in

Royal Enfield schuurvondst

Momenteel maakt Royal Enfield een perfecte doorstart. Met de nieuwe in India gemaakte 650 cc twins heeft het merk een schitterend eerbetoon aan zijn eigen verleden. Het zijn nagelnieuwe motorfietsen die zo in Auto Motor Klassiek zouden passen. Maar we gaan het over het verleden hebben. De toekomst komt later.

‘Made like a gun’ Waar slaat dat nu weer op als wervingskreet voor een motorfiets?

Voor Royal Enfield sneed de kreet wel hout. Het bedrijf had immers een gedegen reputatie als fabrikant van precisie-onderdelen voor wapens. En aan een geweer mogen ook serieuze eisen gesteld worden. En met een Royal Enfield kon je dus lekker opschieten. Het bedrijf werd in 1896 opgericht en deed in 1901 de eerste stappen op gemotoriseerd tweewielergebied.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De eerste Royal Enfield had een Minerva motor en naar keuze een riem- of kettingaandrijving. Op het gebruik van kettingen voor de secundaire transmissie was het bedrijf daarmee een pionier. Het gebruik van kickstarters, daar was men bij Royal Enfield ook vroeg mee. In 1921 ging men over naar zelf geconstrueerde motorblokken. De eerste eigen V-twin was 976 cc groot. In 1924 werden de eencilinderblokken nog gewoon bij. JAP besteld. JAP had overigens niets met Japan te maken. De letters stonden voor John A. Prestwich. Het bedrijf werd groot door de levering van motorblokken aan een heleboel motorfietsfabrikanten. Totdat die zelf motorblokken gingen maken…

Dat gebeurde ook bij Royal Enfield, waar de als zijklepper begonnen éénpitters evolueerden tot kopkleppers. Wel ‘old school’ kopkleppers, want de veren deden hun werk gewoon in de openlucht. Maar toch…

Deze Royal Enfield

De motor die wij via via vonden is dus iemands grootvader. Het is een wedstrijdmachine met een zadeltank. Dat helpt bij de datering. Dat het een ‘racer’ is, zie je onmiddellijk omdat er geen verlichting opzit. Voor zover motorfietsen indertijd al standaard van verlichting en een snelheidsmeter waren voorzien, werd dat spul er, samen met het nummerbord, afgehaald om een gewone motorfiets in een racemotor te transformeren. Een optie die feitelijk tot in de jaren vijftig vrij gangbaar was.

De verlichting is er bij deze Royal Enfield niet afgehaald. Hij heeft een origineel kenteken waarop staat dat hij geen verlichting hoeft te hebben. Voor de rest is het demontagewerk wel vrij serieus opgevat indertijd. De RE bestaat uit louter essentiële onderdelen. Hoewel: voor nog meer gewichtsbesparing had het tandwiel voor de snelheidsmeter aandrijving er ook nog afgemogen. De kickstarter is wel verwijderd.

Van een oud vrouwtje

De opmerking ‘van een oude dame’ is hier geen verkooppraatje. De Royal Enfield is nu van de weduwe van de ex-eigenaar. Het feit dat de 250 cc eencilinder in het daglicht is gekomen is vanwege de doorlopen rouwperiode. Afscheid (kunnen) nemen kan soms erg lang duren. De Royal Enfield is een motor van de soort waarbij de berijder nog eerder een machinist dan een piloot was. Schakelen doe je handmatig. Gas geven gaat met het zelfde soort hevel dat nu nog zo actueel is op sneeuw- en waterscooters en bosmaaiers plus aanverwant ongerief. En natuurlijk is het handmatig bespelen van het juiste ontstekingsmoment ook een blije noodzaak waarmee de berijder magistrale klappen uit de uitlaat kan toveren.

Ook leuk om te lezen:
De Royal Enfield Musket. Aniket Vardhan’s droom
Royal Enfield Bullet
Ural zijspancrosser, daar komen de Russen
Arnhems Oorlogsmuseum 1940-1945. Eef Peeters, de verzamelaar
Vroeger… de motormarkt in 1948

Zo staat de vlag er nu bij: De nieuwe 650 cc Enfield

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *