Historie

Chevrolet Camaro. The Mustang eater

By  | 

Chevrolet had tegengif nodig tegen de steeds verder oprukkende kuddes Mustangs. Gelukkig had GM de Pontiac Firebird in het programma. En die mocht een heleboel techniek leveren. Voor de nieuweling, de Chevrolet Camaro.

De Camarolijn eindigde waar de Mustang glorieus doorging. De laatste Camaro ging in 2002 de fabriekspoorten uit. Al met al zijn er vier generaties Camaro’s geweest. Maar in 2010 werd de productie weer opgestart.

In de ontwikkelingsfase heette het project ‘Panther’, waarschijnlijk omdat die beesten wel een stukje paardenvlees lusten. Maar omdat Chevrolet namen gebruikte die met een ‘C’ begonnen (Corvair, Chevelle, Chevy II en Corvette) werd de Panter de Chevrolet Camaro. De pers vroeg aan de product managers van Chevrolet: “wat is een camaro? “”Een klein gemeen beest dat mustangs eet.” Duidelijk! De vriendelijker uitleg was dat ‘camaro’ Franko – Engelste straattaal was voor ‘vriend of kameraad’.

Het begin

In de herfst van 1966 werden de eerste Chevrolet Camaro’s van het modeljaar 1967 geleverd aan de dealers. De Chevrolet Camaro was leverbaar met een breed scala aan zes-in-lijn motoren en V8-en van 3.8 tot 7.0 liter groot. De snelle Chevrolet Camaro’s in SS en Z28-trim hadden ronde zichtbare koplampen. De RS-modellen hadden verborgen koplampen. De auto’s stonden op GM’s F-body platform. De motor zat voorin. De achterwielen waren de aangedreven wielen. Zoals het hoort. Dat was een stap terug na het Corvair project dat de motor achter de achteras had en waarvan de verkopen onder druk stonden vanwege de door Ralph Nader ontketende hetze ‘unsafe at any speed’.

Het vervolg

De tweede generatie (1970-1981) had heel nieuwe looks en hij was wat minder elegant rank geworden. Maar de basis was onveranderd gebleven. En dat was best een dingetje ten tijde van de eerste ons aangeprate oliecrisis. De derde generatie liep van 1982-1992. Ze waren nu voorzien van brandstof inspuiting en werden geleverd met naar keuze een Turbo-Hydramatic 700R4 automatische transmissie of een vijf versnellingsbak. Helemaal standaard was zo’n Chevrolet Camaro voorzien van… Een 2,5 liter Duke stoterstangen viercilinder motor.

Maar al snel was de 2,8 liter V6 de kleinste motorisering. In IROC-Z uitmonstering is dit model een cult voorwerp geworden. De vierde generatie liep van 1982 tot 2002. Hij maakte gebruik van het F-body platvorm en was leverbaar met V6 en V8 motoren. En die V8 was hetzelfde als dat in de Corvette. In 1998 kreeg de 5,7 liter LS1 een geheel aluminium motorblok. Maar de ooit zo stoer ogende Chevrolet Camaro was volgens de toen geldende mode helemaal afgerond. Hij had er zijn ‘smoel’ door verloren.

Ah, de vijfde- en zesde generatie van de vier generaties

In 2010 (tot 2015) was er nog een vijfde generatie. Die was weer best heftig, Maar die laten we nog een paar jaar in de schappen liggen. Om over de zesde generatie maar niet te praten. Die heeft een viercilinder. En de verkopen gaan prima.

Chevrolet Camaro’s? Leuke auto’s

Al met al waren de meeste Chevrolet Camaro’s echt Amerikaanse ‘sportwagens’. Voor verwende Europeanen waren ze groot, zwaar, dorstig en nogal lomp. En over de wegligging wisten de liefhebbers van Europese sportwagens weinig goeds te melden.

Ach, de Chevrolet Camaro’s waren naar Amerikaanse begrippen goedkope auto’s. En hoeveel sierlijke danspassen kun je van een vriendelijke boerin verwachten? Maar de eerste Chevrolet Camaro’s waren conventionele, degelijke auto’s. En ze zagen er verdomd goed uit.

Chevrolet Camaro

Met een IMPCO lpg installatie spotgoedkoop te rijden. Een soort van

Chevrolet Camaro



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    3 Comments

    1. Dennis

      8 augustus, 2019 at 01:16

      Namen met een C…
      Ja… Vooral de Impala en de Monza.. vergeet ook zeker de Bel Air met een C niet…

    2. Jeroen

      22 juli, 2019 at 11:33

      Altijd leuk: aandacht voor de Camaro. De double wishbone wielophanging maakte dat hij een stuk beter stuurde dan de Mustang en de eerste generatie was nog lekker licht en wendbaar. De Firebird volgde trouwens een paar maanden na de Camaro. Oh, Dolf – de vijfde generatie begon in 2009 (Een type foudje maken we allemaal wel eens). De RS en SS paketten konden ook worden gecombineerd – vandaar dat er ook SS modellen zijn van de eerste generatie die toch klapkoplampen hebben.

      • Martijn

        23 juli, 2019 at 00:55

        Leuk stukje. Maareh, hoezo voor ons verwende Europeanen waren ze zwaar lomp en dorstig. Zo erg werden wij niet verwe nd in de jaren 60. De gemiddelde Europeaan reedt in een Fiat of Renault. Met niet meer dan 30pk, op wieltjes niet breder dan een fietsband. En een interieur nog kaler dan kaal. De betrouwbaarheid van de techniek was beroerd behalve dat je zeker wist dat je auto binnen 5 jaar volledig was weggeroest. Natuurlijk was er ook Ferrari of Mercedes. Maar die autos waren maar voor weinige weg gelegd. Terwijl een Camaro of luxe Impala in de US voor het grote publiek wel bereikbaar was. Het is jammer dat de Nederlandse pers over het algemeen zo weinig kennis heeft en zeer bevooroordeeld is over Amerikaanse auto’s. Naar mijn mening hadden ze het daar aan de overkant in de jaren 40 50 60 en begin jaren 70 een stuk beter voor elkaar.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *