in

Mercedes-Benz S-Klasse W116 (1972-1980)

Mercedes-Benz S-Klasse W116

Mercedes-Benz S-Klasse W116 was een hoogstaande prestigemobiel

Hij was in de jaren zeventig het privilege van topindustriëlen en andere lieden die belangrijke posities bekleedden. Tegenwoordig schept de Mercedes-Benz S-Klasse W116 niet zo’n afstand meer en kunnen meer mensen genieten van de exclusiviteit van weleer. De prestigemobiel uit Stuttgart vraagt daar wel wat zorg voor terug, wil hij zijn gratie niet verliezen. 

Tekst & fotografie: Aart van der Haagen, archief
Technische ondersteuning: Eric Breed (Schagen)

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De overweldigende charme van het rijden in een oldtimer zal ieder van ons aanspreken. Maar betekent dat ook automatisch offers brengen aan betrouwbaarheid, veiligheid, rijcomfort en prestaties? Als het aan de Mercedes-Benz S-Klasse W116 uit de periode 1972-1980 ligt zeer zeker niet. Hij vormde toentertijd op vrijwel alle fronten het summum van wat je je met een stevig gevulde geldbuidel kon veroorloven. De auto raakt daarmee tegenwoordig veel minder ver achterop dan de meeste van zijn tijdgenoten. En heeft toch die klassieke uitstraling en beleving. 

Geen wonder dat nette, eerlijke Mercedes-Benz S-Klasse W116’s vandaag de dag voor behoorlijke bedragen van de hand gaan. Daarmee ontstijgen ze zo langzamerhand het niveau van een leuke hobbyauto voor erbij en dat zal menigeen betreuren. Aan de andere kant behoeden ze mensen die na de aanschaf van nul af aan moeten beginnen met sparen om onderhoud te kunnen laten uitvoeren voor een zware financiële last op hun schouders. Immers, van zo’n prachtige limousine wil je toch vooral onbezorgd plezier hebben?

Rijden

Voor een auto die bijna een halve eeuw geleden de markt betrad rijdt dit vroegere vlaggenschip van Mercedes-Benz nog altijd erg stil, stabiel en gerieflijk. Stap je over uit een luxueuze Britse saloon of een Amerikaanse cruiser, dan moet je wel even wennen aan de stevige bediening en de typische stoelen. Deze doen bij de landing – oneerbiedig uitgedrukt – een beetje denken aan een veldbed. Je houdt het er echter uren op uit en ook de rest van de rijervaring geeft vermoeidheid nauwelijks een kans. 

Ondertussen is er continu dat weldadige gevoel van absolute superioriteit en onvoorwaardelijke kwaliteit. Dat komt ook tot uiting in de betrouwbaarheid. Maar bedenk wel dat sommige reparaties in de papieren kunnen lopen. Dat valt te wijten aan bepaalde moeilijk verkrijgbare componenten en de prijskaartjes die daaraan hangen. 

Helaas maakt Mercedes-Benz Classic bij de Mercedes-Benz S-Klasse W116 haar reputatie van een goede onderdelenvoorziening niet erg waar en dat stelt trotse bezitters van zo’n automobiel soms erg op de proef, zowel qua kosten als qua geduld. De eerlijkheid gebiedt echter te zeggen dat de meeste soortgenoten uit die jaren op dat vlak zeker niet beter scoren. Bovendien geeft de techniek van zo’n S-Klasse veel minder snel de geest. Met recht een topklasser, in alle opzichten. 

Ook interessant om te lezen:
Mercedes-Benz 300 SEL 6.3 Pininfarina. UNIEK!
De Mercedes SL klasse dus
De Mercedes-Benz T lijn
Mercedes Benz C123. Een fraaie coupé.
Koning Bhumibol van Thailand fanatiek Mercedes-Benz verzamelaar

Mercedes-Benz S-Klasse W116
Mercedes-Benz S-Klasse W116
Mercedes-Benz S-Klasse W116
Mercedes-Benz S-Klasse W116
Dashboard van de 450 SEL 6.9, met walnotenhout en optionele climate control
In het begin bestonden er zelfs versies met de automaatselector aan de stuurkolom
De Amerikaanse bumpers en koplampen vallen bij weinigen in de smaak
SEL-versies herken je makkelijk; sommigen vinden de verhoudingen een beetje zoek

One Comment

Leave a Reply
  1. MijnMoerwijkse buurjongen was om de hoek gaan samenwonen en had zo’n “Merc-Limo”. Wat een koets in vergelijking met de VW Ponton die mijn vader toen reed.
    Haarscherp is mijn herinnering aan de rit met de W116 door Den Haag met Toto’s “Africa” uit de indrukwekkende stereo.

    Die “Amerikaan”? Niet te hachelen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *