Historie

De campers van Westfalia

By  | 

Westfalia is een soort kampeer+ bedrijf. Het bedrijf leverde al heel vroeg alles om een VW bus, een LT of Benz-Transporter op te waarderen tot een echte camper. En in die tijd was een camper nog iets voor avontuurlijke reizigers in plaats van voor dynamische pensionado’s.

Daarbij was de insteek dat de bouwer een eigen – nieuw of gebruikt –basisvoertuig in bracht. En daarna kon de camperbouwer/eigenaar in spé het zo luxe maken als hij zelf wilde.

Een kwaliteitsproduct

Zo kon Westfalia montageklaar en tot in detail afgewerkte daken, tanks, verwarmingen, meubelen aanrechtspul en noem maar op leveren. En al die spullen waren met Duitse degelijkheid voorzien van glasheldere, eenvoudige handleidingen. Voor mensen die dat allemaal teveel moeite vonden kon Westfalia ook kant en klare campers leveren. Daarbij was de op de VW Transporter gebaseerde Joker de confectieknaller.

De Joker

Zo’n Joker had ondanks zijn compacte buiten afmetingen bijzonder veel praktische binnenruimte. Met een Joker was het reizen en overnachten geen klus voor keiharde avonturiers meer. Daarbij bleef zo’n Westfalia camper ook gewoon inzetbaar buiten de vakantiereizen om. En het interieur? Dat doorstond alle reizen en beproevingen perfect. Westfalia had ook aan de veiligheid van de inzittenden gedacht. Het is immers op zijn minst onhandig als de bestuurder tijdens een noodstop een kastdeur in zijn nek krijgt. Westfalia pakte dat aspect serieus aan.

Tests en regels

Er werden crash tests en roll over tests gedaan voordat een product of model in productie ging. In dat hele traject is dan ook nog mee genomen dat Westfalia niet zomaar uit de losse pols improviseerde, maar dat het bedrijf zijn ontwikkelingen deed in nauwe samenspraak met de auto fabrikanten zelf. En natuurlijk werd alles gedaan conform de ook toen al indrukwekkende stapel EEG voorschriften en eisen.

Booming sinds 1979

Voor de Transporters van na 1979 was het uitzetdak met bagageruimte en stahoogte een must. En die stahoogte was serieus: 213-255 cm. In de bergruimte van 120 x 50 cm mocht daarbij 50 kilo bagage. Er waren ook verhoogde, van glasvezel versterkt polyester gemaakte, daken leverbaar. Die daken waren aerodynamisch gevormd en boden slaapgelegenheid voor twee mensen die dan wel goed met elkaar moesten kunnen opschieten. Die dakconstructie was overigens een mooi voorbeeld van de aanpak bij Westfalia. Hij was ter versterking voorzien van holle stalen profielen.

Voor de DHZ’ers werd zo’n set helemaal compleet, inclusief siliconenkit voor de afdichting geleverd.

Voor de VW LT’s en Mercedes Transporters gold eigenlijk het zelfde verhaal, maar dan in een maatje groter.

Alles was mogelijk

Tot de accessoires behoorden: compacte douche cellen (met wasbakje), schoon- en vuilwatertanks, aansluit sets voor een tweede accu, een Ebersprächer standkachel, wand- en bodem bekleding sets, gordijn sets, voortenten, luifels, bagagerekken, fietsdragers, surfplank dragers, skidragers, muskietennetten, hoofdsteunen etc. etc.

Nu weer te huur. En te koop

Intussen zijn er zelfs bedrijven die dit soort klassieke campers verhuren. Een Westfalia Camper in goede staat is dan ook net zo gedateerd als dat hij betrouwbaar is. Let er bij aanschaf wel op dat een deel van de Westfalia’s ooit is gebouwd op gepensioneerde bedrijfsauto’s. En die kunnen een best grote boodschap hebben gedaan. Wij kenden een LT eigenaar wiens diesel bij elke keer starten de hele camping in een rookwolk liet verdwijnen. De onderdelenvoorziening voor de basisvoertuigen is gelukkig nog goed. De onderdelen voorziening voor de diverse Westfalia sets is – zeker in Duitsland – ook goed.

Gedateerd maar inzetbaar

De klassieke campers waren in hun tijd heel wat. In vergelijking met hun nazaten zijn de klassieke Westfalia’s nu klein, traag en gedateerd. Maar met de goede instelling, reizen heeft immers geen haast en binnenwegen zijn de mooiste wegen, is zo’n combinatie van Duitse kwaliteitscomponenten nog steeds een feestje om te vieren.

En voor de mensen die alvast weg willen dromen tijdens het sparen of bouwen zijn er plenty schaalmodellen.

In Den Beginne

Een doorkijkje

En zover is Westfalia nu

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *