in

Hotchkiss M201: Jeeps uit Frankrijk

Op chique: De vooroorlogse Hotchkiss

In het kader van de bevrijding, nu alweer 75 jaar geleden, hebben we een heel interessant Jeep verhaal in de planning. Maar er zijn ook minder heel interessante Jeeps. Tenminste. Dat waren ze tot voor kort. Ze werden als ‘niet echt’ gezien. Toch waren en zijn de Hotchkiss Jeeps best heel erg echt.

Hotchkiss: een Amerikaan in Frankrijk

De Hotchkiss M201 was de in licentie gebouwde Willys jeep van de Franse fabrikant Hotchkiss. Na de Tweede Wereldoorlog was veel Amerikaanse oorlogsmaterieel – army surplus – in Europa achtergebleven en in gebruik genomen door natuurlijk ook het Franse leger. Eerst was er de ‘jeep’ van Delahaye, de Delahaye VLR, maar dit was geen succes. Daarna mocht Hotchkiss de originele Willys MB jeep in licentie bouwen. Hier werden slechts een beperkt aantal aanpassingen op gedaan voor de M201. Tussen 1955 en 1966 zijn zo’n 28.000 exemplaren van dit voertuig gemaakt.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De roots in de wapenfabricage

Grappig is dat het Franse Hotchkiss opgezet was door de Amerikaanse wapensmid Benjamin B. Hotchkiss, die zijn heil in de oude wereld had gezocht en daar in Frankrijk wapens begon te maken. Maar al aan het begin van de twintigste eeuw begon Hotchkiss auto’s te maken. In 1903 werd de eerste Hotchkiss vierwieler met vier cilinders gepresenteerd. En het logo op de radiator? Dat bestond uit de afbeelding van twee gekruiste kanonnen. Want het verleden werd gerespecteerd. En in de wapenindustrie wordt kwaliteit immers als norm gezien? Tot aan WOII deed Hotchkiss het in het hogere segment helemaal niet fout. Maar ja: toen kwam WOII. Daarna kwam de vrede weer. En zo bleef Hotchkiss in de legerhoek hangen, want daar zat klandizie.

Zo goed als origineel

De M201 was vrijwel een kopie van de originele Willys MB. Maar het gebruik van Franse onderdelen werd gestimuleerd om de eigen industrie weer op poten te helpen.

Met het Go Devil blok

De M201 had de 2,2 liter benzinemotor viercilinder Go Devil Willys motor. De enige verandering was het elektrisch systeem, dat was 24 volt geworden. Door de extra accu in de Franse versie moesten enkele onderdelen onder de motorkap een andere plaats krijgen.
In Jeepland heerste ooit de overtuiging dat de door Ford gemaakte MB Jeeps de Heilige Graal waren. Ook omdat het Ford logo op boutkoppen stond. Sinds die zeldzame bouten gewoon weer nieuw te krijgen zijn is er een trend naar een voorkeur voor de door Willys gemaakte jeeps te bespeuren. En intussen is de wereld zover dat ook een mooie en correcte Hotchkiss naar waarde wordt geschat.

“En wat kost dat allemaal?”

In Jeepland kun je nog leuk Jeep rijden voor een overzichtelijk bedrag. Of je kunt de knip serieus trekken en tot meer dan 30.000 euro aftikken voor een authentiek rijdend museumstuk dat tot in de details correct is.

Originaliteit?

‘In het wild’ werd er op de originaliteit niet erg gelet. Tijdens hun actieve dienst moesten Jeeps gewoon lopend gehouden worden, of het nu Willys, Fords of Hotchkisses waren. De Hotchkiss op de foto is van onze Franse bekende Dominique Bard, de Nederlandse Jeep is een echte Willys en de Nekafs beginnen ook al naar waarde geschat te worden.

Lees ook:
Haflinger, klein maar dapper
Legervoertuigen en WOII
Minerva TT
GAZ-69 Jeep, met de ‘Z’ van ‘zavod’
De DAF YA-66: Een soort Méhari of Trabant Kübel?

Op chique: De vooroorlogse Hotchkiss

Het origineel
Fabriquée en France

En weer wat later in Nederland, de Nekaf, de Nederlandse Kaiser Fraser

10 Reacties

Geef een reactie
  1. Na 1945 was het over en uit met de Amerikaanse oorlogsindustrie en stortte het land zich weer massaal op de civiele tak. Maar wat te doen met al die machinerie, mallen, en wat dies meer zij? Dat Frankrijk verzocht om de Willy’s in licentie te mogen bouwen was koren op de molen voor de USA.
    Het verhaal gaat, dat de Amerikanen alle equipment om de Willy te produceren “om niet” hebben overgedragen aan de Fransen. Hotchkiss heeft daarop eigenlijk een veel betere versie gemaakt van de Willy, met o.a. upgrades aan de motor en de versnellingsbak. De Hotchkiss is ook veel zeldzamer dan de MB met zo’n 30.000 geproduceerde exemplaren tegenover ik dacht bijna 500.000 MB’s! Uiterlijke verschillen tussen de twee auto’s zijn minimaal. Zo hebben de Hotchkiss jeeps o.a. geen deelbare velgen, maar staal uit een stuk geperst. Staat op de motor en de bak de term “WOF”. Ontbreekt bij Hotchkiss de uitsparing boven in het dashboard.
    Je ziet nu al, dat de Hotchkiss enorm gewild is en in waarde stijgt. Maar let op, het gaat ook niet lang meer duren, dat met de NEKAF hetzelfde gaat gebeuren.

  2. Heb een aantal jaren geleden een Hotchkiss mogen aanschouwen waar geen
    Go Devil motor in lag maar een VW 1,6 diesel. Was ik geschokt?
    Nee, wel verbaasd. Maar rijden, dat deed ie wel. Maar dat geluid was, hoewel beschaafd,
    gewoon niet verteerbaar. Maar nogmaals, rijden, dat deed ie wel.

  3. Heb ooit zo’n volledig nieuw opgebouwd exemplaar gekocht, inderdaad voor toen nog fl 30.000,-
    Technisch helemaal prima, 12V en ontzettend leuk om te rijden. Maar…..roestpreventie was niet toegepast; geverfd direct op de stalen body!

  4. Je bent alleen niet welkom bij Keep Them Rolling, want daar worden alleen de Bantam, Willys en Ford GP geaccepteerd..

    En helaas zie je dat de handel erop duikt, en worden veel Hotchkiss jeeps als een “echte” aangeboden voor echt geld.
    Ook hier geldt: doe je huiswerk! Voorkom teleurstelling..

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *