in

Volkswagen Fridolin. Fridolin is geen sprookjesfiguur

Volkswagen Fridolin

We hebben hem aan zien komen. Losjes met een bezem geschilderd, best doorleefd, maar keihard. De Volkswagen Fridolin van Roy Bolks. Zo’n Fridolin heeft Karmann Ghia genen. Maar dat zie je er niet aan af.

De Volkswagen Fridolin (officieel Typ 147 Kleinlieferwagen) is een bestelwagentje dat Volkswagen, tussen 1964 en 1973 voor de Deutsche Bundespost bouwde. De koosnaam ‘Fridolin’ is volgens de verhalen ontstaan bij de bouwers van Westfalia en verwijst naar een railvoertuig. Een soort trein/tram waar de auto nogal op lijkt. Google maar eens op Fridolin, Eisenbahn. Het ding lijkt qua neus nog het meest op een vroeg VW busje. De Freunde der historische Hafenbahn hebben zo’n Fridolin rijdend in Hamburg. Het is maar een weetje.

Fridolin: Omdat anderen niet bevielen

Het idee voor de Volkswagen Fridolin kwam van de Deutsche Bundespost. Het voertuig werd in februari 1962 door de Bundespost besteld en was bedoeld voor het legen van brievenbussen in binnensteden. Daar was tot op dat moment geen flitsende oplossing voor, en tests met de onder anderen de Transporter van Goggomobil waren op niets uitgelopen. In Het Boek Van Eisen stond onder meer dat het nieuwe voertuig een laadruimte van twee kuub moest hebben en daarin moest voor 400 kilo aan poststukken mee kunnen reizen. De laadruimte moest bovendien direct vanuit de bestuurderscabine bereikbaar zijn. Verder moest het voertuig zijn voorzien van schuifdeuren, omdat gewone portieren in de binnenstad natuurlijk te  lastig te openen waren. Het was allemaal goed doordacht.

De ontwikkelingsopdracht

Volkswagen maakte onder de naam EA 149 (EA staat voor Entwicklungsauftrag (‘ontwikkelingsopdracht’) een ontwerp, en kreeg daar vervolgens groen licht voor. Om op de kosten te besparen, werd het voertuig door Volkswagen gemaakt volgen het bouwdoos-principe. Zo kwamen de assen, de 34pk-boxermotor en de transmissie uit de Volkswagen Kever. Het chassis was een verstevigde versie van het chassis van de Karmann Ghia Typ 14. De koplampen kwamen van de Volkswagen Kever. De achterklep en veel andere onderdelen kwamen al dan niet aangepast van de Volkswagen Transporter.

Made by Westfalia

De Volkswagen Fridolin werd in de Westfalia-fabriek in Wiedenbrück gebouwd. In 1963 werden eerst enkele prototypes gemaakt. In 1964 begon de serieproductie. Toen de productie in juli 1974 werd gestopt, waren er dik 6000 Fridolins gebouwd. Een deel hiervan is aan andere instellingen geleverd. Zo kocht Die Schweizerische Post er 1200 in een licht gewijzigde uitvoering die met een 44pk-motor was uitgerust. Ook Lufthansa kocht een aantal exemplaren.

Niet voor de eeuwigheid

De Volkswagen Fridolin was gemaakt als gereedschap, als gebruiksgoed. Net zo min als veel tijdgenoten waren de dozige VW’s niet tegen roest beschermd. In Duitsland rijden nog zo’n 40 Fridolins. Wereldwijd zijn nog zo’n 200 exemplaren overgebleven. En de mooiste daarvan staat nu in Terborg. Een ander exemplaar is bedrijfsvoertuig voor een Arnhems restaurant en rijdt nu waarschijnlijk bestellingen uit. Let maar eens op in Arnhem.

En dat VW meer exoten heeft gemaakt zie je op de laatste foto. Het ding dat eruitziet als de vorige auto van Peppie en Kokkie is een VW kuebelwagen uit WOII. Dat ding was een schuurvondst en klaar voor de schrootpers. Gelukkig kwam er iemand voorbij die de nummers eens controleerde. Het ding is voor $ 25.000 verkocht en komt in een Amerikaans museum te staan. Wat heeft u nog aan schroot in de schuur staan?

Ook interessant om te lezen:

 

 

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

4 Reacties

Geef een reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *