Bijzonder

Rolls-Royce Chinese Eye, rallyrijden met een Rolls-Royce

By  | 

Een heel dynamische Rolls-Royce

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De Rolls-Royce Silver Cloud was het belangrijkste model voor de fabrikant van 1955 tot 1966. Rolls-Royce Silver Clouds waren niet geprepareerd voor rallyritten. Deze Rolls-Royce Chinese Eye is dat wel. Er zit een tripmaster en een brandblusser in het stijlvolle interieur en de motor is herbouwd, waarbij er gesmede zuigers plus een grotere carburateur zijn gemonteerd. Via het standaard luchtfilter krijgt de V8 door een dikke aanzuigslang koele lucht vanaf de indrukwekkende voorkant van de auto. De kleppen zijn een maatje groter geworden, de timing is aangepast en het uitlaatsysteem is bedacht door Speed Centre Geldermalsen. Zodat de uitademing beter werd en de wagen meer grondspeling kreeg. Het uitlaatgeluid is nu indrukwekkender dan ooit bij een Rolls is geweest. Denk aan de Merlin motoren in Spitfires. En een volwassen wisselstroomdynamo zorgt voor voldoende stroom.

Ook interessant: Rolls-Royce Silver Cloud II, de gouden Rolls van Zsa Zsa Gabor

Het is een kwestie van smaak. En van plezier

Toni Bienemann’s Rolls-Royce Chinese Eye met zijn bijna beschaafde sidepipes is natuurlijk een gruwel in de ogen van de beschaafde (hoewel: ook popsterren en dictators reden Rolls) Rolls-Royce liefhebbers. Echte rallyrijders daarentegen zullen begrip hebben voor het verwijderen van de wieldoppen. Want wieldoppen voegen gewicht toe. Om de zaak voor het oog prettig te houden hebben de wielen zwarte harten en net als de Lamborghini Miura goudkleurige velgbedden gekregen. Maar in essentie doet hij wat elke Rolls-Royce, elke auto feitelijk moet doen: Zijn meester dienen.

Chinese eyes

Voluit heet dit model in handtamme uitvoering de Rolls-Royce Silver Cloud III Fixed Head Coupé en ze noemen deze versie ‘Chinese Eye’, vanwege de koplampen. De deuren en deksels zijn van een aluminium legering.

Ook interessant: Rolls-Royce Silver Shadow reddingsactie

De basis is conventioneel. Het chassis bestaat uit een gelaste stalen constructie met stijfheid die 50% hoger lag dan die van het voorgaande model. De remmen zijn bekrachtigde hydraulische trommelremmen. De topsnelheid van een Silver Cloud, waarvan de series II vanaf 1959 een 6230 cc V8 kreeg, kwam boven de 190 km/u. En de mopperaars riepen dat de V8 veel minder beschaafd liep dan de tot dan toe alleen leverbare zes-in-lijn. Deze V8 werd – met updates – door Rolls-Royce gebruikt tot in de jaren negentig. Het rondzingende verhaal dat Rolls-Royce zijn motorblokken van General Motors betrok is een infame leugen. De automaat kwam wel van GM, het was de in licentie verkregen Hydramatic die bewezen had niet te schrikken van koppel en vermogen. Maar die bij de auto van Toni Bienemann wel tot op zijn grenzen belast wordt. Naar de geest van het merk stond ook deze Rolls-Royce bekend om zijn betrouwbaarheid. Drie+ ton op de teller zonder groot onderhoud was een piece of cake. Indien het blok niet voor rally doeleinden werd ingezet.

Plus 100 pk

Bij elkaar leverden de werkzaamheden vanaf het luchtfilter tot aan de uitstroomopeningen van de side pipes zo’n 100 pk extra op. Rolls-Royce gaf als vermogensopgave ‘voldoende’ op. Een gewone Silver Cloud III levert ongeveer 180 pk aan de achterwielen. Deze Rolls moet dus meer dan voldoende vermogen hebben. Om de zaak wat in balans te houden is er een stel dubbel gespierde torsiestangen gemonteerd. De standaard remblokken onder de Rolls-Royce Chinese Eye hadden onder gevechtsomstandigheden een standtijd van een vloek en een zucht. De oplossing werd gevonden door voeringmateriaal uit de grondverzet en kraanwereld te gebruiken.

Ook interessant: De ene blauwe klassieker… (Rolls vs Austin)

Gewoon herstellen en gaan

Al dat geweld vormt tijdens rallywerk een geduchte belasting voor de automatische transmissie. Maar als er wat stuk gaat, dan wordt het gerepareerd. Daardoor heeft de Rolls-Royce Chinese Eye op de foto’s allang geen ‘matching numbers’ meer. Dat streven is gesneuveld in de strijd waarbij dat één keer gebeurde omdat een revisiespecialist de montagevolgorde van de kopbouten niet had aangehouden. Daardoor kreeg de bovenverdieping van vier van de cilinders effectief geen smering.

De liefhebber

Toni Bienemann is ondernemer. Net als zijn vader dat was. Die stond aan het hoofd van één van de twee Nederlandse bedrijven die zaken mochten doen met ‘De Russen’. Russen hadden geen geld. Dus Bienemann Sr. deed aan ruilhandel. En wat hij met de Russen had geruild – denk voornamelijk aan graan – dat verkocht hij hier. Het bleek een solide verdienmodel. Dat ondernemingslust genetisch doorgegeven kan worden bewees zoon Toni. Die werd een pionier op het gebied van zakendoen met China. En intussen heeft hij dus ook het Arnhemse Rolls-Royce museum. Bovendien is hij de wettige eigenaar van Hooper Coachbuilding, een van Rolls Royces toonaangevende carrosseriebouwers. In Arnhem worden er dus Rolls-Royces (en andere topstukken) gerepareerd en gerestaureerd. Door en bij Hooper. Zoals het hoort.

Met een indrukwekkend CV

 

 

Nu in de winkel, het augustusnummer

Auto Motor Klassiek van augustus ligt nu in de winkel. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Deze maand een mooie opvallende omslag. De Opel Rekord die Erwin Roosink een paar jaar geleden kocht in slechte staat en volledig restaureerde. Waarna hij als fan van de Dukes of Hazzard aan het uiterlijk van zijn Rekord een eigen draai gaf.

Verder in dit nummer:

  • Fiat 850 Familiare die na een halve eeuw overging naar de tweede eigenaar, die vervolgens beloofde de volgende halve eeuw er goed voor te zorgen.
  • Suzuki GS1000 die in de eind jaren zeventig een nieuw hoofdstuk vormde in de betrouwbaarheid en rij-eigenschappen van de Japanse supersports.
  • De Volvo 340 GL is dan misschien wel geen uniek type auto, maar met zijn 58.000 kilometer op de teller, is de inmiddels 33 jarige klassieker wel in unieke staat.
  • In het praktjkartikel leren interieur opknappen wordt een uitgedroogd leren interieur weer mooi gemaakt.
  • De Toyota Corolla Coupé GT Twin Cam 16 is de laatste tien jaar behoorlijk in populariteit gestegen. Reden voor ons er eens een reportage aan te wagen. We vonden een mooi exemplaar.
  • BMW R100 Mono. In vergelijking met een R69S of een R90S heb je zo’n ‘nieuwe’ R100RT voor wisselgeld. En je rijdt er een mooie motor mee. Een signalement.
  • De Saab 96V4 van Ad van Beurden had al wat rally's gereden, maar om hem echt optimaal te laten presteren, moest er nog het een en ander aan gebeuren. In dit nummer een verslag van de werkzaamheden.
  • In 75 jaar later opnieuw een serie foto's uit de oude doos, waarmee we even terugschakelen naar de jaren van de Tweede Wereldoorlog.

Alle auto- en motorverhalen worden voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer, ook voor de komende vakantie. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *