in

Groter gegroeid

Zestigplussers spreken vol ontzag over de ‘grote Amerikanen’ uit hun jeugd. En die grote Amerikanen hadden in de jaren vijftig en zestig een wat discutabele reputatie. Naar toenmalig Nederlandsch Calvinistische inzichten waren ze niet alleen groot, maar ook ordinair. Het koosnaampje ‘hoerensloep’ voor een Amerikaanse cabriolet, een convertible, was daar al een aardige indicatie voor.

Size matters

“Groot’ waren die auto’s in hun tijd. Het hielp daarbij dat de verhoudingen tussen mensen en auto’s in Amerikaanse folders bewust uit elkaar getrokken werden. De poppetjes werden gewoon kleiner afgebeeld om de auto nog imposanter te laten lijken. En dat we daar zo van onder de indruk waren was vooral omdat wij in Europa allemaal in heel kleine autootjes rondreden. En met een duizend cc motorblok in een familiewagen? Daar kwam je prima mee weg. Temeer omdat wij Nederlanders in de jaren vijftig-zestig gemiddeld ook nog eens tien centimeter kleiner waren en omdat we ook in de breedte nog niet waren aangeslagen door teveel tv, schermtijd en fastfood.

Snel tevreden

Met WOII nog redelijk vers in gedachten waren we ook al snel blij met wat voor auto dan ook. Want een auto? Dat was vrijheid en status. Natuurlijk waren er met die kleine Europese auto’s wat beperkingen. Mijn schoonouders waren al vroeg van een auto voorzien en ze hebben het autotoerisme misschien niet uitgevonden, maar ze waren er wel vroeg bij. Inclusief een pan vol gehaktballen onder de bijrijdersstoel en blikken met het meest compacte materiaal dat de mens ooit heeft gekend: De blikken nasi van Koen Visser.

Externe aandrijving

In de Kever gingen niet alleen de gehaktballen en blikken nasi. Er waren ok twee kinderen aan boord. En achter de Kever hing een uitklapkamperwagen. De aanwezigheid van drie mensen buiten de chauffeur was bijzonder praktisch. Want in de Italiaanse Alpen gebeurde het regelmatig dat de 1200 cc van de Kever bergopwaarts ondersteuning moest krijgen van wat ooit mijn schoonmoeder was, mijn Lief en haar vier jaar oudere broer. “Uitstappen en duwen!” Er zijn mensen die door minder getraumatiseerd zijn geraakt.

Mij eigen vader was een heel vroege zakenrijder

Wij kwamen niet verder dan Frankrijk. Maar de combinatie tussen het toenmalig wegennet en een 1959’er Opel Olympia was er ook al zo eentje dat de Opel de hellingen vaak in zijn tweede versnelling moest nemen. En dat de rit van Utrecht naar Luik een volle dag duurde? Ach, je had indertijd ook bijna nog een volle dag extra nodig om Luik weer uit te komen.

In die tijd waren Amerikaanse auto’s groot en ongelofelijk krachtig. In de Ardennen hadden ze eerder problemen met de bochten en remmen dan met de hellingen. En duur. Onlangs zag ik op de A15 en 1963’er Thunderbird ingehaald worden door een BMW X5. De Ford die in 1963 een twee keer bruto modaal jaarinkomen kostte leek laag en op soepborden te rijden. De Ford werd opgegeven voor 1980 kilo. De BMW voor 2180 kilo. En dan snap je dat een klassieke Amerikaan voor de meer recente generaties geen grote auto meer is. Want zelfs onze ooit kleine auto’s zijn groot geworden. De Mini, de FIAT 500, de Golf.

De vraag is nu natuurlijk of de nieuwe Mini’s, Fiat 500, New Beetles en zo straks ook klassiekers gaan worden. Of auto’s nog groter gaan worden. Of ze elektrisch worden en/of dat we op waterstof gaan rijden…

Maar voorlopig staat er in Auto Motor Klassiek altijd een mix van wat ooit groot en klein was. En dat maakt niet alleen mild nostalgisch, maar ook tamelijk hebberig. Bovendien is klassiek rijden uiterst duurzaam. Maar dat wist u natuurlijk al. Maar wat we ooit met de PT Cruisers aanmoeten?

Vakantie 1.0

foto:BMW
Wat ooit zo groot leek is nu klein

 

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *