Nieuws

De Harley Davidson WL. Nog steeds hartveroverend

By  | 

In de wandelgangen ging het verhaal dat Indian de betere motorfietsen bouwde, maar dat Harley-Davidson de meest gehaaide verkopers had. Harley-Davidsons WLA en WLC modellen, de ‘Liberators’ zijn in ons collectief geheugen ‘de’ Harleys geworden.

De machines kwamen in scheepsladingen naar het door de Duitsers gegijzelde Europa. Er zijn er zo’n 80.000 stuks van gemaakt. De Harley’s waren te zwaar en te laag voor het slagveld. Ze werden ingezet voor ordonnans en politiegebruik. Dat deed wonderen voor hun overlevingskansen en daar plukken wij nog steeds de vruchten van.

De Harley-Davidson WL was de eerste Harley-Davidson met een oliekringloop systeem. De olievoorraad zat daarbij in de rechter tankhelft. Dat was een aanzienlijke verbetering ten opzichte van het daarvoor gebruikte ‘total loss’ smeersysteem. In Nederland zijn relatief veel Harley-Davidson WLA en WLC motoren te vinden. De Amerikanen stuurden ze massaal deze kant op. Toen de vrede was uitgebroken kocht de firma Maaskant als alle aanwezige motoren en onderdelen op tegen de schrootprijs van 13 cent de kilo.

Uit die enorme voorraden werden de ‘Maaskant Harleys’ geboren. Dat waren legermodellen die ‘verburgerd’ waren. In de jaren zestig waren de 45 CUi (750 cc) machines verworden tot transport voor armlastigen zoals studenten en betonijzervlechters met ambitie. Naoorlogse burger Harley-Davidson WL zijn veel zeldzamer. Want die waren hier héél erg duur.

In burgerkostuum
Tot in de jaren zestig kocht je een, meestal ‘verburgerde’ WLA of WLC voor bedragen tot zo’n 300 gulden. Maar de na-oorlogse aanschaf van een gewone, burger, Harley-Davidson WL? Daarvoor moest je serieus geld meenemen. Dat was een machine voor overheden, een veerarts of een sportieve notaris.

Bovendien is zo’n burger Harley-Davidson WL niet ‘geknepen’, zoals de WLA en WLC motoren. De burgermodellen hadden een venturi met een doorlaat van 1-1/6 inch, dat is zo’n 3 mm groter dan de militaire modellen. En die 3 mm meer diameter maakt de doorlaat van het rondje ongeveer 20% groter.

Maar met een compressie van (naar keuze 1 op 5 of 1 op 6) maakt dat nog geen renpaard van zo’n Harley-Davidson WL. Bij de aluminium cilinderkoppen kun je de compressieverhouding eenvoudig aflezen omdat deze ingeslagen is aan de zijkant van de kop. Doorgaans worden de militaire Harleys berekend op zo’n twintig+ pk. De burgermodellen op een pkaatje of 23. Maar op het scherpst van de snede is een burger Harley-Davidson WL net iets minder ongeschikt voor snelweggebruik dan een WLA of WLC.

De WLD was net iets sneller en reed daardoor zelfs in die tijd al veel prettiger in het verkeer mee. Een machine die is omgebouwd naar WLD of WLDR specificaties doet dat ook.

Raadpleeg hier voor uw lokale zijklepperspecialist

De ‘updates’ om zo’n intussen toch minimaal 60+ er compatibel met het huidige verkeer te maken bestaan doorgaans uit het vervangen van de venturi in de carburateur, het vlakken van de koppen, met maken van ‘stroomgeulen’ in de cilinders, het verruimen van de inlaatkant, de montage van andere nokkenassen en aanpassingen aan het uitlaatsysteem plus de montage van een elektronische ontsteking. En dat zonder dat er wat aan de buitenkant veel van te zien is.

Natuurlijk blijft zo’n opgewaardeerd stuk ‘Milwaukee Iron’ er een meer dan gedateerde motor bij. Dat is juist zijn charme. Maar hij wordt aanzienlijk verkeersvriendelijker, inzetbaarder door. En dat is heel mooi.

 

Harley Davidson WL

Harley Davidson WL

Harley Davidson WL

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

1 Comment

  1. Pascal

    29 juni, 2018 at 18:39

    De 61E, beter bekend als de ‘Knucklehead’ was in 1936 de eerste HD met drukomloop.
    De zijkleppers, (45ci R en 74ci VL) volgen qua styling en ontwerp dat van de E een jaar later en werden daarmee resp. de W en U-series.

    Waarom een WL opvoeren?
    Koop dan een Sportster…

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X