Motoren

Wankelmotoren. Een gemiste kans?

By  | 

Wankelmotoren dus. Omdat we er net weer eentje zagen. Bij GeKra motors in Dieren staat een voormalige Norton Wankel politiemotor. En de motor die bijna Suzuki’s bankroet veroorzaakte, de RE5, daar hebben we op gereden en we genoten van het unieke ’ronde’ motorgeluid.

Wankelmotoren misten de boot

Maar het Wankelconcept heeft het dus niet gehaald. Een hoog brandstof en olie verbruik, de thermische ineffectiviteit waardoor het toerental ongeveer is af te lezen aan de kleur rood van het uitlaatsysteem. De slijtage aan de dichtlijsten was ook een dingetje.

Tot ca. 1970 gaven de afdichtingen tussen de hoeken van de rotor en de trommelwand nog veel problemen (de motoren hebben de neiging op dit punt sterk te slijten). Vanaf ca. 1970 zijn deze problemen grotendeels opgelost en is de Wankel net zo betrouwbaar als een 4 takt uit dezelfde periode.

Maar eerst was er hoop

Maar toen de Wankelmotor er net was kreeg hij alle aandacht van een hoop motorfabrikanten. Want het idee was top: een kleine, krachtige, trillingvrije motor met een minimum aan bewegende delen. Een motor waarvan bovendien de productiekosten nog eens laag zijn ook. Welke motorfabrikant zat daar nu niet op te wachten.

Er was dus een heel stel motorfietsmakers dat op motorblokkenjacht ging. En die kwamen (in licentie) van NSU en Sachs. De prototypes die daar uit resulteerden waren vaak enorm leuke probeersels, net als meer onbevangen dingen uit een pionierstijdperk zijn. En de eerste wankelmotor? Die zat in een IFA/MZ. Anton Lupei, ontwerper Erich Machus en test engineer Roland Schuster plus de technici Hans Hofer en Walther Enert bouwden een rotatiemotor in het rijwielgedeelte van een MZ BK 351. De 24 pk sterke motor werd gekoppeld aan de bestaande MZ versnellingsbak, die overigens identiek aan die van de BMW R25 was. Dat prototype werd serieus getest. Het bestaat nog steeds en momenteel staan er meer dan 38000 kilometers op de teller.

Inkopen doen

Het tweede prototype werd in 1965 gemaakt en daarbij werd er gebruik gemaakt van de intussen goed uitgerijpte Fichtel & Sachs Wankelmotor die vanaf dat jaar mondiaal te koop was. Fichtel en Sach was de tweede licentiehouder en Sachs gebruikte de Wankelmotor als kleine, lichte motor voor dingen als grasmaaiers en motorzagen. Maar voor de verdere ontwikkelingen die nodig waren om de slijtage aan de afdichtingsstrips in het blok en de extreem hoge werktemperatuur onder controle te krijgen? Daarvoor was gewoonweg niet voldoende geld in kas bij MZ.

In 1972 verkreeg Yamaha een Wankel licentie en daarmee werd snel een prototype gemaakt, de RZ201. Dat werd gepresenteerd op de Tokyu Motor show. De 600 cc twinrotor was vloeistof gekoeld en leverde een indrukwekkende 66 pk bij 6.000 toeren. De motorfiets zag er prima uit, maar het feit dat hij nog ver van de praktijk af stond bleek onder meer uit het ontbreken van hitteschilden in het uitlaattraject.

Suzuki’s bijna bankroet

In 1973 presenteerde Suzuki de RE5 op de Tokyo Motor show na een ontwikkelingstijd van drie jaar. Het ontwerp ervan werd als er vreemd ervaren. Maar dat kwam omdat Suzuki Giorgietto Guigiaro, de auto ontwerper, voor de looks van het instrumentenpaneel had ingehuurd. Voor de rest leek de machine heel erg op de Suzuki GT750. De RE5 was zwaar, duur gecompliceerd en dorstig.

In 1974 kwam Fichtel & Sachs met de Hercules W2000 met een 294 cc. 20 (later 32) pk sterke luchtgekoelde Wankelmotor met een enkele rotor. En die Hercules was de eerste, echt in massa geproduceerde Wankelmotorfiets.

Bijna de ondergang van Suzuki: de RE5

De Mooiste. De duurste

 

 

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

2 Comments

  1. F.kleine

    15 augustus, 2018 at 19:39

    Hallo
    Ik ben.in het bezit van 2 eigenbouw
    Wankel motorfietsen.
    Zoek op google naar Malanca wankel.
    Met vriendelijke groet Felix

  2. Rjab

    14 augustus, 2018 at 21:59

    OCR1000. Hing idd als poster op mijn jongensslaapkamer. Mooi dat ie er als fotootje bij staat. Toch nog iets om als NLer trots op te zijn?

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X