in

Rolls-Royce Chinese Eye, rallyrijden met een Rolls-Royce

Rolls-Royce Chinese Eye

Een heel dynamische Rolls-Royce


De Rolls-Royce Silver Cloud was het belangrijkste model voor de fabrikant van 1955 tot 1966. Rolls-Royce Silver Clouds waren niet geprepareerd voor rallyritten. Deze Rolls-Royce Chinese Eye is dat wel. Er zit een tripmaster en een brandblusser in het stijlvolle interieur en de motor is herbouwd, waarbij er gesmede zuigers plus een grotere carburateur zijn gemonteerd. Via het standaard luchtfilter krijgt de V8 door een dikke aanzuigslang koele lucht vanaf de indrukwekkende voorkant van de auto. De kleppen zijn een maatje groter geworden, de timing is aangepast en het uitlaatsysteem is bedacht door Speed Centre Geldermalsen. Zodat de uitademing beter werd en de wagen meer grondspeling kreeg. Het uitlaatgeluid is nu indrukwekkender dan ooit bij een Rolls is geweest. Denk aan de Merlin motoren in Spitfires. En een volwassen wisselstroomdynamo zorgt voor voldoende stroom.

Ook interessant: Rolls-Royce Silver Cloud II, de gouden Rolls van Zsa Zsa Gabor

Het is een kwestie van smaak. En van plezier

Toni Bienemann’s Rolls-Royce Chinese Eye met zijn bijna beschaafde sidepipes is natuurlijk een gruwel in de ogen van de beschaafde (hoewel: ook popsterren en dictators reden Rolls) Rolls-Royce liefhebbers. Echte rallyrijders daarentegen zullen begrip hebben voor het verwijderen van de wieldoppen. Want wieldoppen voegen gewicht toe. Om de zaak voor het oog prettig te houden hebben de wielen zwarte harten en net als de Lamborghini Miura goudkleurige velgbedden gekregen. Maar in essentie doet hij wat elke Rolls-Royce, elke auto feitelijk moet doen: Zijn meester dienen.

Chinese eyes

Voluit heet dit model in handtamme uitvoering de Rolls-Royce Silver Cloud III Fixed Head Coupé en ze noemen deze versie ‘Chinese Eye’, vanwege de koplampen. De deuren en deksels zijn van een aluminium legering.

Ook interessant: Rolls-Royce Silver Shadow reddingsactie

De basis is conventioneel. Het chassis bestaat uit een gelaste stalen constructie met stijfheid die 50% hoger lag dan die van het voorgaande model. De remmen zijn bekrachtigde hydraulische trommelremmen. De topsnelheid van een Silver Cloud, waarvan de series II vanaf 1959 een 6230 cc V8 kreeg, kwam boven de 190 km/u. En de mopperaars riepen dat de V8 veel minder beschaafd liep dan de tot dan toe alleen leverbare zes-in-lijn. Deze V8 werd – met updates – door Rolls-Royce gebruikt tot in de jaren negentig. Het rondzingende verhaal dat Rolls-Royce zijn motorblokken van General Motors betrok is een infame leugen. De automaat kwam wel van GM, het was de in licentie verkregen Hydramatic die bewezen had niet te schrikken van koppel en vermogen. Maar die bij de auto van Toni Bienemann wel tot op zijn grenzen belast wordt. Naar de geest van het merk stond ook deze Rolls-Royce bekend om zijn betrouwbaarheid. Drie+ ton op de teller zonder groot onderhoud was een piece of cake. Indien het blok niet voor rally doeleinden werd ingezet.

Plus 100 pk

Bij elkaar leverden de werkzaamheden vanaf het luchtfilter tot aan de uitstroomopeningen van de side pipes zo’n 100 pk extra op. Rolls-Royce gaf als vermogensopgave ‘voldoende’ op. Een gewone Silver Cloud III levert ongeveer 180 pk aan de achterwielen. Deze Rolls moet dus meer dan voldoende vermogen hebben. Om de zaak wat in balans te houden is er een stel dubbel gespierde torsiestangen gemonteerd. De standaard remblokken onder de Rolls-Royce Chinese Eye hadden onder gevechtsomstandigheden een standtijd van een vloek en een zucht. De oplossing werd gevonden door voeringmateriaal uit de grondverzet en kraanwereld te gebruiken.

Ook interessant: De ene blauwe klassieker… (Rolls vs Austin)

Gewoon herstellen en gaan

Al dat geweld vormt tijdens rallywerk een geduchte belasting voor de automatische transmissie. Maar als er wat stuk gaat, dan wordt het gerepareerd. Daardoor heeft de Rolls-Royce Chinese Eye op de foto’s allang geen ‘matching numbers’ meer. Dat streven is gesneuveld in de strijd waarbij dat één keer gebeurde omdat een revisiespecialist de montagevolgorde van de kopbouten niet had aangehouden. Daardoor kreeg de bovenverdieping van vier van de cilinders effectief geen smering.

De liefhebber

Toni Bienemann is ondernemer. Net als zijn vader dat was. Die stond aan het hoofd van één van de twee Nederlandse bedrijven die zaken mochten doen met ‘De Russen’. Russen hadden geen geld. Dus Bienemann Sr. deed aan ruilhandel. En wat hij met de Russen had geruild – denk voornamelijk aan graan – dat verkocht hij hier. Het bleek een solide verdienmodel. Dat ondernemingslust genetisch doorgegeven kan worden bewees zoon Toni. Die werd een pionier op het gebied van zakendoen met China. En intussen heeft hij dus ook het Arnhemse Rolls-Royce museum. Bovendien is hij de wettige eigenaar van Hooper Coachbuilding, een van Rolls Royces toonaangevende carrosseriebouwers. In Arnhem worden er dus Rolls-Royces (en andere topstukken) gerepareerd en gerestaureerd. Door en bij Hooper. Zoals het hoort.

Met een indrukwekkend CV


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded.

Trabant 601

Trabant 601: Sfeer van soberheid?

Opel Senator voorkant

Opel Senator (1978-1987)