Historie

Volkswagen Kever

By  | 

Ondanks zijn ongelukkige afkomst (de ‘Volkswagen’ was immers een idee van Hitler, een bewonderaar van de ook net zo anti semitische Henry Ford, om het volk mobiel te maken) had de Volkswagen Kever al in de jaren zestig een mythisch poëtische cultwaarde. Volkswagen Kevers werden als symbool voor de revolutie, voor ‘downsizing’ bereden door bloemenkinderen. De Kever stond in die tijd voor het “small is beautiful” ethos zoals benoemd door E.F. Schumacher.

Volkswagen Kevers in Zuid Amerika

De Volkswagen Kever was ook de auto die deel ging uitmaken van de mobiele- en culturele groei in Brazilië. Insecten doen het hoe dan ook goed op dat stuk continent. Daar ging de productie door tot 1993. De Volkswagen Kever heette daar ‘Fusca’. De eerste Kevers in Brazilië werden er gewoon geassembleerd, maar vanaf 1959 waren de auto’s 100 % ‘made in Brazil’.

Volkswagen do Brazil

De Volkswagen Kever was een klapper in Brazilië en hij bleef aanvoerder van de verkooplijsten vanaf 1954, door de swinging sixties en de onrustige jaren zeventig tot aan 1980 aan toe. In zijn hoogtijdagen, in 1967 was zijn marktaandeel meer dan 50%. In 1972 werden er meer dan 250.000 exemplaren gemaakt. De ‘Fusca’ was de meest populaire auto in Brazilië.

En ondanks zijn eigenaardigheden en tekortkomingen heeft hij zich stevig in het Braziliaanse collectieve geheugen genesteld. Volkswagen Kevers werden daar, en in Mexico ook gebruikt als taxi. Ondanks het tweedeursconcept. Ze werden ook gebruikt voor ontvoeringen. Want de gegijzelde kon mooi niet door een achterdeur ontsnappen.

De Volkswagen Kevers waren een onverhoopt succes

Natuurlijk had niemand zo’n wereldwijd, langdurig succes van dit geniale stuk eenvoud verwacht, toen de eerste Volkswagens na het eind van WOII van de lopende band van de fabriek in Wolfsburg rolden. Het ‘wonder met zijn motor achterin’ groeide en bloeide door de uitgelezen marketing en zijn productiekwaliteit.

In de late ‘fifties’ en vroege ‘sixties’ zette VW de Kever zelfs als ‘cultmodel’, als ‘anti auto’ in de markt. Als een 34 pk sterk werkpaard waarin het heel heet kon worden, oncomfortabel in was en waar het schakelen een uitdaging was. Met die aanpak werd de Volkswagen Kever tot een anti status symbool. Dus toch weer tot een status symbool.

De toekomst in The States.

VW eindbaas Heinz Nordhoff bedacht in de zestiger Jaren dat de toekomst van de Volkswagen Kever in Amerika moest liggen. Daarom richtte Volkswagen in 1968 ‘Volkswagen of America’ op. Het resultaat was overweldigend en er werden in de vijf jaar daar op 3.000.000 auto’s in de USA verkocht. Daarbij hielpen bioscoopfilms als ‘The Love Bug’ en ‘Herbie’ de verkopen van ‘het lelijke kleine familie autootje war iedereen gek op was’ te stimuleren.

Niet veranderen wat goed is

Net als bij de T Ford, die Hitler ooit inspireerde, veranderde VW nauwelijks iets aan het ontwerp totdat de laatste Volkswagen Kever in 2003 in Mexico van de band liep. Daar in Mexico waren tot die tijd stug doorgegaan met de productie van Kevers voor de Latijns Amerikaanse markt. Maar aan alles komt een eind.

De in 1998 voorgestelde New Beetle heeft daarom geen enkele kans gehad om zijn voorganger op te volgen. In eerste instantie waren er alleen wat vrouwelijke kopers. Het ‘stoerder’ maken van de looks hielp niet echt veel.

 

Volkswagen Kever

Een prentbriefkaart gevonden bij de kringloopwinkel in Gent (B)

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    4 Comments

    1. Jinny

      3 maart, 2019 at 18:50

      Dat waren problemen die in die tijd met iedere auto wel voorkwamen.

      Btw Dolf, waar is je ‘huurwoordenaar’ gebleven?

      • Dolf Peeters

        6 maart, 2019 at 18:24

        Er was iemand die iets heeft gedaan wat ik had nagelaten. De naam bleek Europees of zo vastgelegd. En tegen Europa kan ik niet op. De naam gebruikte ik al vanaf 91 of zo. De site had ik nog niet zo lang. Maar die was de rechthebbende opgevallen. En is nu dus off line. Maar het werk gaat gewoon prettig door. De opdrachten genererende werking van sites wordt blijkbaar nogal overschat. Ik draai gewoon ouderwets op mond tot mondreclame. Zegt het voort!

        • Jinny

          10 maart, 2019 at 18:50

          Bij deze dan.
          Jammer.

    2. H.W. Westenberger

      1 maart, 2019 at 10:01

      Ik weet niet of het loflied op de kever voor iedereen geldt, heb zelf niets dan ellende mee gemaakt motorisch en met besturing van kever en bus T2, 1967 met nieuwe kever van buurt Frankfurt naar Mijdrecht NL scheur in cil.kop (bougiegat naar klepzitting), tijdens rit door de Alpen stuurdemper stuk met heftig slaan van stuur, later met T2 bus zelfde probleem met gescheurde kop, waren overigens problemen die niet op zichzelf stonden!
      m.vr.gr.

    Hoe denk jij erover? Ik hoor het graag!

    X
    X