in

Honda, 400.000.000 Honda’s

Ooit gekocht voor 2000 gulden

Dat zijn er dus vierhonderd miljoen. ‘Das veel!’ Dat Honda de grootse motorfietsmaker ter wereld is, dat weten we. Het merk is zo sterk aanwezig dat ‘Honda’ de verzamelnaam voor alle motormerken is in het Maleis, de taal van – wie weet het nog? – onze voormalige kolonie Nederlandsch Indië. Als in: “De enige Honda die ik rijd is een Suzuki.”

Soichiro Honda werd in 1906 geboren

Zijn vader was smid. De jonge Honda had feeling voor techniek. In 1928 begon hij zijn eigen garage. In 1937 begon hij een zuigerverenfabriek en in dat vakgebied leerde hij een hoop over metallurgie. De zaak kreeg een aardige opduvel door respectievelijk de tweede wereldoorlog en een aardbeving. Maar na de oorlog ging Honda vol voor de motorisering van zijn land. 1947 was het geboortejaar van Honda’s eerste motorfiets, en die was direct succesvol. De Honda Motorcycle Company werd in 1948 opgericht.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De insteek

De leidende idealen die Honda tot op de dag van vandaag vormgeven, zijn in die tijd geboren. Het grondbeginsel van het bedrijf werd vastgelegd: “Vanuit een wereldwijd perspectief zijn wij toegewijd producten te leveren van de hoogste kwaliteit en voor een redelijke prijs ten behoeve van wereldwijde klanttevredenheid.”

De tsunamie aan succes

1958: Dat was het geboortejaar van Honda’s superster. De Honda Super Cub is een eenvoudige, goedkope motorfiets voor bijna iedereen. De insteek was dat er in Japan heel veel mierestaurantjes waren die ook aan huis bezorgden. Als elk mierestaurantje klant zou worden…. Er kwamen ontelbaar meer klanten. De Cub is niet alleen super vanwege zijn naam; zijn directe afstammelingen zijn vandaag de dag nog steeds in productie. Deze sobere tweewieler is wat de A Ford voor de automobielbouw was: Iedereen kon zich er eentje veroorloven, en hij deed het altijd. Honda is dan ook niet groot geworden door de verkoop van Goldwings, maar door de verkoop van miljoenen lichte motorfietsen naar landen waar de inwoners nog geen geld voor auto’s hadden en hebben.

Aan het prille begin van de jaren zestig deed Honda nog iets wereldschokkends: Hij maakte motorrijden in the States tot een sociaal aanvaarde bezigheid met de slogan “You meet the nicest people on a Honda”.

In die tijd begon het merk zich ook in wedstrijden te profileren. En de Britten waanden zich nog steeds de beste- en grootste motormakers ter wereld. Ze koesterden een milde combinatie van weerzin en onderschatting ten opzichte van Het Gele Gevaar. ‘Rare jongens die Japanners. Ze maken gekke brommertjes. Dat gaat het hem niet worden.”

Intussen zijn een heleboel Honda’s geheide klassiekers geworden

Honda groeide in een tijd van economische groei. Oude machines werden niet meer gekoesterd, maar opgebruikt en weggegooid. Natuurlijk werken de productieaantallen mee. Maar het is een juichend compliment voor het merk dat er nog zoveel overlevenden zijn. En dat je een mooie CB750 niet meer voor 2.000 gulden, zeg 900 euro, koopt? Ach, dat is gewoon pech hebben.

Momenteel heeft Honda 35 fabrieken in 25 landen. En heel wat Honda’s zijn niet meer ‘Made in Japan’ maar ‘Made in the USA’ of ergens in Europa. Honda is letterlijk een wereldmerk geworden  De tijden dat Soichiro Honda door zijn fabriek liep en niet naar zijn zin werkende personeelsleden in het gezicht sloeg is voorbij.

Maar Honda is inmiddels een merk met een legendarisch verleden en een toekomst met nog meer perspectief. Eens kijken hoe de vlag er over een jaar of vijftig bij staat.

Misschien ook interessant om te lezen?

 

Daar worden nog wat onderdelen voor gezocht
De Honda C71Z. Daar is er dus nog maar 1 van…
Ooit gekocht voor 2000 gulden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *