    En deze zin: “In mei 1946 startte in Crewe de periode waarin Bentley Motors Limited (in 1931 ontstaan na de overname door Rolls-Royce) illustere en hoogst exclusieve auto’s werden gebouwd.” Lees ‘m eens zo: “In mei 1946 startte in Crewe de periode waarin Bentley Motors Limited illustere en hoogst exclusieve auto’s werden gebouwd.” Nu zie je het foutje iets eerder, en zo is het goed: “In mei 1946 startte in Crewe de periode waarin door Bentley Motors Limited (in 1931 ontstaan na de overname door Rolls-Royce) illustere en hoogst exclusieve auto’s werden gebouwd.”
    En nog een vertyping: Alinea Vickers begint met Tlen jaren; je kijkt er zo maar overheen, maar er staat ‘TLEN’ en niet tien.
    Iets met een mier en copuleren…

    Maar verder: leuk artikel!

  3. Als het schrijven van een artikel haastwerk is, huur dan een proofreader in.
    een nog tamelijk jonge Pyms Lane fabriek, die in 1938 verrezen (enkelvoud)
    Toch luidde de Mark VI luidde het begin (tekstverwerkermisbruik)
    De eerste uit Crewe werd één van de bestverkochte modellen (Het eerste)
    Hierna volgden de S1. De S2 en S3 kwamen erna, (open deur)
    Dat waren ook de jaren dat Een langloper werd (tekstverwerkermisbruik)
    Jammer van een interessant artikel

    • Beste R.M.L.H. Stoll.

      U heeft gelijk, er stonden nog onvolkomenheden in het artikel en dat is niet de bedoeling. De schrijffouten zijn inmiddels aangepast. Het is uiteraard de bedoeling dat de artikelen niet alleen interessant zijn, maar ook prettig leesbaar. Uw aanname van haastwerk is overigens onterecht, maar de nacontrole door ondergetekende had uiteraard wel plaats moeten vinden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Triumph Toledo (1972)

Triumph Toledo (1972). Potent rally-bommetje van Diederik. 

Renault Avantime

Renault Avantime (2001-2003): Straks een geheide klassieker!