Bijzonder

Harley-Davidson Nova Project

By  | 

In tegenstelling tot de meest gangbare verhalen dat Harley als bedrijfsonderdeel van AMF slechts een kwijnend bestaan leidde: Onder AMF ontstond wel degelijk iets nieuws: Het Nova Project. Daar uit bleek dat men in The States best genegen was om zaken eens fris te benaderen. Dat er toekomstvisie was. En wat heb je in dat soort trajecten nog meer nodig dan visie? Juist: Geld. En dat laatste was wel een dingetje toen Harley-Davidson zich had los gemaakt van the American Machine Foundries.

Het Nova Project

Het idee was om betere, meer moderne motoren gaan te maken. Motoren om de wereld mee te veroveren. Inclusief de circuits en de sprintbanen. De huiseigen Evo blokken waren een stap in die richting. Maar voor verdere, ingrijpende wijzigingen hadden de Amerikanen zelf de mankracht niet. Daarvoor huurden ze Porsche in.

Maar het basisidee was dat er vier (en mogelijk zelfs zes) cilinderblokken zouden moeten komen en dat alle denkramen helemaal open mochten. Er werd zelfs gedacht aan dwars geplaatste motoren met cardanaandrijving. En vloeistofkoeling (maar daarbij zouden ze wel gewoon luchtgekoeld lijken. Bij Harley waren ze allergisch voor radiatoren. Dus dat onderdeel diende zo klein mogelijk en uit het zicht te zijn. De radiator kwam onder de buddy. Net als de tank. En die radiator oplossing vonden we veel later terug bij de Buells (die overigens bijna allemaal stuk gingen).

Een modulaire aanpak

Er zou een reeks modulair gebouwde blokken van 400-1500 cc moeten komen. Modulair om met zo min mogelijk verschillende onderdelen zoveel mogelijk verschillende blokken te kunnen maken. Blokken met dubbele bovenliggende nokkenassen. Met balansassen.Inspuiting.  Het zouden korteslag blokken moeten worden om meer toeren te kunnen draaien. De koppen zouden beginnen met twee kleppen per stuk, maar ze zouden eenvoudig aangepast kunnen worden om vierkleppers te worden. De samenwerking met Porsche werd heel geheim gehouden. Want Harley rijders koesterden het idee dat ze op All American Iron reden. Dat doen ze nog steeds trouwens. Maar de geplande resultaten hadden de motorwereld op zijn grondvesten moeten laten schudden. Porsche zou de motorblokken en transmissie doen. De Amerikanen zouden zich bezig houden met het rollend gedeelte en de  looks. In het geperst stalen frame zou de motor een dragend deel zijn. Klinkt allemaal best goed. Toch?

Het project kostte veel geld

Er werd tussen de $ 10.000000-15.000000 in het project gestoken. Dat resulteerde in ongeveer twee dozijn motorfietsen. En die machines voldeden blijkbaar aan alle verwachtingen. Nadat een groep aandeelhouders Harley-Davidson had teruggezocht van de AMF groep ging het vuur onder de frieten uit. Er was geen geld meer voor het Nova Project en alle kaarten werden ingezet op de Evo blokken. Later werden de banden met Porsche weer aangehaald voor de ontwikkeling van de vloeistof gekoelde VRSCA Revolution V-Rod motorblokken.

Maar als het feest was door gegaan had Harley-Davidson een goede, moderne V4 op de markt kunnen brengen voordat Honda met dat idee ging lopen. Dat had de mondiale setting op de motormarkt revolutionair kunnen veranderen. Om maar niet te spreken wat Harleys V6 had kunnen beteken in de motorwereld voordat Benelli, Kawasaki en Honda met die insteek zouden komen..

Oh ja: Wat koffers en kuipen uit het Nova project vonden toch een plekje in het HD Evo programma.

Nova Project

Ook niets geworden: Een Aermacchi Harley met Morini blok

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    2 Comments

    1. Pascal

      2 juli, 2019 at 14:35

      Er zijn wel meer projecten die afweken van ‘de norm’ een roemloze (wiege-)dood gestorven die de H-D bar-‘n-shield op de tanks hadden.
      Wat dacht je van de W-Sport (Douglas-kloon), de XA (BMW-kloon) en recent de V-rod?
      Allemaal motor-concepten waar de MoCo niet mee doorgegaan is, zij het dat de V-rod nog een beetje voortleeft in de huidige 500/750 Sport serie (Made in India)…die waarschijnlijk ook een stille dood te wachten staat.
      De H-D-rijder M/V is conservatief, en wil niks anders dan een 45 graden V-twin met stoterstangen…dat is intussen wel bewezen.
      Dat conservatisme is de fabriek zelf overigens meerdere malen een reddende engel geweest, maar met de andere ontwerpen laat H-D zien dat ze ècht wel wat meer kunnen dan dikke V-twins uitpoepen.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *