Nieuws

Rover 800

By  | 

Rover: De 1988’ers met inruilgarantie

Rover had het enorm moeilijk. Net als zowat de hele Britse auto- en motorindustrie die geteisterd werd door slecht management en stakingen. Maar Rover ploeterde verder om het schip drijvend te houden. Het resultaat was de SD1, een volwassen 5-deurs topmodel gepositioneerd onder de Jaguars van dezelfde bedrijfsgroep. Het grootste succes beleefde de SD1 met de tweede Auto van het Jaar prijs in 1977. Het model ging de boeken in als ‘de laatste echte Rover’.

Hulp uit Japan

Van de ooit zo fiere reputatie van Rover was intussen niet veel meer over. Het was in de tijd dat Britse auto’s uit het gewone tot duurdere segment gewoon een slechte reputatie hadden omdat ze slecht waren. Het Japanse Honda kwam Rover  in 1981 te hulp. En dat was eerder uit zakelijke overwegingen dan uit pure menslievendheid. Honda was immers druk bezig de wereld te veroveren.  De hulp bestond uit het model Honda Ballade te laten bouwen in Longbridge. Dit koekoeksjong werd meteen ook als Triumph Acclaim uitgebracht. Omdat het merk Triumph niet sterk genoeg meer bleek, werden de opvolgers onder de merknaam Rover op de markt gebracht.

In de jaren tachtig en negentig bouwde Rover ‘samen’ met Honda enkele nieuwe modellen

Feitelijk waren dit Honda’s, maar enkele modellen waren wel voorzien van de Britse Rover K-motor. Zo werd de Honda Legend als Rover 800 en Sterling verkocht, de Honda Concerto als Rover 200 en 400, en de Honda Accord werd de Rover 600 serie. De Honda Civic 5-deurs werd de tweede generatie Rover 400.

Die Rover 800 was er in tests niet optimaal uitgekomen

In het hogere marktsegment liepen de verkopen dan ook niet als een trein. Maar dat was ook gevolg van het historisch gegroeide sentiment dat ‘Rovers niet deugden’.

Maar in 1988 deed Rover zijn uiterste best. De productie was verregaand gerobotiseerd. Er werden zelfs weer auto’s aan fleet-owners geleverd. Een puntje was nog wel dat de best chique 800’s er niet met een dieselmotor waren. En dat terwijl er ‘in eigen huis’ al een turbodiesel gebruikt werd in de Range Rover.

Austin Rover bood LPG als alternatief en de IMCO gasinstallatie was een goed ding. Kenmerkend was dat de auto altijd op benzine startte en dan onmerkbaar op LPG overstapte. 1988 Was ook het jaar dat Rover de (niet overdraagbare) inruilgarantie introduceerde.

In 1988 kon je dus weer zonder bezwaard gemoed in een Rover 800 stappen

Het interieur deed een geslaagde poging om er Brits uit te zien (het dashboard had een notenhout-achtige look) maar verloochende zijn Japanse invloeden niet. En de afwerking? Die was zo goed als op Japans niveau. Het hele bedieningsgebeuren was overzichtelijk en goed geplaatst. De stuurkolom was verstelbaar. Rijtechnisch overtuigde de Rover ook.  Omdat de 800 tot het betere soort automobielen behoorde waren de voorste zijramen elektrisch bediend. Net als de zijspiegels. De verwarming en ventilatie waren nu ook okay. De toekomst werd zekergesteld door een anticorrosie ‘wax’-behandeling en ook de rest van de roestbescherming werd serieus aangepakt. Met zijn zescilinder 2495 cc motor van dik 170 pk was de compleet uitgeruste 800 ook zeker geen muurbloem.

Intussen zijn de Rover 800’s best zeldzaam.
En goedkoop.
Heel goedkoop zelfs.
Een kennis kocht een prachtexemplaar voor 1200 euro…

Rover 800

Toen persmappen nog in zwart-wit waren

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    3 Comments

    1. Toby

      5 maart, 2019 at 19:58

      Sorry geen Auto Ambacht in Zoetermeer meer.

    2. Toby

      5 maart, 2019 at 19:55

      In Zoetermeer zit Auto Ambacht, deze doet volgens mij ook in Rover

    3. Peter

      4 maart, 2019 at 09:39

      In Goes zit een specialist in oudere Rovers: Akkermans. Mooi bedrijf, heeft er altijd wel een tiental staan.

      Roesten kunnen de oudere modellen in elk geval ook goed, zag ik een tijdje terug bij een andere garage. Maar die bij Akkermans zien er frisser uit.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    X
    X