Nieuws

Fiat 128 rally. Geliefde variatie op een populair thema.

By  | 

Onder grote belangstelling van de internationale auto pers werd in 1969 de opvolger van de Fiat 1100 R onthuld: De Fiat 128. De Italiaan was het eerste model van het Torinese merk dat van voorwielaandrijving werd voorzien. Ook de dwars geplaatste motor voorin, de uitstekende rij-eigenschappen en het uitgewogen concept vielen in goede aarde. De Fiat 128 werd verder geroemd vanwege zijn ‘value for money gehalte’. In maart 1971 werd hij aan de wereld getoond. Hij volgde indirect de 850 Sportcoupé op, samen met de latere X1/9 en 128 Sportcoupé.

Markante verschijning, veel sportieve trekken en typische kenmerken. De Fiat 128 rally was onmiddellijk als zodanig herkenbaar. Afbeelding: Fiat

Markante verschijning, veel sportieve trekken en typische kenmerken. De Fiat 128 rally was onmiddellijk als zodanig herkenbaar. Afbeelding: Fiat

Karakteristiek

De Fiat 128 rally was alleen met een tweedeurs carrosserie leverbaar. Hij was natuurlijk herkenbaar als 128, maar wel heel onderscheidend. Aan de buitenkant kende de Fiat 128 rally een aantal karakteristieke details. Zo had de sportversie van de 128 een gedeelde voorbumper, die werd verbonden door een beugel. Aan die voorkant presenteerden zich ook vier grote ronde jodium koplampen. De binnenste twee- geheel in rallystijl- dienden als verstralers. Karakteristiek waren ook de vier ronde lichtunits áchter. Dat gold ook voor de uitklapbare zijruiten aan de achterzijde, evenals de zwarte band met merklogo onderaan de beide flanken. Optioneel kon het rally-plaatje compleet gemaakt worden door het plaatsen van aluminium Cromodora-velgen en een matzwarte kofferklep en motorkap.

Sportieve beleving

Het interieur van de Fiat 128 rally kenmerkte zich ook door het toepassen van veel zwart. Het dashboard was sober en doeltreffend van snit. De sportiviteit kenmerkte zich door de aanwezigheid van een toerenteller en een oliedrukmeter. Voor de versnellingsbak bevond zich in de middenconsole een voorbereiding voor het plaatsen van een brandblusser. Achter het twee spakige stuurwiel vonden bestuurders een sportieve plek in de bucket seats. Die waren van kleine hoofdsteunen voorzien. En om de rallybeleving af te maken: voor de bijrijder was een heuse voetensteun in het compartiment onder het dashboard gebouwd. Niet alleen het dashboard was -zoals veel onderdelen binnenin- qua kleurstelling sober. Het gold ook voor de hemelbekleding en de bekleding van de stijlen.

Sober en sportief gingen uitstekend samen binnen het Fiat 128 rally interieur. Afbeelding: Fiat

Sober en sportief gingen uitstekend samen binnen het Fiat 128 rally interieur. Afbeelding: Fiat

Toerengraag

De ook voor de later gelanceerde Fiat 128 Sportcoupe en X1/9 ontwikkelde 1.290 cc motor debuteerde dus in de Fiat 128 rally. De motor werd voorzien van een dubbele Weber carburateur, leverde 67 pk en een koppel van 9,0kg m bij een toerental van 4.000 omwentelingen per minuut. De toeren grage motor liet zich moeiteloos opzwepen naar een aantal omwentelingen van 7.000 per minuut. Hij was verrassend soepel. De 800 kilo wegende Fiat 128 rally haalde binnen 13 seconden een snelheid van 100 kilometer per uur.

Geperfectioneerde versnellingsbak

Onderdeel van de aandrijflijn was een 4-versnellingsbak die prima op zijn taak was berekend. Hij behoefde geen technische aanpassingen bij de productie van de rally. Wel werd de bak- zoals veel andere 128-onderdelen- in 1972 herzien. Dat was voor de handelbaarheid een enorme verbetering. De slagen werden korter en de synchronisatie van de 1e versnelling werd aanmerkelijk verbeterd. Ook een kenmerk van de Fiat 128 rally was dat het oliecarter iets kleiner was ten opzichte van het carter van de standaardversies. Insiders beweren, dat Fiat dat ten behoeve van een iets andere oliedruk deed.

Uitgebalanceerd tot in extremis

De Fiat 128 rally was -zeker naar de zeventiger jaren maatstaven- uitgebalanceerd tot in extremis. De combinatie van het totale technische concept, de ‘drehfreudige’ motor, het tijdloze ontwerp, de specifieke rally-uitrusting met bijbehorende stijlkenmerken en de rij-eigenschappen maakten de Fiat 128 Rally tijdens zijn productieperiode al tot een begeerlijk rij-ijzertje. Dat de basis ingrediënten van de Fiat 128 rally veel tuners en vrijetijdscoureurs uitnodigden om de auto tot wegracer om te bouwen en voor wedstrijden (met name Duitsers deden dat met liefde) in te zetten deed de huidige beschikbaarheid geen goed. Daardoor verdwenen veel rally varianten in razend tempo uit het straatbeeld. Die zeldzaamheid maakt de Fiat 128 rally- die zijn productie-waterloo in mei 1975 vond- alleen maar begeerlijker.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *