in

Citroën CX Prestige Henri Chapron (1976), La Grande Dame

Citroën CX Prestige Henri Chapron

Ons fotomodel is een zeer unieke auto met oneindig veel allure. Een Citroën CX Prestige, geheel gemodificeerd door Henri Chapron. De beroemde Franse carrossier die onder andere ook verantwoordelijk was voor een aantal bijzondere varianten op de DS. Daaronder auto’s als de Cabriolet en de presidentiële DS van Charles de Gaulle.

In 1976 bestelde de Franse regering bij hofleverancier Henri Chapron een Citroën CX die moest gaan functioneren als dienstwagen voor de toenmalige president van Frankrijk. Valéry Giscard d’Estaing. Chapron kocht daartoe bij Citroën een Citroën CX Prestige. Hij nam de auto in eigen atelier grondig onder handen. Het resultaat kan très chique genoemd worden. Het dak werd verhoogd voor meer instapcomfort (later ook toegepast op de serie-Prestiges). Het is voorzien van beige vinyl, dat doorloopt in de raamstijlen. De stoelen heeft Chapron uitgevoerd in extra dik beige leder, dat terugkomt in de deurpanelen. Zelfs het lederen stuurwiel is geheel met de hand omspannen.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Aan de achterzijde van beide voorstoelen bevindt zich een inklapbaar schrijftafeltje van gelakt hout en tussen de fauteuils zit een minibar. Met als speciale verrassing een geïsoleerd containertje voor ijsblokjes. Eveneens bekleed met beige leder. Opmerkelijk is de Blaupunkt-radio/cassettespeler met satellietbediening en opnamefunctie. Zodat Monsieur le Président hem ook als dictafoon kon gebruiken. De meest in het oog springende modificatie vormt echter wel de elektrisch bedienbare separatieruit. Giscard d’Estaing ontving in zijn Prestige vaak buitenlandse staatshoofden en ander belangrijk bezoek. Men kan alleen gissen welke vertrouwelijke gesprekken achter die separatieruit zijn gevoerd.

Duizelingwekkend

Na enige jaren werd de auto overgenomen door de Minister van Financiën onder Mitterrand. Deze gebruikte hem eveneens als dienstwagen. De laatste betrekking van de Prestige in overheidsdienst was bij burgemeester Guyon van Montpellier. Pas in 1986 kwam de auto uiteindelijk in (Franse) particuliere handen.
In totaal zijn slechts tien van deze Chapron Citroën CX Prestige gebouwd. Elk met een andere uitrusting. De carrossier had een uitgebreide prijslijst. Daarop kon de gelukkige koper naar wens opties aanvinken. Hij betaalde per item. Plus de arbeidsuren en dan natuurlijk nog de prijs van de standaard Prestige. In het geval van deze presidentiële auto bedroeg de eindprijs een duizelingwekkend veelvoud van een standaard Prestige. Namelijk het equivalent van 230.000 oudhollandse guldens! 

IJsblokjes

Een ritje of beter gezegd rijtoer in deze ultieme CX is een belevenis die je niet snel vergeet. Het vormt een privilege. Vooral als je tijdens de rit de bijzondere historie van de auto op je laat inwerken. Welke belangrijke beslissingen zijn hier misschien ooit genomen? Werd hier achterbankpolitiek bedreven. Of was het vooral een oase van rust en privacy? De krachtige 2.4 benzinemotor stuwt de ca. 1550 kilo zonder problemen voort. Al is het eigenlijk zeer ongepast om bij een dame van dit kaliber te reppen over haar vermogen en gewicht. De soepele Diravi-stuurbekrachtiging zorgt er ondertussen voor dat je chauffeur moeiteloos en veilig controle houdt over dit bijzondere landjacht. Al moet hij vanwege de separatiewand niet al te lange benen hebben. 

Nu is rijden in een Citroën CX Prestige sowieso al ‘très confortable’. Maar diep weggezakt in het dikke zachte leder, met een briesje uit de airco en de ijsblokjes tinkelend tegen je glas, moet je de neiging onderdrukken om te gaan wuiven naar eenvoudige onderdanen die overal hun nekken verdraaien. Zoals het een CX betaamt, beschikt de auto over de goddelijke hydropneumatische vering. Maar dankzij de langere wielbasis is het veercomfort in een Prestige zelfs nog groter. Zwevend op een zwart tapijt glijden aldus drempels, kuilen en andere narigheid onmerkbaar onder je door. En in de bochten voel je de ranke koets elegant overhellen. Zonder te gaan dweilen. 

Het is volkomen begrijpelijk dat het Elysée destijds koos voor een Citroën CX Prestige als presidentiële limousine. Stijlvol, comfortabel, luxe, maar toch altijd gedistingeerd. En altijd een tikkeltje excentriek. De plaatstalen belichaming van het ‘joie de vivre’. Een zwierige Française, een onweerstaanbare verleidster… zelfs in de hoogste kringen. 

Tekst deels overgenomen uit Auto Motor Klassiek nummer 9 van 2007.

Meer verhalen over Citroën

Ook interessant om te lezen:
Klassieke modellen van Citroën met een hoofdrol op het witte doek
Het verhaal achter de double chevron, het logo van Citroën
Constructeur Pierre Tissier. Supersize ma Déesse
Een Citroën CX, geen Citroën BX
Citroën en hydropneumatische veerbollen. Einde van een tijdperk.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *