Motoren

Horex Imperator: de Horex die een Zündapp werd

By  | 

Is dat geen spannende ontwikkeling? Maar de officiële Horex importeur in Noord Amerika werd er niet blij van.

De Horex Imperator (1954-1958)

De Horex motorfietsen komen oorspronkelijk uit Bad Homburg in Duitsland. De grondlegger van dit merk was Fritz Kleemann.

Horex zoals dat bestond van 1928 tot 1956 was een bedrijf dat motorfietsen van absolute topkwaliteit bouwde. De merknaam maakte daarna wat hinkstapsprongen om in 2010 weer als marketing hoogstandje in de markt gezet te worden. Dat verhaal is inmiddels ook feitelijk afgesloten.

Horex was één van de weinige Duitse motorfabrikanten die bijna zonder bombardementsschade uit de tweede wereldoorlog kwam. Dankzij de goede relaties met de Amerikanen mocht Horex na de oorlog als eerste Duitse bedrijf weer motorfietsen produceren. De snelle bloei ging door, totdat het crisis werd in de motorindustrie. In 1955 zag de Resident het daglicht. Dit was een totaal nieuw ontwikkelde ééncilinder viertakt machine, die in een 250 en 350 cc versie werd gemaakt.

Een jaar later, in 1956, kwam de Horex Imperator uit, een 400 cc tweecilinder viertakt met 30 pk.

De 400 cc twin, de Horex Imperator, was de absolute ‘top of the bill’. De machines zijn gemaakt van 1954 tot 1956, sommige bronnen melden tot begin 58. Eerst met schommelarmvoorvork, later met telescoopvoorvork. De Horex Imperators waren in hun tijd absolute technische toppers. En ze waren te laat.

De 400 cc Horex Imperators waren al voorgegaan door een kleine serie 500 cc Horex Imperators uit 1950-1951. Maar die machines kwamen door heel veel verschillende oorzaken niet in productie. “De oude Horex Imperator was te zwaar,” sprak Ob. Ing. Rudolf Gunkel. Hij kreeg de opdracht een Imperator 2.0 te maken. De nieuweling was met de kerst van 1954 klaar. De nieuwe Imperator had voor een telescoopvoorvork en achter swingarmvering. En verder was er uit kostenoverwegingen zwaar geleund op het bouwdoosconcept: de uitwisselbaarheid van onderdelen tussen de verschillende modellen (de Regina’s dus).

Zo’n Horex Imperator was in zijn tijd een machine die aan de onderkant van het zware marktsegment schuurde. Het was een dure, snelle, dynamische toermotorfiets.

In de nadagen

Zündapp kon na de stop van de productie van de Grüne Elefanten geen zware motoren meer aan de States leveren. De Zündapp importeur Berliner had razendsnel weer een ‘100 mijls machine’ in zijn aanbod nodig. De naar 450 cc vergrote Horex Imperators kregen een milde make-over en werden met een hoger stuur naar de USA verscheept als Zündapp Citation. De Amerikanen vonden echter snel uit dat de nieuwe Zündapps gewoon Horexen waren. En het bedrijf dat de officiële Horex vertegenwoordiging in the States had, was ook niet blij met de ontwikkeling.

De Horex Imperator op de foto’s is een schuurvondst

Je kunt zeggen dat de Imperator een uniek patina heeft en dat koesteren, je kunt zegen dat de Horex Imperator een makkelijk restauratieproject is. Hij is verregaand origineel en compleet. Maar er zit plenty werk aan. Hoe vertederend de jaren zestig brulpijpen er ook onderhangen. De motor heeft af fabriek montagemogelijkheden voor een zijspan, maar dat zal niet zo van belang zijn. Alleen zullen onbevangen liefhebbers schrikken van de kosten van het opnieuw laten verchromen en spuiten van de onderdelen. De compleetheid bij zo’n Imp is op technisch gebied het meest van belang. Als er bij een schuurvondst of ‘doosproject’ bijvoorbeeld het fraaie inlaatspruitstuk ontbreekt, dan staat de eigenaar van zo’n project voor een serieuze uitdaging. Want de tweecilinder was toch een heel apart ding. Het mooie is dat Horex’ ’Voorsprong in kwaliteit en techniek’ niet zonder gevolgen is gebleven. Want Horex inspireerde het Japanse merk Hosk. En die motor was weer – via Showa –  een inspiratiebron voor de mannen van Yamaha die – buiten hun ervaring in de bouw van het zescilinder motorblok voor ‘James Bond’s Datsun 2000 GT- ook wat meepikten van Horex’ genialiteit. En zo is Yamaha’s ‘Daurerrenner’, de XS650 reeks dus een verwant van de Horex Imperator.

 

Horex Imperator

Met dank aan Early Motors

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    2 Comments

    1. Rob

      5 september, 2019 at 22:23

      Ik dacht dat het de Toyota 2000GT was…

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *