Autosport

Ari Vatanen, legendarische rallycoureur in twee bedrijven

By  | 

De Dakar rally van 1987 was slechts een paar kilometer onderweg. Ari Vatanen was na een afwezigheid van meer dan een jaar teruggekeerd in het wedstrijdcircuit. Een ongeval in de Rally van Argentinië had de Fin lang aan de kant gehouden, maar nu was hij terug. De comeback verliep spectaculair, want na een paar kilometer verloor de Peugeot 205 Turbo 16 van Vatanen zijn voorkant. Vatanen zette alles op alles, nam risico’s tijdens zijn inhaalrace, en pakte de zege in Dakar 1987. Dat was het vertrekpunt voor de tweede reeks successen in de rallysport van de Fin. Want eerder had hij al indruk gemaakt in het WRC circuit.

Het verbond tussen Vatanen en Peugeot Talbot Sport was feitelijk in 1984 gestart. Met de vierwielaangedreven Peugeot met een dwars geplaatste middenmotor presteerde Vatanen prima in het WRC rallycircuit, hij werd er twee keer vierde mee in de eindrangschikking. Vatanen had sowieso een naam hoog te houden, want de Fin won in 1981 het wereldkampioenschap met een Ford Escort RS 1800 van het privéteam Rothmans, het enige particuliere team dat ooit voor die prestatie zorgde.

 

Op naar de titel

Ari Vatanen debuteerde in 1970 in de Finse 1000 meren rally met een eigenhandig geprepareerde Opel Ascona. En in 1974 reed hij zijn eerste WRC rally met Opel. De echte doorbraak kwam in 1976 toen hij het Brits rallykampioenschap won. Zijn eerste WRC rally won hij in Griekenland, in 1980. En een jaar later pakte hij dus de titel met een Escort. Het gereedschap van Vatanen was in de aanloop naar de wereldtitel sowieso afkomstig van Ford. Hij reed er ook de FIA Cup for Drivers mee, in de jaren 1977 en 1978 presteerde hij daar verdienstelijk in.

Hoogtepunt met de Ascona 400

Vatanen vertelde ons in oktober- in het Palácio in Estoril- dat zijn mooiste overwinning de zege in de East African Safari Rally van 1983 was. Vatanen had in 1982- op instigatie van het Rothmans Opel Rally Team- de overstap gemaakt van Ford naar Opel. Terwijl Audi steeds nadrukkelijker aan de poort klopte met de vierwielaangedreven quattro’s, won de Fin met de Ascona 400 in Afrika. “Die rally was lang en loodzwaar, je wist nooit wat je te wachten stond. Ook de opkomst van nieuwe rallytechnieken maakte de zege met de Ascona haast onweerstaanbaar. Hoewel de zege in Monte Carlo- met Peugeot in 1985- ook waardevol was. We moesten door een verkeerde timing een tijdstraf van acht minuten goedmaken, en dat lukte.”


Het tijdperk Peugeot en Dakar

Voor 1984 haalde Jean Todt Vatanen naar Peugeot Talbot Sport, dat met de 205 T 16 uitkwam in Groep B. In het eerste seizoen werd Vatanen vierde, en ook het seizoen 1985 werd met die plek afgesloten. Toch eindigde het seizoen voor Vatanen in mineur, want een zware crash in de Rally van Argentinië betekende dat Vatanen voor langere tijd aan de kant kwam te staan. In 1987 sprak Jean Todt het vertrouwen in Vatanen opnieuw uit. En dat betaalde de Fin ondubbelzinnig terug. Peugeot Talbot had- vanwege het verdwijnen van Groep B- het WRC rallycircuit verlaten. Het deed in andere takken van de rallysport echter van zich spreken, ook dankzij Ari Vatanen. In 1987 pakte hij de zege in Dakar, in 1989 en 1990 deed hij dat voor Peugeot eveneens, en wel met de 405 T 16, waarmee Vatanen overigens in 1988 op zeer indrukwekkende wijze de Pikes Peak Hillclimb won.

Gediskwalificeerd in het zicht van de haven

In 1991 was Peugeot-Talbot Sport omgeturnd in Citroën, en toen pakte Vatanen nóg een keer de Dakar zege. In 1988 leek Vatanen overigens ook op weg naar de eindzege. Maar in het zicht van de haven werd zijn auto gestolen. Omdat deze te laat werd teruggevonden mocht Vatanen niet meer aan de start verschijnen, en werd hij gediskwalificeerd. “Anders had ik ook in 1988 Parijs-Dakar gewonnen”, vertelde Vatanen.

Bescheiden terugkeer in WRC

In 1987 keerde Ari Vatanen dus terug in het wedstrijdcircuit, en reed hij ook weer zijn wedstrijden in het WRC circuit. Niet met Peugeot, maar onder meer met de Ford Sierra- en Escort RS Cosworth, met Subaru en met BMW. Vatanen zou vanaf 1987 een relatief bescheiden rol spelen in de discipline waarbinnen hij in 1981 wereldkampioen werd. Hij stopte in 1998, maar keerde in 2003- met de Peugeot 206 WRC- nog één keer terug in de Rally van Finland, om daar als elfde te eindigen.

Indrukwekkend palmares

Na zijn actieve loopbaan bleef Ari Vatanen in diverse (historische) rally’s actief en werd hij Euro parlementariër. Tegenwoordig werkt de Fin voor BMW , en runt hij een wijngaard in Frankrijk, waar hij woont. Vatanen behaalde 10 WRC rallyoverwinningen, één wereldtitel, 27 podiumplaatsen, vier Dakar overwinningen en liefst 49 Dakar etappezeges. De helft van de 10 WRC etappezeges behaalde Vatanen in 1984 en 1985, met de Peugeot 205 T 16. “Dat was een briljante constructie, maar uiteindelijk bewaar ik de beste herinneringen aan de Opels en de Fords waar ik tot 1984 mee reed. Die waren als was in mijn handen.” Het is een uitspraak die de legendarische Vatanen typeert. En tegelijkertijd minder verrassend is dan hij lijkt. Want Vatanen was een groot coureur. En daar krijg je nooit helemaal vat op.

Het uitgebreide interview met Ari Vatanen staat in Auto Motor Klassiek 1-2020.

 

 

 

 

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *