Bijzonder

Een unieke Honda: De 1957 Honda C71Z

By  | 

Aan het eind van de jaren 50 was Honda klaar voor eigen ideeën. De tweecilinder met bovenliggende nokkenas die helemaal zelf ontwikkeld was, was klaar om de grote wereld in te gaan. Maar daar aan voor af was de nieuweling getest en de Japanners deden veel testwerk aan prototypes op sintelbanen en tijdens heuvelklim wedstrijden. Omdat racen nu eenmaal de beste manier van testen was. De bekende – en ook nu verdwenen Japanse merken troffen elkaar daar vaak op de Asama racetrack.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Motoren uit die tijd zijn zeldzamer dan eerlijke politici

Een van de allereerste, en de nu enig bekende overlevende, Honda C71Z is na veel omzwervingen gered en gerestaureerd in opdracht van Mike Buttinger, de oprichter/eigenaar van CMSNL.com. Zakelijk gezien was deze restauratie volkomen onverantwoord. Maar Mike koestert het Japanse denken in de zin dat dingen ook gewoon moeten gebeuren omdat ze moeten gebeuren als eerbetoon.

Het kostte enorm veel tijd

Achter de wedergeboorte van deze unieke machine steekt een universum aan research, ambachtelijkheid, vakmanschap en vasthoudenheid. De Honda die in 1958 gebruikt werd, werd verscheept naar een van de eerste Honda dealers in de States was een ex fabrieks Honda C71Z. Bill Parmelee had een nieuwe besteld. Maar intussen had Honda ingestoken op de ontwikkeling van viercilinders. En rijd investeren om een nieuw exemplaar van een ‘uitloopmodel’te maken, dat wilden de Japanners niet. Zo kreeg Bill zijn tweedehandsje.

Eigenlijk overjarig

Net als veel andere racemotoren werd de Honda C71Z gebruikt tot hij niet meer kon winnen. Daarna verdween hij in de schaduwen. Maar omdat ergens altijd mee bleef spelen dat het een apart ding was, en omdat Amerikanen nu eenmaal de ruimte hebben, bleef de Honda C71Z bestaan. Althans: een soort van.

Mike kwam via zijn netwerk op de hoogte van het mogelijke bestaan van deze Honda C71Z. En hij besloot hem te redden. Na heel veel speurwerk werden de resten van deze veteraan gevonden. En naar Lelystad gebracht. De wedergeboorte gebeurde aan de hand van wat er was, van oude zwart wit foto’s, van heel vel denk en maakwerk.

Het resultaat is letterlijk uniek

Het resultaat van al dat werk heeft een bedrag gekost waar Mike Buttinger nooit meer aan wil denken. “Als zakenman is dit de domste actie die ik ooit heb gedaan” zegt Mike terwijl hij in stille trots naar het resultaat kijkt. “Dit project heeft me meer gekost dan dat ze mij er bij Honda zelf voor willen betalen, hoe graag ze het ook willen hebben”. Dat moet dus heeeel veel zijn geweest.

De kosten

Een heel groot deel van de kosten zat hem al in de maanden voorwerk, de research. Daarna volgde er een zoektocht naar onderdelen waarbij Mike het geluk had dat hij als ’s werelds waarschijnlijk grootste handelaar in new old stock nog flink wat dingetjes in zijn eigen magazijnen vond. Maar heel veel moest er gewoon nieuw gemaakt worden.

Een volstrekt integer eerbetoon

We kunnen nu stellen dat deze uiterst zeldzame overlevende – of herboren, Honda C71Z een ultiem eerbetoon is aan Honda’s verleden. Naar een voorzichtige schatting is de machine nu zo’n 99% identiek aan hoe hij ooit bij Honda uit productie kwam.

Daarom maken wij een typisch oosterse buiging naar Mike Buttinger. De man die het onmogelijke heeft waargemaakt.

Oh ja: we zijn bezig met het uitgebreide verhaal over deze machine. Dat mag u niet missen. U kunt zich nu vast indekken door een abonnement op AutoMotor Klassiek te nemen.

 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *