Bijzonder

Vleugellam: DeLorean DMC-12

By  | 

De uitspraak “als sneeuw voor de zon” lijkt wel te zijn bedacht door het verhaal van DeLorean. Het merk dat om even veel redenen had kunnen lukken als mislukken. De oorzaak van de val van het merk, slechts een jaar nadat de eerste DeLorean DMC-12 van de band rolde kwam echter uit onverwachte hoek. John DeLorean werkte jarenlang aan de geboorte van zijn droomauto, “een voor de gewone man bereikbare sportwagen”. DMC stond voor DeLorean Motor Company en 12 voor de initiële nieuwprijs van 12.000 dollar. Zijn auto zou dus goedkoop zijn (een nieuwe DeLorean kostte uiteindelijk het dubbele), een uniek design hebben met vleugeldeuren en een ongelakte RVS body, en in massaproductie worden gemaakt. Ierland waar de DMC fabriek stond, kampte in die tijd met grote werkeloosheid. DeLorean zorgde voor veel nieuwe banen waardoor hij de overheid als grote investeerder achter zich wist te krijgen. 

Vleugels

John DeLorean liet zijn auto bouwen door Lotus, een exclusief en klein merk. Lotus zat krap bij kas en zag DeLorean als een geschenk uit de hemel. Het realiseerde zich echter onvoldoende wat de massaproductie voor hen zou gaan betekenen. De problemen rondom de productie stapelde zich al snel op. Het nieuwe, in allerijl aangenomen personeel was totaal onervaren in het bouwen van auto’s en het hele ontwerp van de wagen bleek onvoldoende aangepast op massaproductie. Zo waren de “vleugels” niet alleen het handelsmerk maar ook het grote zorgenkind van de auto. De deuren waren ingewikkeld om te bevestigen en moeilijk passend te krijgen in de RVS body. De eerste 400 geproduceerde DeLorean DMC-12 moesten al bij aankomst in America, totaal worden gestript en opnieuw worden opgebouwd.

PRV-Motor

Wat betreft onderstel, aandrijving en wegligging was dit dankzij Lotus misschien The Future, motorisch was een DeLorean een desillusie. Het werd een soort Esprit met een alledaagse PRV-Motor. PRV staat voor Peugeot-Renault-Volvo. Deze drie partners ontwikkelde in de jaren ’70 een V6 motor die onder andere werd geleverd in een Renault 30, de Volvo 260 en nog zo’n 20 andere redelijk doorsnee wagens. Niet bepaald een een monster zo kun je je voorstellen. DeLorean zag er een betrouwbare en voordelige motor in die de 1245 kg wegende DeLorean DMC-12 in een redelijke 9,5 seconden van 0 naar honderd kreeg. Kopers waren echter niet onder de indruk en teleurgesteld in de prestaties al was dat gezien de relatief lage nieuwprijs misschien niet helemaal terecht.

Sneeuw voor de zon

De matige kwaliteit en de tegenvallende motor hielpen natuurlijk niet. Dat de fabriek te hoge kosten maakten en de de wagen meer dan het dubbele kostte dan wat de planning was hielp ook niet. Dat er in december 1981 van de 7000 geproduceerde DeLoreans slechts 3000 waren verkocht was ook zorgwekkend. Maar wat uiteindelijk het merk DeLorean als sneeuw voor de zon, binnen enkele weken deed verdwijnen was het weer. Er viel die maand zeer veel sneeuw in de Ierland. Zo veel dat een groot gedeelte van het openbare leven plat kwam te liggen. Het was weken lang onmogelijk om door te werken en auto’s uit te leveren. Deze catastrofe kon het bedrijf niet te boven komen. Toen John DeLorean enkele weken later ook nog eens werd verdacht van drugssmokkel viel het doek snel en definitief. Ondanks dat hij werd vrijgesproken en ondanks vele gesprekken met mogelijke investeerders over de hele wereld kreeg John de wind er niet meer onder.

Back To The Future

De DeLorean DMC-12 bereikte in één klap de cult-status door het verschijnen van de film Back To The Future in 1985. De wagen speelt er een prominente rol in als tijdmachine. Tot op de dag van vandaag is dát waaraan de wagen ons doet herinneren. Wij gaan het exemplaar van deze foto’s veilen uit een prive-collectie en zijn best wel trots op de opdracht. Een eigenzinnig merk met een verhaal betiteld als “the biggest car crash of all times”. Dromen, nachtmerries, films, drugs en een desastreus slecht weerscenario is wat deze auto uiteindelijk zó bijzonder heeft gemaakt. Het getal 12 achter DMC was bij levering al achterhaald. We zijn benieuwd welk getal wij volgende week achter onze DeLorean mogen zetten.

Maurice van Kesteren is eigenaar van VeilingMasters. Een bedrijf dat particulieren helpt bij het verkopen van hun klassieke auto. Zodoende komt hij door heel het land in contact met de meest uiteenlopende liefhebbers en verzamelaars van klassieke voertuigen.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X