Historie

De CHEVROLET CORVETTE “STING RAY” 1963-67

By  | 

De iconische Corvette ‘Sting Ray’ is met zijn unieke styling zonder twijfel één van de meest kenmerkend gelijnde klassiekers in de geschiedenis van het auto design universum.

De Sting Ray, een stekelrog dus,

Britse sportwagens waren mateloos populair in the States. En de Amerikanen bedachten dat zij er dus ook een verdienmodel in konden vinden. Britse sportwagens waren ontworpen om over de mooiste, slingerende wegen te dansen. Voor de Amerikanen was de vliegende start nadat een verkeerslicht op groen was gesprongen lekker belangrijk. In de ogen van Europese sportwagenliefhebbers waren de Corvettes gestromlijnde vrachtwagens. Ontworpen door het hoofd van de General Motors design afdeling, Bill Mitchell en het hoofd van de styling afdeling, Larry Shinoda, kreeg de Corvette ‘Sting Ray’ direct de handen van het publiek op elkaar toen hij in 1963 gepresenteerd werd. Samen met de Ford Shelby Mustang sloeg deze verbeterde opvolger van de intussen wat gedateerde Corvettes uit ‘The Fifties’ een nieuwe mijlpaal voor de Amerikaanse auto industrie.

 

De Sting Ray was een instant verkoopknaller

Eindelijk was er een in de USA gebouwde sportauto die het kon opnemen tegen zijn Europese concurrenten. Althans: Als de weg niet te bochtig was. Aan het eind van het modeljaar van 1963 had GM’s Chevrolet divisie 10.594 Sting Ray coupés en ook nog eens 10,.919 Sting Ray cabriolet roadsters verkocht.

Onder het polyester

Onder zijn revolutionaire kunststof carrosserie was er keuze aan een indrukwekkend scala V8 motor opties. De meest indrukwekkende daarvan was het door tuning goeroe Zora Arkus Duntov geprepareerde L88 427 series “big block”, dat 467 pk leverde en voor een topsnelheid van 270 km/u zorgde.

Hij stuurde beroerd

De enige smet op het ontwerp van de Corvette was het uiterst botte stuurgedrag in snelle bochten. Daar gruwden Europese sportwagenrijders van. Daar vroeg hij om een dappere bestuurder met een groot hart. En iets dat nu zo mooi wordt gevonden, dat was de gedeelde achterruit in de 1963’er modellen. Die gedeelde achterruit was trouwens en zwaktebod.

Bij het opvolgende model hadden de mensen bij GM geleerd hoe ze het raam uit een stuk konden maken. Die ‘split window’ maakte voor de chauffeur het zicht naar achteren tot puur gokwerk. Ons advies: koop een 1965″er. Die mist dat spijltje. Maar is veel goedkoper.

 

Een luxe interieur

Maar die bestuurder had het weer helemaal naar zijn zin in zijn fantastische interieur. Daar in zat een heel stel ronde klokken die helemaal het echte raceauto gevoel gaven. Voor alle Amerikanen en voor veel Europeanen was de Corvette Sting Ray de meest kenmerkende, onweerstaanbare auto aller tijden uit The States. En wie zijn wij om het daarmee niet eens te zijn?

Ons fotomodel vonden we bij Venema Classic Cars in Drempt. De auto heeft een 5.4 liter V8 en levert 364 pk op een gewicht van 1420 kilo. Het grootste, meest brute Britse Beest, een drie liter Healey leverde 150 pk bij een gewicht van 1180 kg.

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    X
    X