Historie

Colin Neale

By  | 

De Brit Colin Neale was ooit hoofd van de ontwerpafdeling van de Ford Motor Company en in 2016 op 89-jarige leeftijd overleden. Neale is tijdens zijn leven nooit veel glamour ten deel gevallen. Ondanks dat hij veel meer automodellen van heeft ontworpen dan bijvoorbeeld Bertone, Zagato, Pinifarina om eens een paar te noemen en die bij leven al wel wereldberoemd waren. Het zijn er eigenlijk zoveel dat het niet gaat lukken die allemaal te noemen. 

Colin Neale werd geboren in een artistieke familie, een gezin dat zich bezighield met het ontwerpen van dingen. Zo tekende zijn vader verschillende onderdelen voor bommenwerpers, terwijl zijn oudere broer Eric eveneens auto’s ontwierp in Groot-Brittannië. Colin Neale was werkzaam bij Briggs Motor Bodies die in de jaren vijftig – compleet met (bijna) alle werknemers werd overgenomen door Ford. Hij werd direct tot hoofd van de ontwerpafdeling aangesteld.

Ford Consul Classic

Zijn eerste klus werd de Ford Consul Classic, alsmede de Zephyr en Zodiac MkII. Zijn grote baas Henry Ford II was zo onder de indruk van de Consul Capri dat hij zijn in Parijs studerende dochter een van de prototypes gaf. Ook de Ford Anglia werd door hem ontworpen. In 1961 verliet hij Ford om bij Chrysler aan de slag te gaan. Echter niet nadat hij voor Ford de achterzijde van de Lincoln Continental van dat jaar had getekend.

Fraai en functionele ontwerpen

Zijn ontwerpen waren fraai en functioneel. Hij hield niet van ‘vinnen’ die in die jaren erg populair waren… Zonder dat hij het eigenlijk wist, heeft hij aan de wieg gestaan van de Ford Mustang… Bij Chrysler ontwierp hij voor alle modellen – dus ook Plymouth, Dodge, SeSoto etc. het interieur. Hij was zijn tijd ver vooruit, want zo rustte hij de Chrysler 300X – een ‘concept car’ in 1966 -, van zichzelf oprollende veiligheidsriemen, een stuurkolom en -wiel dat als het ware ‘opvouwde’ bij een aanrijding, televisie (!) voor de passagiers achterin, maar ook een plastic kaartje waarmee de motor van afstand gestart kon worden! Die auto werd drie jaar op allerlei shows gepresenteerd en toen helaas als Oud IJzer afgevoerd.

Lange carrière

In 1977 nam hij afscheid van Chrysler maar bleef in de Verenigde Staten wonen waar hij als zelfstandig ontwerper tot zijn 80e actief bleef. Hoewel hij als 84 jarige Tesla nog probeerde een aantal van zijn patenten te verkopen…

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X