in

SAAB 99 GL 5 Speed. Rijden met een glimlach.

Rij-impressie SAAB 99 GL 5 Speed. Bekoring, originaliteit en onafhankelijkheid
22
ER Classics Desktop 2022

In november 1967 introduceerde SAAB de 99. Hij was qua ontwerp revolutionair in een maatschappelijk roerige tijd, en zou een kwart eeuw dienen als basis voor het hart van het SAAB programma. Vandaag de dag oogt de basis van de 99 in enkele opzichten nog altijd modern, en die kwalificatie combineert hij met klassieke elementen. We vonden bij Gerard Kramer Klassiekers in Wolvega een parel uit het een na laatste bouwjaar van de 99: een witte SAAB 99 GL 5 Speed uit 1983 met maar 170.000 kilometer levenservaring.

De SAAB imponeert met zijn wigvormige en aparte lijnenspel. Met zijn witte kleur met zwarte accenten. Het is een fraai, tectyl- en roestvrij exemplaar, dat nog smakelijker werd dankzij de montage van de lichtmetalen Amerikaanse Turbovelgen. De SAAB toont ons die typische snufjes, zoals de uitgesneden dorpels, de elektrisch thermostatisch geregelde stoelverwarming, en de wis-/was installatie op de koplampen. De neerklapbare achterbank, geen usance in een tweedeurs model. Deze SAAB 99 GL 5 Speed is uitgerust met de 45 graden gekantelde 1985 cc H-motor met één horizontale Zenith Stromberg carburateur. Het is een oerbetrouwbaar, fijn en rustig viercilinder blok met twee kleppen per cilinder en een vermogensafgifte van maximaal 100 PK. Bij deze vroege H-variant is black sludge bovendien goeddeels uit den boze.


Rechtop en oersolide

Wanneer we in deze SAAB 99 GL 5 Speed stappen openbaart zich direct het oersolide gevoel van de constructie. Direct is er de herkenning. De rechtop zit, de uitstekende positie ten opzichte van het stuurwiel, de ervaren ruimte, de perfecte plaatsing van knoppen en hendels, het zicht rondom, de stand van de pedalen en het voortreffelijke meubilair (met veiligheidsstoelen) zorgen voor de nodige voorpret. In datzelfde interieur onthult het dashboard dat in deze SAAB lang geleden werd gebouwd. Het instrumentenpaneel, de klokkenwinkel, de smalle snit, de handchoke, het rariteitenkabinet van knoppen die allemaal van elkaar verschillen en het patina houtstripje: ze staan haaks op het carrosserieontwerp van de SAAB 99 en dat geeft historische glans aan de auto, die aan de buitenzijde wordt versterkt door de schokabsorberende bumpers, ook kinderen van hun jaren zeventig en tachtig tijd.

Voortreffelijke bediening, stevig gevoel

We gaan rijden. Je zoekt tevergeefs naar een contactslot aan de stuurkolom. Dat bevindt zich tussen de voorstoelen. De H-krachtbron draait, de bediening van de perfect werkende verwarming is ondertussen kinderspel. We brengen de versnellingsbak in zijn eerste verzet. Dan blijkt direct dat de lange pook perfect binnen handbereik ligt. De versnellingen laten zich – zo blijkt onderweg – met prettige lange slagen en een aangename vorm van tegendruk bedienen. Het samenspel met de veel gevoel biedende koppeling is feilloos. En dat geldt voor de gehele bediening van de auto. De reminstallatie is goed op zijn taak berekend, de stuurinstallatie volgt de commando’s gehoorzaam op.

Hoge mate van stabiliteit

De rechtuit stabiliteit is zelfs uitstekend, ook op slecht wegdek. Het onderstel bewaakt de balans tussen een kordate demping en de soepele veerkarakteristiek in die situatie voortreffelijk. Ook qua zijwindgevoeligheid geldt die betiteling. De grote spoorbreedte, het onderstel en het gewicht zorgen er op de fors winderige zaterdag voor dat behoorlijke windvlagen geen vat op de SAAB 99 GL 5 Speed krijgen. Ook prettig: met de SAAB 99 kun je gerust op snelheid een flinke bocht nemen. Wanneer je in die situatie gas bijgeeft bij het ronden van een stevige curve valt op dat de voorwiel aangedreven SAAB lang neutraal blijft, voordat enig onderstuur zich openbaart. Het geheel gaat gepaard met een koets die pas laat licht overhelt.

Op alle fronten safe en slim

Niet alleen de actieve veiligheid imponeert. Ook de geloofsbrieven over passieve veiligheid zijn door de fabrikant met de juiste pen opgetekend. Kreukelzones, verstevigingsbalken in de portieren, een veiligheidsstuurkolom, doorlopende A-stijlen: het is alleen maar een greep uit de voorzieningen die de SAAB Eland proof maken. In alles voel je het, de 99 is uiterst doortimmerd geconstrueerd en biedt in optima forma bescherming tegen van buiten komend onheil.

Kalme motor

De ongeblazen krachtbron in de SAAB 99 GL 5 Speed bekoort. Hij nodigt de bestuurder niet uit om op het scherp van de snede te rijden. Buiten dat bij een rustige rijstijl een verbruik van 1 op 10 gehaald kan worden, is de auto – getuige een door de fabriek opgegeven top van 165 kilometer per uur – geen haantje-de-voorste. Niet nodig. Vanaf 3500 toeren per minuut is daarnaast een passende versnelling mogelijk, maar in combinatie met de langere overbrengingsverhoudingen van de vijfversnellingsbak maant de 1985 cc H-motor vooral tot kalmte, terwijl de koppelreserve rustig wacht om aangesproken te worden. Wanneer dat gebeurt laat de SAAB wél van zich horen, maar hinderlijk wordt dat niet. Zeker niet.

Senang

We voelen ons senang in de SAAB 99 GL 5 Speed. Zowel binnendoor als op de snelweg voelt de auto uiterst prettig aan, vooral bij normale snelheden. Er zit in dat geval zeker nog rek in de prestatiecurve, maar we dagen de SAAB niet uit. Dat hoeft ook niet. Hij biedt autonomie, zonder daarbij manifestatiedrang tentoon te spreiden. Geen hanig linkerbaan gedoe, maar hoog niveau, waardigheid en klasse, veel klasse. Het zijn zuivere ingrediënten voor de onafhankelijke rijders geest.

Levenslang

Deze late en uitgerijpte 99 toont dat het model tot de beter gebouwde en origineelste auto’s uit de geschiedenis behoort. Een auto, die nog steeds over enkele tijdloze trekken beschikt. Toch is ook een SAAB 99 in ons zeeklimaat uiteindelijk niet ongevoelig voor roestvorming (wielkastranden achter, dorpels, onderzijde portieren, chassisbalk in motorruimte, bevestigingspunten schokbrekers).  Koesteren, onderhouden en conserveren dus. Wanneer je dat doet, dan heb je er jarenlang plezier van. Je bent er sowieso aan verslingerd als je erin gereden hebt. Zonder dat aan die affectie een tijdsbepaling verbonden zit. Als je goed bent voor een SAAB dan geeft hij je levenslang. En dat geldt zeker voor deze prachtige SAAB 99 GL 5 Speed, die inmiddels een nieuw baasje heeft gevonden.

Met veel dank aan Gerard Kramer Klassiekers, Wolvega

10 Reacties

Geef een reactie
  1. Saab is een geweldige autoik rij al bijna m’n hele leven saab veel modellen gehad heb nu het laatste type 95 geweldige auto automaat super alles drop en deraan top

  2. Mooie conceptuele technische auto. Zweedser en slimmer dan het (m.i. overgewaardeerde en inmiddels Chinese) Volvo. En helaas, waarschijnlijk als gevolg van de eigenwijsheid ter ziele gegaan, te eigenwijs, te ver vooruit, teveel perfectie in het ontwerp. Er zijn ook andere lotgenoten in deze omgevallen, want het grote publiek wil middelmaat.

  3. Bij ons op de zaak hadden we een 99 turbo. Reed heerlijk, maar de turbo liep vaak vast door onvoldoende smering. Je moest de auto nog even stationair laten draaien alvorens de motor uit te zetten. Met meerdere bestuurders was dat helaas niet handig.

  4. Ook ik was de bezitter van een nieuwe 99 GL in antheracietgrijs met wat bredere banden dan standaard geleverd. Geleverd door Van Dongen in Zeeland in 1993.
    Gasinstallatie ingebouwd en met volle tevredenheid rot 160.000 km mee gereden.
    Later nog twee 95 estate’s.
    Nu nog een 9.3 cabrio

  5. Saab, een van de zeldzame merken waar 500.000 km of nog veel meer op de teller weinig of geen invloed , heeft op de prijs.
    Mooi om te zien is ook de oude TopGear test waarbij men een Saab en een BMW ondersteboven vanuit een kraan naar beneden laat vallen op hun dak. Van de Saab konden de deuren nog gewoon geopend worden, het dak van de bmw zat daarentegen op hoogte van de deurgrepen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het augustusnummer, met daarin:

  • Fiat 127 uit 1972
  • Heemskerk V-twin, de beste motorfiets die BSA nooit gebouwd heeft
  • Restauratie Mini Traveller 1963
  • Peugeot 104, een feestje
  • Volkswagen Golf Country liep te ver op zijn genre vooruit
  • Rijden met een Yamaha R5 (1971-1972)
  • Verslag Wemeldinge Classic Races
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XVI
omslag 8 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

BSA’s en een romantische blokhut

BSA’s en een romantische blokhut

Volkswagen Kever uit 1952 van Tjeerd.  Gründlich, Ausprobiert, Preiswert.

Volkswagen Kever uit 1952 van Tjeerd.  Gründlich, Ausprobiert, Preiswert.