in

Fiat 126 als bijvangst

Het is al eens eerder genoemd: We doen regelmatig de communicatie tussen Franse klassiekerliefhebbers. Voor Fransen is Nederland een soort speelgoedwinkel omdat onze klassiekeraanbod ruim, goed en voor hun erg prettig geprijsd is. Alleen spreken de Fransen die zich zoiets moois kunnen veroorloven doorgaans geen Engels. Of Nederlands.


Via een Jeep huif naar een Fiat 126

Zo hielpen we Dominique Bard aan een Jeep. Het begon daarna prettig uit de hand te lopen toen Dominique op Nederlandse onderdelenjacht ging. Dan leg je buiten elk verdienmodel om contacten en leer je al doende van alles over de CJ Jeeps. We hielden er in elk geval weer een Frans vakantieadres aan over. Bij Jelle Blom liepen tegen een auto(ootje) op dat feitelijk alleen qua kleur bij Jelle’s meer reguliere handel paste: Een schatje van een groene Fiat 126.

Die Fiat 126

De Fiat 126 (type 126) was een (krap) vierpersoons stadsautootje met de motor achterin, die in oktober 1972 op het autosalon van Turijn door Fiat werd geïntroduceerd als vervanging voor de Fiat 500. De 126 had dezelfde wielbasis en veel van dezelfde mechanische delen en lay-out met de Fiat 500, met een herziene, iets grotere carrosserie die getekend was door Sergio Sartorelli.

De nieuweling had wat meer binnenruimte. De extra binnenruimte was het gevolg van twee dingen: de verplaatsing van de startmotor, waardoor het brandschot / de achterbank ongeveer 10 cm naar achteren kon worden verschoven en het verlengen van het dak voor meer hoofdruimte. Er waren ook wat veiligheidsdingetjes opgewaardeerd, maar zo’n kleine Fiat bleef toch voornamelijk een kreukelzone van een metertje of drie.

Ze kwamen overal vandaan. Nou ja: bijna

De Fiat 126 werd tot 1979 geproduceerd in de fabrieken van Fiat in Cassino en Termini Imerese – met een totale productie van 1.352.912 in Italië. De Fiat 126 werd ook onder licentie vervaardigd door Zastava in Joegoslavië. In Oostenrijk werd het kortstondig door Steyr Puch geassembleerd als opvolger van de succesvolle Puch 500, met een assemblage tot 1975 – en productie van 2069 exemplaren.

De toppers: de Polski Fiats

De meeste 126’s werden geproduceerd in Bielsko-Biała, Polen, als de Polski Fiat 126p, waar de productie doorging tot 2000. In veel markten stopte Fiat de verkoop van de 126 in 1993 ten gunste van hun nieuwe Cinquecento met zijn voorin geplaatste motor. Met een lengte van 3,05 meter bereikte de totale productie van de 126 bijna 4,7 miljoen stuks. In Polen werd de auto een cultureel icoon en kreeg hij de bijnaam Maluch, wat “de kleine” of “peuter” betekent en die uiteindelijk een officiële modelnaam werd in 1997 toen deze op de achterkant van de auto verscheen.

De Fiat 126 heeft in West-Europa nooit de populariteit van de Fiat 500 bereikt, omdat de lay-out van de motor achterin de gunst verloor van de voorwielaandrijving en toch een van de laatste en langstlevende kleine auto’s met de achterin geplaatste motor werd die in Europa werden geproduceerd. Alleen overleefd door de VW Beetle, waarvan de productie langer duurde. De 126 was de laatste kleine auto met de motor achterin die in Europa werd geproduceerd tot de komst van de Smart Fortwo.

Klassiekerrijden moet je niet doen als je haast hebt

Intussen zijn de 126’s heel vertederende klassiekertjes met een hoge gebruiksvriendelijkheid. Het zijn natuurlijk stadsautootjes. Maar dat belette een kennis van ons een paar jaar geleden niet om met zijn Fiat 126 en zijn Lief naar Oostenrijk te rijden. Binnendoor. Over de weggetjes die je TomTom of Garmin je voorlepelt als je bij zowat elke wegoptie ‘ontwijken’ aanvinkt. Dat wel. Maar zoals Wim terecht opmerkte: “Klassiekerrijden moet je niet doen als je haast hebt.” Ook wel aardig: Een Fiat 126 is goedkoper dan een vergelijkbare Fiat 500. December is tenslotte al zo’n dure maand.

Lees ook:
Fiat Panda. De laatste der Mohikanen
– De Fiat 600 Multipla (1963): Aansprekend design
Fiat 500 ‘Abarth’. Een niet te verkloten restauratieobject
Rij impressie Fiat 600 D (1964). Klein geluk, grote deugd
Fiat 128 rally. Geliefde variatie op een populair thema.

Written by Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

7 Reacties

Geef een reactie
  1. Wij hebben een predom caravan(-netje). Type n126. Naar het schijnt kreeg die dat typenummer mee omdat-ie geschikt zou zijn om achter dat 126-autootje te hangen. Max totaalgewicht 650 kg. Daar zal zo’n karretje net mee weggekomen zijn, letterlijk dan, bedoel ik. Wij hangen hem achter een panda 3 met 85 pk en zijn daarmee al vaak weggeweest, naat zuid-Frankrijk, Duitsland, Oostenrijk en vaak binnenlandse tussendoortjes.

  2. Jaren geleden heb ik mijn Fiat 500 voorzien van motor en versnellingsbak van een sloop-126. Alleen de 1e versnelling was niet gesynchroniseerd, zodat ook mijn vrouw erin zou kunnen rijden, wat ze uiteindelijk toch niet wilde.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Suzuki Cultus

Suzuki Cultus (1986): Pittige Japanner van Rik van Kammen. 

Daf 55. Elegant en volwassen