Bijzonder

Healey Fiesta

By  | 

Een van de laatste automobiele kunstjes van Donald M. Healey was de Healey Fiesta. De wereld is ooit maar met één exemplaar verblijd. Het is eigenlijk niet meer dan een ‘special edition’ van een Ford Fiesta MkI waarbij de overbemeten spoiler aan de voorzijde het meeste opvalt.

Het wagentje – met chassisnummer 00FBUS86469 – is al een aantal keren onderwerp geweest van artikelen in Amerikaanse autobladen. Deze auto begon in 1978 in Duitsland zijn leven als een standaard Ford Fiesta en werd na voldane arbeid verscheept naar de States. Het idee daarvoor was ontsproten uit het brein van Gary Kohs uit Detroit. Die dacht namelijk dat een Healey Fiesta een goede tegenkandidaat was voor de toen populaire Mini Cooper en Mini Cooper ‘S’. Harry Weeks, een artiest woonachtig in Californië, kreeg de opdracht er iets ‘leuks’ van de Healey Fiesta te maken. Waarbij Kohs de directie van de Ford Motor Company voorspiegelde dat Healey Automobile Consultants Ltd. uit het Britse Graafschap Warwickshire de uitgelezen firma was om de verwezenlijking te realiseren.

Ford kocht het idee en maakte daarover afspraken met Donald en diens zoon Geoffrey. Een helemaal standaard Fiesta – met Amerikaanse specificatie – werd naar Healey verscheept waar het karretje werd aangepakt. Daarbij raakte ook Eric Broad, bekend vanwege Broadspeed, betrokken in het project met de Healey Fiesta. Nog afgezien van de British Racing Green kleur, verfraaid met gele coach lines, werd door Broadspeed de motor aangepakt (80 pk bij 5.500 toeren per minuut, terwijl Healey sprak van 105 pk bij 6.250 toeren), werd het koetswerk voorzien van een rolkooi, een overbemeten spoiler aan de voorzijde, dikke 6J x 13” Minilite velgen en nog wat tierelantijnen. Voor- en achterzijde, evenals het interieur, worden bij de Healey Fiesta gesierd door een zogenaamde ‘Healey wing’ zoals die onder andere ook te vinden zijn op de ‘Big’ Healey. Eenmaal aangekomen in de States verscheept, moest de Amerikaanse autopers er kennis mee maken.

Het toonaangevende Road & Track was laaiend enthousiast en had de Healey Fiesta in de uitgave van augustus 1979 zelfs op de cover. Helaas, dat gebeurde allemaal op het moment dat Ford besloten had de Fiesta uit het Amerikaanse leveringsprogramma te schrappen… Dat moet voor vader en zoon Healey een bittere pil geweest zijn. Uit het chassisplaatje – met typebenaming HF 001 – valt op te maken dat zij dachten nog 998 stuks te kunnen maken. Na een aantal jaren bij Ford in het magazijn vol speciale uitvoeringen en prototypes te hebben gestaan, werd besloten afscheid te nemen van het wagentje. Het belandde aldus bij een verzamelaar in Ohio en daarna bij de huidige eigenaar Bob Segui. Vader en zoon Healey hebben in een later stadium ook nog een Ford Escort voor de Amerikaanse markt ‘bewerkt’, er zelfs drie (!) prototypes van gebouwd, maar ook daar ging het vuur onder de kroketten voortijdig uit.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X