Bijzonder

Harley-Davidson Nova Project

By  | 

In tegenstelling tot de meest gangbare verhalen dat Harley als bedrijfsonderdeel van AMF slechts een kwijnend bestaan leidde: Onder AMF ontstond wel degelijk iets nieuws: Het Nova Project. Daar uit bleek dat men in The States best genegen was om zaken eens fris te benaderen. Dat er toekomstvisie was. En wat heb je in dat soort trajecten nog meer nodig dan visie? Juist: Geld. En dat laatste was wel een dingetje toen Harley-Davidson zich had los gemaakt van the American Machine Foundries.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Het Nova Project

Het idee was om betere, meer moderne motoren gaan te maken. Motoren om de wereld mee te veroveren. Inclusief de circuits en de sprintbanen. De huiseigen Evo blokken waren een stap in die richting. Maar voor verdere, ingrijpende wijzigingen hadden de Amerikanen zelf de mankracht niet. Daarvoor huurden ze Porsche in.

Maar het basisidee was dat er vier (en mogelijk zelfs zes) cilinderblokken zouden moeten komen en dat alle denkramen helemaal open mochten. Er werd zelfs gedacht aan dwars geplaatste motoren met cardanaandrijving. En vloeistofkoeling (maar daarbij zouden ze wel gewoon luchtgekoeld lijken. Bij Harley waren ze allergisch voor radiatoren. Dus dat onderdeel diende zo klein mogelijk en uit het zicht te zijn. De radiator kwam onder de buddy. Net als de tank. En die radiator oplossing vonden we veel later terug bij de Buells (die overigens bijna allemaal stuk gingen).

Een modulaire aanpak

Er zou een reeks modulair gebouwde blokken van 400-1500 cc moeten komen. Modulair om met zo min mogelijk verschillende onderdelen zoveel mogelijk verschillende blokken te kunnen maken. Blokken met dubbele bovenliggende nokkenassen. Met balansassen.Inspuiting.  Het zouden korteslag blokken moeten worden om meer toeren te kunnen draaien. De koppen zouden beginnen met twee kleppen per stuk, maar ze zouden eenvoudig aangepast kunnen worden om vierkleppers te worden. De samenwerking met Porsche werd heel geheim gehouden. Want Harley rijders koesterden het idee dat ze op All American Iron reden. Dat doen ze nog steeds trouwens. Maar de geplande resultaten hadden de motorwereld op zijn grondvesten moeten laten schudden. Porsche zou de motorblokken en transmissie doen. De Amerikanen zouden zich bezig houden met het rollend gedeelte en de  looks. In het geperst stalen frame zou de motor een dragend deel zijn. Klinkt allemaal best goed. Toch?

Het project kostte veel geld

Er werd tussen de $ 10.000000-15.000000 in het project gestoken. Dat resulteerde in ongeveer twee dozijn motorfietsen. En die machines voldeden blijkbaar aan alle verwachtingen. Nadat een groep aandeelhouders Harley-Davidson had teruggezocht van de AMF groep ging het vuur onder de frieten uit. Er was geen geld meer voor het Nova Project en alle kaarten werden ingezet op de Evo blokken. Later werden de banden met Porsche weer aangehaald voor de ontwikkeling van de vloeistof gekoelde VRSCA Revolution V-Rod motorblokken.

Maar als het feest was door gegaan had Harley-Davidson een goede, moderne V4 op de markt kunnen brengen voordat Honda met dat idee ging lopen. Dat had de mondiale setting op de motormarkt revolutionair kunnen veranderen. Om maar niet te spreken wat Harleys V6 had kunnen beteken in de motorwereld voordat Benelli, Kawasaki en Honda met die insteek zouden komen..

Oh ja: Wat koffers en kuipen uit het Nova project vonden toch een plekje in het HD Evo programma.

Nova Project

Ook niets geworden: Een Aermacchi Harley met Morini blok

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

2 Comments

  1. Pascal

    2 juli, 2019 at 14:35

    Er zijn wel meer projecten die afweken van ‘de norm’ een roemloze (wiege-)dood gestorven die de H-D bar-‘n-shield op de tanks hadden.
    Wat dacht je van de W-Sport (Douglas-kloon), de XA (BMW-kloon) en recent de V-rod?
    Allemaal motor-concepten waar de MoCo niet mee doorgegaan is, zij het dat de V-rod nog een beetje voortleeft in de huidige 500/750 Sport serie (Made in India)…die waarschijnlijk ook een stille dood te wachten staat.
    De H-D-rijder M/V is conservatief, en wil niks anders dan een 45 graden V-twin met stoterstangen…dat is intussen wel bewezen.
    Dat conservatisme is de fabriek zelf overigens meerdere malen een reddende engel geweest, maar met de andere ontwerpen laat H-D zien dat ze ècht wel wat meer kunnen dan dikke V-twins uitpoepen.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *