Historie

Ford Mustang, geesteskind van Lee Iacocca. (Deel één)

By  | 

Op dinsdag 2 juli 2019 overleed Lee Iacocca in zijn woning in Bel Air. De zoon van een Italiaanse immigrant maakte naam in de auto industrie, zorgde voor een ware marketingrevolutie bij Ford (56 for ’56) en was de geestelijk vader van de Ford Mustang. Goed, snel en goedkoop- belangrijke uitgangspunten voor Iacocca- leidden tot een illuster Ford model. Want op 9 maart 1964 rolden- na een relatief korte ontwikkelingsperiode- de allereerste exemplaren van de band. Het was de voorbode van een verkoopsucces dat zijn gelijke tot op de dag van vandaag niet kent. De Mustang is nog altijd een enorm geliefde klassieker. In een tweeluik beschrijven wij de eerste generatie.

Het uiterlijk van de Ford Mustang -met zijn lange neus en korte achtersteven- sprong in het oog. De Pony-Car werd geboren. Nadat aanvankelijk werd geopteerd voor een futuristisch ogende tweezitter gooide Lee Iacocca het roer om. Iacocca- die op zijn 36-e onderdirecteur werd bij Ford- wist dat de fabrikant met de tweezits Thunderbird alle mogelijke moeite had gehad om daar een verkoopsucces van te maken. Iacocca zag een groeimarkt binnen een doelgroep die nog niet was aangeboord en koos voor de ontwikkeling van een krachtige, betaalbare sportwagen met vier zitplaatsen. Die zou vooral jonge kopers moeten aanspreken.

Scherpe calculatie

Het gevolg loog er niet om. Iacocca en zijn mensen slaagden erin op slimme wijze een -wat al snel zou blijken- legendarische auto aan de wereld te schenken. Enkele tientallen miljoenen kostte de ontwikkeling, en dat was ook naar jaren zestig maatstaven een toonbeeld van scherpe calculatie. De zelfdragende carrosserie van de Ford Mustang was nieuw. Het geheim van de kostenbesparing zat hem in de toegepaste techniek en en in het gebruik van bestaande productieprocessen.

Veel onderdelen van bestaande Ford modellen

Zo plaatste Ford de koets op een onderstel met een onafhankelijke vering met schroefveren vóór en een starre as met langs liggende veren. En die onderdelen werden door Ford niet nieuw ontwikkeld, maar zij kwamen van andere Ford-modellen. Dat gold ook voor het chassis en de aandrijflijnen. De Falcon en Fairlane werden hofleverancier voor de Ford Mustang. Dat resulteerde in een besparing van kosten en tijd. De wijze van produceren kwam overeen met -bijvoorbeeld- die van de Falcon waardoor er geen volledig nieuw productieproces ontwikkeld hoefde te worden.

Eerste Mustang is convertible

Ford liet de eerste Mustangs op 9 maart 1964 van de band lopen. Het waren feitelijk “Special editions” want de debutanten waren witte roadsters met rood lederen interieurs. Ze vormden onderdeel van een indrukwekkende marketingcampagne. The Unexpected kwam ter wereld, en die wereld maakte onverwacht snel kennis met de Ford Mustang via televisie en gedrukte media. Want op 17 april 1964 beleefde de Ford Mustang zijn officiële vuurdoop in New York. Van daaruit reed de pers een door Iacocca georganiseerde rally naar Dearborn.

Enorm verkoopsucces

Die actie had resultaat. De Mustang stond niet veel later op de cover van Time én van Newsweek. Hij stond in het brandpunt van de belangstelling. De marketingstunt en de onverwachte lancering vormden de start van een onvoorstelbaar verkoopsucces. De Ford ging als zoete broodjes over de toonbank van de dealers. De eerste drie maanden werden al 100.000 exemplaren verkocht, en dat was het aantal dat was gepland voor het eerste volledige jaar.

Thriftpower en Windsor

De allereerste Ford Mustang, behorend tot modeljaar 1964½, waren leverbaar in meerdere model- en motorvarianten. De klant had de mogelijkheid om vanaf een prijs van $2.368,– de hardtop variant te kopen. De eigenaar had dan een onvervalste basisversie in handen met een 2.8 zes cilinder in lijn Thriftpower blok met enkelvoudige carburateur, dat zijn weg ook al vond naar de Falcon. De eerste Mustang kon verder ook worden uitgerust met een 4.3 liter Windsor V-8 blok, dat goed was voor een vermogen van 166 PK en een koppel van 350 Nm bij een toerental van 2.200 toeren per minuut. Later zouden aanpassingen volgen, zowel motorisch als carrosserietechnisch, én er zou een andere geliefde Ford Mustang variant zijn intrede doen. De Ford Mustang was in ieder geval op stoom, en hoe! Het vervolg van de geschiedenis van de eerste Mustang generatie leest u in deel twee.

 

 



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

2 Comments

  1. Peter

    10 juli, 2019 at 21:28

    Lee Iacocca heeft iets geweldigs achtergelaten. De Mustang, cultauto bij uitstek en waarschijnlijk de meest geliefde Amerikaan in Europa. Prachtige auto, rijdt heerlijk!

  2. Hans

    9 juli, 2019 at 23:34

    Heerlijk verhaal Erik, ga zo door. Niet twee, maar twintig stories over de Mustang. I love it!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *