Artikelen

Bentley by Petersen

By  | 

Als je iets wilt hebben, dan koop je het. Of je laat het maken. Naar gelang de verkrijgbaarheid van je droom moet je dan meer of minder diep in de buidel tasten. Of heel diep.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Bentley en the Bentley Boys

In de tijd voordat Bentley een Duits prestigemerk werd was Bentley al een fenomenaal merk. Een merk van absolute topklasse. Een soort Rolls-Royce met sportieve ambities. Bentley werd legendarisch door the Bentley Boys.

De originelen

Walter Owen Bentley was een getalenteerd technicus uit een financieel erg gezond geslacht. W.O.’s motto was “To build a good car, a fast car, the best in class.” Ettore Bugatti zag dat anders en meldde dat Bentley ‘de snelste vrachtauto’s ter wereld’ maakte. Bentley was eerder technisch dan zakelijk. Bentley Motors Ltd raakte in zwaar weer en W.O. kreeg op de kop van zijn raad van bestuur. Het bedrijf werd gekocht en gered door de steenrijke erfgenaam, investeerder, playboy en coureur van een Zuid Afrikaanse diamantmijn consortium, Joel Woolf Barnato (27 september 1895 – 27 juli 1948). Barnato had eerder al een drie liter Bentley gekocht en was letterlijk verliefd op die auto geworden. Hij hoorde bij de groep rijke jongelingen die de uitgaanswereld, openbare wegen en circuits onveilig maakten onder de naam ‘the Bentley Boys’.

Bentley en ‘Babe’ Barnato

Onder de bezielende leiding van ‘Babe’ Barnato plakte Bentley twee extra cilinders aan het drieliter blok. Tijdens een testrit met een gecamoufleerd prototype ontmoette de Bentley bestuurder een ook gecamoufleerde Rolls-Royce met een even fanatieke testrijder. De mannen gingen – op de openbare weg – de strijd aan en de Bentley won alleen maar omdat de hoed van de Rolls-Royce piloot afwaaide. Die man haakte af om zijn hoed weer op te halen. Ontevreden over de prestaties van zijn prototype zescilinder, werd in 1926 besloten de boring van deze motor te vergroten, waardoor de totale cilinderinhoud op 6,5 liter kwam.

De Bentley 6.5 was geboren. Het extra vermogen kon echter niet op tegen het extra gewicht. In 1928 volgden er een aantal aanpassingen, waaronder de toevoeging van een extra carburateur. De Bentley 6.5 veranderde in de Speed Six. En dat was wel een succes, beloond met een overwinning op Le Mans in 1929. De Speed Six-motor met vier kleppen per cilinder en een bovenliggende nokkenas leverde 140 pk.

De uiteindelijke Speed Six stal Barnato’s hart. Hij had er een stuk of zes van en gebruikte er eentje met een H. J. Mulliner carrosserie voor zijn dagelijks transport.

Bentley by Petersen

Er is meer vraag dan aanbod in het echt klassieke Bentley segment. En daar is de markt op ingesprongen. En waar Ruska ooit een Bugatti ‘replica’ maakte op basis van een Kever onderstel, daar doet Bob Petersen het trucje dubbeldik over door perfecte Bentley replica’s te maken op basis van de onderstellen van minder gezochte Bentleys en Rolls-Royces. De meeste exemplaren die je nu ‘in het wild’ tegenkomt zijn zulke op bestelling replica’s, recreations.

Maar wat moeten we met die recreations?

Ik denk dat we die mogen respecteren. Indertijd was het immers zo dat de autofabrikant het rollend gedeelte aan de klant verkocht en de klant liet daarbij een koetswerkbouwer een carrosserie opzetten. En er is al jaren de trend om ‘saaie’ Rolls-Royces en Bentleys van hun koetswerk te ontdoen en om dan, met het authentieke chassis en techniek als basis, een wedergeboorte van een ‘spannender’ exemplaar plaats te laten vinden. Het gaat allemaal aanzienlijk verder dan een polyester Bugattikoetsje op een Kever onderstel te zetten. Want alle werk wordt net zo liefdevol ambachtelijk en met het meest ouderwetse vakmanschap gedaan. Zo’n ‘recreation’ is gewoon een droom die geen bedrog is. En duur.

Toch is er wereldwijd een markt voor dit soort stukken eerbetoon. Ten eerste zijn ze ‘net echt’ en ten tweede vinden bezitters van een origineel exemplaar het vaak zonde om daar lekker mee te gummen. Want dat heeft anno nu zijn beperkingen. En niet iedereen heeft zo’n grote geest als de Britse landheer die regelmatig boodschapjes ging doen met zijn Blower Bentley. Hij was in de bocht voor zijn landgoed een paar keer de macht over het stuur kwijtgeraakt en was daarbij, na een stuk door de struiken geploegd te hebben, tot stilstand gekomen tegen zijn tuinmuur.

Een bevriende AMK lezer heeft trouwens nog een stel nieuwe Rolls-Royce achtcilinder lijnblokken liggen. Dus als u zelf aan de slag wilt, dan brengen wij u graag in contact met Theus. Voor directe opdrachten kunt u natuurlijk terecht bij Bob Petersen Engineering in Engeland.

 

Nu in de winkel, het augustusnummer

Auto Motor Klassiek van augustus ligt nu in de winkel. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Deze maand een mooie opvallende omslag. De Opel Rekord die Erwin Roosink een paar jaar geleden kocht in slechte staat en volledig restaureerde. Waarna hij als fan van de Dukes of Hazzard aan het uiterlijk van zijn Rekord een eigen draai gaf.

Verder in dit nummer:

  • Fiat 850 Familiare die na een halve eeuw overging naar de tweede eigenaar, die vervolgens beloofde de volgende halve eeuw er goed voor te zorgen.
  • Suzuki GS1000 die in de eind jaren zeventig een nieuw hoofdstuk vormde in de betrouwbaarheid en rij-eigenschappen van de Japanse supersports.
  • De Volvo 340 GL is dan misschien wel geen uniek type auto, maar met zijn 58.000 kilometer op de teller, is de inmiddels 33 jarige klassieker wel in unieke staat.
  • In het praktjkartikel leren interieur opknappen wordt een uitgedroogd leren interieur weer mooi gemaakt.
  • De Toyota Corolla Coupé GT Twin Cam 16 is de laatste tien jaar behoorlijk in populariteit gestegen. Reden voor ons er eens een reportage aan te wagen. We vonden een mooi exemplaar.
  • BMW R100 Mono. In vergelijking met een R69S of een R90S heb je zo’n ‘nieuwe’ R100RT voor wisselgeld. En je rijdt er een mooie motor mee. Een signalement.
  • De Saab 96V4 van Ad van Beurden had al wat rally's gereden, maar om hem echt optimaal te laten presteren, moest er nog het een en ander aan gebeuren. In dit nummer een verslag van de werkzaamheden.
  • In 75 jaar later opnieuw een serie foto's uit de oude doos, waarmee we even terugschakelen naar de jaren van de Tweede Wereldoorlog.

Alle auto- en motorverhalen worden voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer, ook voor de komende vakantie. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *