in

Norton Wankel, de luchtgekoelde

Moderne mensen denken al een generatie+ aan een softwaresysteem met die naam. Maar daarvoor, ver daarvoor was Norton een gerenommeerd motorfietsmerk, op circuits ‘the unaproachable’. De onbenaderbare. Later werd het een wat stuiptrekkend merk dat met een op de aloude 500 cc gebaseerde principes nogal onbetrouwbare 850 cc Commandoblokken maakte. Een deel van de onbetrouwbaarheid was daarbij ook terug te voeren op een oud en moe machinepark en personeel dat periodes van werk als hinderlijke onderbrekingen van het staken zag.


De Wankelmotor

Ooit wist ‘men’ zeker dat de Wankelmotor de toekomst zou hebben. Want weinig onderdelen, weinig bewegende onderdelen en best krachtig. Tja, … er waren ook wat nadelen. De onbetrouwbaarheid, de olieafdichtingen, het brandstofverbruik. Details. De Norton Classic is daarbij een motor met rotatiemotor die in 1987 door Norton is gebouwd als een speciale editie … De Classic werd stopgezet na een beperkte oplage van slechts 100 motorfietsen en werd opgevolgd door de vloeistofgekoelde Norton Commander. De politiemotor die geheel met overheidsgeld werd ondersteund. En ook flopte. Er staat er nog eentje bij GeKra in Dieren. Die is niet te koop. En daar is in elk geval een Nortonfanaat wanhopig over. Hem is de toegang ontzegd.

Het gordijn viel voor Norton

Maar waar Jezus het deed met slechts een wederopstanding, daar grossierde Norton erin. Overheidsinstellingen, risicokapitalisten, dagdromers, idealisten, geldwitwassers en zuivere oplichters stonden aan de rand van een wormgat waardoor geld naar andere dimensies verdween. Je zou er een boek over kunnen schrijven.

De luchtgekoelde Wankel

Ik heb er ooit eentje gezien en horen lopen. Dat was fantastisch. Het hele spul speelde natuurlijk al in de nadagen van de Britse motorindustrie toen de regering bakken vol geld stuurde om een zaak te redden die allang niet meer te redden was. De basis van de managementstructuren die nu in geoptimaliseerde vorm bedrijven lamleggen en mensen in het ongeluk storten zijn in Engeland ontwikkeld. Maar de luchtgekoelde Norton Wankel is in mijn optiek de enge mooie Wankelmotorfiets ooit.

Er zijn er heel weinig over

De kans dat je zo’n ding op de vrije markt tegenkomt zijn nihil. Bij dit soort motorfietsen denk je aan de grote veilinghuizen zoals Bonhams. En ingewijden denken daarbij stiekempjes aan mensen als Rik Diephuis uit Groningen. En hij verkoopt voor 90+% aan buitenlandse handelaren. De Rensumaheerd 72 is daarbij een doorgangshuis. Want hij koopt ook voornamelijk in het buitenland. Met de prettige insteek die we bij steeds meer handelaren zien: Het insteken op een vlotte doorstroming van de voorraad door een realistische prijsstelling. Ondanks onze goede verstandhouding houdt hij wel stil waar hij dat inkopen doet. Onlangs zagen we wat foto’s van een trip naar Frankrijk. Waar hij een motorfiets koopt. En ook weer verkoopt. Maar hoe ‘de handel’ dat nu doet? In het buitenland aankopen en dan vanuit Nederland de handel weer naar het buitenland verkopen omdat de Nederlandse klassiekers zo goedkoop zijn? Het zal wel het befaamde ‘geheim van de smid’ zijn.

The times they are a’changing

Intussen is wel duidelijk dat er momenteel veel klassiekers ‘vrijkomen’ door afwisseling van de wacht van de generaties. En zo zal het uiteindelijk wel aflopen met ‘the winner takes it all’. Het is dus gewoon een kwestie van in alle gezondheid 120 jaar worden en alle klassiekers scoren die je dan te pakken kunt krijgen. Bedenk intussen wel dat het bezit van een luchtgekoelde Norton Wankel een heikele zaak is. Want de onderdelenvoorziening is submodaal. En dat is heel Brits een ‘understatement’.

Lees ook:
Norton Navigator (1960-1965)
Norton Electra. “Mag het iets minder zijn?”
Wankelmotoren. Een gemiste kans?
De Hercules W2000, de kleinste Wankel
– Meer verhalen over klassieke motorfietsen

Zo kwam hij ooit uit de verpakking


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


11 Comments

Leave a Reply
  1. Ik sluit me volledig aan bij Pieter, een heerlijk geschreven stuk! “‘werken als vervelende onderbreking van de stakingsactiviteiten”, raap me op….!

  2. Dolf Peeters: wat kan jij schrijven!!!!
    Die vijf regels onder “het gordijn viel voor Norton” zijn weergaloos.
    “Aan de rand van een wormgat”: ik wou dat ik het zo kon verzinnen.
    Je bent een echte kunstenaar!

  3. misschien zien we ooit een kleine, schone en zuinige wankelmotor terug in een El. Auto als Retarder om de batterijen continue op te laden onder het rijden, de achtergrond van energieopslag en het el. laden, wat de infrastructuur betreft, is ook niet alles!

  4. Een Van Veen OCR1000 is in mijn ogen vele malen mooier en klopt gewoon in alle opzichten qua styling. De Norton is misschien ‘second best’ maar op flinke afstand. Dan zou ik nog eerder kiexen voor een Hercules W2000

  5. Jaap,

    Het zal wel aan Nederlands chauvinisme liggen wanneer je stelt dat de Van Veen fraaier zou zijn.
    De Van Veen wankel is een lomp ding met een gigantisch lelijke radiator als eye catcher.

    Je kan vanalles zeggen over de Norton maar de styling zit helemaal goed.

  6. “Maar de luchtgekoelde Norton Wankel is in mijn optiek de enge mooie Wankelmotorfiets ooit.”
    Ik vind ‘m ook best wel eng… en is een Van Veen niet fraaier? Nou ja, beauty is in the eye of the beholder.

  7. Het doet nogal denken aan de tijd dat we drie systemen voor videorecorders naast elkaar kenden. Die van Philips was het beste, maar werd helaas niet de standaard. Een rotatiemotor heeft ontegenzeggelijk bepaalde voordelen, maar helaas.
    Kan het zijn dat het woord niet submodaal is, maar suboptimaal?
    Zoals men in het bedrijfsleven pleegt te zeggen als eufemisme bij zaken die in feite helemaal niet aan de eisen en verwachtingen voldoen…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Jaguar XJR 4.0 Supercharger

Jaguar XJR 4.0 Supercharger. Souplesse met kracht voor Bokke Jan. 

Terre Di Canossa 2021: Corona kon de 11e editie niet stoppen.