Artikelen

Norton Navigator (1960-1965)

By  | 

Bij het horen van de naam Norton denk je aan zware, snelle motoren. Denk je aan Manx, de ‘88’ of de ‘99’, Atlassen en Commando’s. Of aan software. Dat hangt wat van je leeftijd en interesse af. Bijna niemand roept na het horen van de naam Norton: “Ja! Een Norton Navigator! Wat een topfiets was dat!”

Zeldzaamheid

Nortons zijn gezochte klassiekers. Als zeldzaamheid een duidelijk prijsverhogende factor voor klassiekers zou zijn, dan zou de 350 cc Norton Navigator duurder moeten zijn. De Navigator hoorde echter bij de vloot lichtere motorfietsen die te water was gelaten na een wijziging in 1958 in de Britse wet. Want vanaf 1960 zouden beginnende motorrijders niet mogen rijden op motorfietsen groter dan 250 cc.

Iedere Britse fabrikant ging dus machines van 250 cc bouwen. Nortons idee was de door de legendarische Bert Hopwood – die later naar Triumph zou verhuizen – ontworpen 250 cc Jubilee uit 1958, dat was best een leuke machine, een twinnetje met een hoog liggende nokkenas. Maar hij kreeg al snel een reputatie van beperkte betrouwbaarheid.

We vonden ons fotomodel, het grotere broertje van de Jubilee, bij Joop Stolze, de klassieke autohandelaar die ook in motorfietsen doet. De Norton stond daar tussen een indrukwekkend aanbod aan lichte, en natuurlijk vuurrode, Italiaanse motorfietsen.

Meegroeien met de markt

Om een meegroeimarkt te creëren groeide de motor van de Jubiliee in 1960 naar 350 cc en kreeg het trotse resultaat de naam Navigator. De Navigator werd in 1960 op Earls Court gelanceerd.

Daarbij was hij van zijn tot lekken neigende afzonderlijke cilinders verlost en had hij een cilinderblok gekregen. De koppen bleven nog wel ‘per stuk’ geleverd. Aan de voorkant werd hij opgewaardeerd door de RoadHolder voorvork en de remmen werden ook een maatje groter. De voorste framebuis werd verstevigd om het brute vermogen van 22 pk beter aan te kunnen.

Maar de basis, de 250 cc Jubilee, was en bleef eigenlijk een samenraapsel geboren uit het foute management dat vandaag de dag de wereld nog teistert, maar dat in Engeland was geboren en geperfectioneerd. Want waarom zou je iets engineeren als je magazijnen vol van alles voor van alles hebt? Het frame van de Jubilee was dat van AMC’s – Nortons moederbedrijf – laatste versie middensegment frames. De voorvork, wielen en remmen van de Jubilee kwamen uit modellen van het niet zo spannende merk Francis-Bernet. Het aardig nieuwe blok werd gekoppeld aan een oud model versnellingsbak. Het resultaat was een weinig onderscheidend product. Norton Jubilees waren niet erg snel, soepel of betrouwbaar. Bovendien deden ze geen eer aan Nortons reputatie goed sturende motorfietsen te maken. De Navigators volgden dat traject trouw.

Parallel aan dit traject waren er dan ook nog de Norton Electra’s

Dat waren machines die ‘ontwikkeld’ waren in feitelijke opdracht van de Amerikaanse importeur van Europese motoren… de Berliner Motor Company. De Berliner Motor Company had bedacht dat er in de States markt zou kunnen zijn voor een elektrisch startende Britse twin. De Electra was feitelijk een tot 383 cc opgeboorde Navigator met een startmotor. Dat elektrische starten werkte niet erg fijn. Bovendien trilden de Electra’s uitbundig. En ze waren erg dorstig. En niet betrouwbaar.

Norton bleef Navigators maken tot 1966

Tot vlak voor de ineenstorting van het moederbedrijf Associated Motor Cycles. En daarbij zat ook de Navigator DeLuxe met zijn ‘dichte’ achterkant in de stijl van de Triumph Bath Tubs, maar dan eleganter. De machine bleef daarbij maar lijden onder de reputatie van de 250 cc Jubilees. En dat resulteert dan weer in het feit dat de Jubilees en Navigators nog niet de helft kosten van wat de grote Norton twins kosten.

Over de ondergang van de Britse motorfiets- en autoindustrie zijn boeken vol geschreven

De zaak is deels gebaseerd op de wetten van de remmende voorsprong. Langdurig succes is dodelijk voor een objectieve marktvisie en creativiteit. Tel daarbij de situatie in de toen nog veel grotere verschillen in de Britse klassenmaatschappij. De arrogantie van (soms geniale) ex-kostschoolstudenten en de macht van de vakbonden. De zaak raakte in het slop. Ontwikkelingen en investeringen stagneerden, terwijl Brits management zich zowat de stiff upperlip verstuikte bij het aanschouwen van wat die gekke Japanners op motorfietsgebied aan het doen waren.

Tel daarbij dat Britse motorfietsen ontwikkeld waren voor Engelse wegen. En in Engeland waren er tot in het midden van de jaren zestig geen autosnelwegen. Waar Britse motoren hun reputatie van sierlijke dansers op heerlijk slingerende wegen hadden opgebouwd en in the States redelijk overeind bleven in verband met de strenge en strak gehandhaafde maximumsnelheden, daar gingen ze structureel ernstig stuk bij jaagpartijen op snelwegen waar BMW’s, Moto Guzzi V-twins en bijna alle Japanse motorfietsen dapper doordraafden.

Onder de streep heeft Engeland er wel voor gezorgd dat we nu nog heel veel begeerlijke klassiekers hebben. Daarbij werkt het beleid van steeds lagere maximumsnelheden nu weer in het voordeel van de Britten.

En zo wordt een Norton Navigator nu toch weer een enorm leuke motorfiets om rustig mee te toeren over de mooiste secundaire wegen.

 

Norton Navigator

Norton Navigator

suggestiebanner


Ook leuk om te lezen…


Nu in de winkel

Het decembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand de restauratie door een vader en zoon van een felgele Simca 1100 Ti, die ook de omslag siert. De Ford Escort van Andreas van Zoelen, die de auto van zijn vader koestert. En die het ook nog eens tot televisiester heeft geschopt. 

En verder:

de reïncarnatie van een Porsche 914-6, reizen met en restaureren van een Mazda MX-5, rijden met diverse DAF’s, een Honda CB500 in jaren zeventig joggingpak, een Motobi 175 Catria Lusso en bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.
En ook nog:
Wings & Wheels
Opel Blitz treffen
Goodwood Revival Meeting
ClassicsNL Leeuwarden

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *