Artikelen

Elektrisch rijden is niet nieuw

By  | 

Elektrisch rijden? Dat was een eeuw geleden bijna de toekomst. Maar toen werden de verbrandingsmotoren snel beter, de startmotor werd bedacht en benzine was lekker goedkoop. Daarna verdween het concept langzaam aan. Stoomaandrijving is trouwens ook ooit een serieus concept geweest.

Nu ligt het focus weer op elektrisch rijden, waarmee onze milieuproblematiek prettig wordt verschoven naar verre landen waar kinderen grondstoffen uit gevaarlijke mijnen halen en waar hele regio’s door de winning van accugrondstoffen verpest worden voor de komende eeuw. Elektrische tractie is een tussenstap. Het gaat waterstof worden in de toekomst. Toch?

 

Maar eerst waren er dus die elektrische motorfietsen

Verwijzingen naar de eerste elektrische motorfiets zijn al in de late jaren 1860 te vinden in patenten. En in de 100 jaar daarna kwamen er talloze pogingen om tweewielige elektrische voertuigen in massa te produceren, waaronder inspanningen van Popular Mechanics, de Indian Motorcycle Company en Corbin-Gentry. In 1973 vestigde Mike Corbin het eerste snelheidsrecord elektrisch rijden op de elektrische motorfiets op iets meer dan 101 km/u.

Terug van weggeweest

Onlangs heeft Harley-Davidson de productie van het met veel tromgeroffel gepresenteerde elektrische Live Wire model alweer gestopt wegens overdonderend gemis aan succes. Harley-Davidson en elektrisch rijden? Dat is niet iets wat de klandizie trekt. Het gaat overigens ook al niet best meer met de verkopen van V-twins. Qua styling zijn die niet meer ‘Okay Boomer’ compatibel. Grappig is daarbij dat er al een hele poos geleden ook gewerkt is aan een Harley op stroom. Dat was in 1978 en het project kwam van Transitron, uit Hawaii. Een prototype op de foto’s van Sotheby’s kwam terecht in de Brooks Stevens Collection en werd in 2014 door Sotheby’s geveild voor $ 11.000.


De benzine kostte toen $1 per gallon

Het idee was om Harley-Davidson een voorzetje te geven in de hoop dat het merk het idee zou oppikken. De basis van de machine was een toen waardeloze, maar nu gezochte Harley-Davidson Sportster Boattail. De Transitron Mk II Electric Prototype uit 1978 is een unieke machine die door de Transitron Electric Corporation van Steve Fehr in Honolulu, Hawaii is gebouwd.

Ook interessant om te lezen: Harley-Davidson boat tail. Een brug te ver

De ontwerpers Brooks Stevens en Harold Bostrom gebruikten het rijwielgedeelte van een Harley-Davidson XLH Sportster uit 1971 en hebben de hele aandrijflijn opnieuw ontworpen door de 900 cc kopklep V twin te vervangen door een elektromotor en een reeks batterijen. De stroom voor het elektrisch rijden wordt naar het achterwiel gebracht via een automatische vierversnellingsbak met kettingaandrijving en komt uit een stel ouderwetse lood/zuur accu’s omdat er toen nog niets beters was.

Door het gebruik van een eigen controlesysteem met een minicontroller met geïntegreerde schakeling kon de machine vlot accelereren. Het instrumentenpaneel van de machine is gemonteerd op het stuur, dat een elektrische snelheidsmeter, een toerenteller en dubbele ampèremeters heeft. Best modern dus.

Het maken van de op 24 Volt lopende motorfiets om elektrisch te rijden kostte volgens onze informatie $ 70.000. En het ‘motorblok’? Dat was een Baldor 2,5 pk motor. De topsnelheid was een kilometer of tachtig per uur. Het  was dus geen beest van een machine, het gewicht daargelaten. Dit prototype moet zo’n 600 kilometer gereden hebben.

De bouwers probeerden Harley-Davidson van hun concept te te overtuigen

Harley-Davidson vond het maar niks. Veertig jaar later zette het merk dus juichend vol in op elektrisch. Want Bob Dylan zong het al : The times they are a ‘changing’. Of toch niet? Harley zou de wereld en de jeugd veroveren met de LiveWire dus. En zoals gezegd werd die al even succesvol als het prototype uit 1978. Alleen was de ontwikkeling vele malen duurder. Misschien was het idee goed. Maar het gezegde is immers ‘de tijd was er rijp voor’. Of niet natuurlijk. Toen niet. Nu niet. Want zal de wereld ooit klaar zijn voor een zacht zoemende motorfiets dat de V-twin tot huissymbool heft gemaakt?

Een trendje bij hobbyisten

In de tussentijd is er een voorzichtige trend op gang aan het komen om klassieke motorfietsen om te bouwen naar E-tractie en elektrisch te gaan rijden. Hetzelfde bizarre idee loopt al wat langer in klassieke autokringen. Maar bij een klassieke auto kun je de aandrijflijn nog prettig buiten beeld houden. Bij klassieke motorfietsen is het motorblok juist vaak een belangrijk deel van ‘het smoel’ van de motorfiets. En een nest accu’s om een lelijke beschuitbus van een e-motor? Dat is niet mooi.

Ook interessant: Elektrische MG Midget, de e-Midge

Dan hebben we meer met de pragmatische aanpak van vriend Nanko: Die wilde ook besparen op brandstof, maar zag niets in laadpalen. Hij bouwde dus een 1900 Peugeot dieselblok in zijn Moto Guzzi. En omdat hij geen rommelaar is ging hij daarmee naar de RDW. De mannen van de RDW waren diep onder de indruk. De Guzzi klinkt nu als een boze Massey Ferguson trekker. En dat past goed in het Groningse land.

Een Enfield op stroom: FAIL!

Nanko’s Diesel.

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

3 Comments

  1. Charles

    26 december, 2019 at 14:37

    Waterstof in de toekomst? Die waterstof is slechts een energiedrager die, omgezet in een brandstofcel, een elektromotor aandrijft. En hoe die waterstof gemaakt wordt? Door middel van elektrolyse. Daar is stroom voor nodig. Waar die vandaan moet komen? Juist.

  2. Rjab

    24 december, 2019 at 20:13

    De Gupsie krijgt er in ieder geval heeeele dikke uitlaatpijpen en idd een mooie diesel-brom/grom van. Vraag me af welk diesel blok het is. Als het het oude 405 dieselblok is dan boet hij aan pekaatjes niks/nietveel in. Mooi resultaat

  3. Pascal

    24 december, 2019 at 15:44

    Harley-Davidson heeft in haar bestaan al meerdere pogingen gedaan om van de gebaande paden af te gaan…helaas vreet het clientèle alleen luchtgekoelde V-twins.
    De WSport (boxer in lengterichting á la Douglas), lichte tweetakt modellen, VRod en nu Lime Wire…van te voren al gedoemd te mislukken, ook al zijn er achteraf nog redelijke aantallen verkocht.
    Waarschijnlijk had een fabrikant als Honda ermee weg kunnen komen, maar H-D is (volgens publiek) slechts goed voor luchtgekoelde V-twins..men verwacht eenvoudigweg niets anders.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *