in

Chrysler Sunbeam, de laatste nieuwe auto uit Linwood

Chrysler Sunbeam - Oldtimers in Auto Motor Klassiek –
ER Classics Desktop 2022

In de jaren zeventig kwam de houdbaarheid van het inmiddels verouderde ontwerp met achterwielaandrijving en de motor achterin onder druk te staan. Al jaren was het concept van de Hillman Imp en badge engineering derivaten in productie. Chrysler UK zag de noodzaak van een modern geconstrueerde auto in de compacte klasse, die bovendien de Imp moest opvolgen. Het startte in 1976 met de ontwikkeling van de Chrysler Sunbeam.

Niet alleen de veroudering van het Imp ontwerp vormde een belangrijke reden om een nieuwe compact te ontwikkelen. Doordat Chrysler in zwaar financieel weer verkeerde werd de komst van een voor het brede publiek toegankelijke en nieuwe auto nodig. Chrysler kreeg een steuntje in de rug om de fabriek in het Schotse Linwood draaiende te houden. Het was Groot-Brittannië dat tientallen miljoenen Ponden aan staatssteun verleende voor de ontwikkeling van een nieuwe auto “Made in Scotland”.


Kostenefficiënte uitdaging

De ontwikkeling startte in januari 1976. Ryton was de standplaats voor de engineering van het technische gedeelte. Het ontwerp kwam tot stand bij de Whitley Studio in Coventry, waar Roy Axe de leiding had. De ontwerpers kregen de opdracht om zo veel mogelijk Britse onderdelen te gebruiken en kostenefficiënt met het ontwikkelingsbudget om te gaan. De uitdaging was groot. De technische basis werd geleend van de achterwielaangedreven Avenger. Nóg een voorwaarde die aan het project kleefde was dat het ontwerp in een korte tijd productierijp moest zijn. De opdrachtnemers slaagden in die opzet.

Klaar in anderhalf jaar

Het publiek maakte al op 23 juli 1977 kennis met het resultaat. De Chrysler Sunbeam werd enthousiast ontvangen door de belangstellenden. Ze begroetten een optisch bijna nieuwe en goed afgewerkte auto met beproefde Chrysler UK-techniek. De Sunbeam stond daarnaast op een met 8 cm ingekort platform van de Avenger. De lijnvoering was scherp en sportief en wat zeker in het oog sprong was een van de ontwerpkenmerken van de Sunbeam: de volledig uit glas opgetrokken derde deur.

Direct keuze uit drie uitvoeringsniveaus en motoren

De aspirantkoper stond na de introductie direct drie uitvoeringsniveaus (LS, GL en GLS) ter beschikking. Eenzelfde aantal motoren was ook leverbaar, waarbij de kleine OHC 928 cc motor (met Imp ontwerptrekken) alleen aan de LS was voorbehouden. De bestaande Avenger krachtbron van 1295 cc met onderliggende nokkenas was in de Chrysler Sunbeam leverbaar in de uitrustingsniveaus LS en GL. De 1598 cc (ook bekend uit de Avenger en met onderliggende nokkenas) was voorbehouden aan de uiterst luxueus uitgeruste GLS. In 1978 volgde de TI, de sportieve afronding naar boven. Die kende ook de 1598 cc, maar genereerde in plaats van 80 PK een vermogen van 100 PK.

Klapper: de Lotus Sunbeam

De klapper in de serie kwam in 1979 op de markt. De Sunbeam Lotus werd op de Salon van Genève van 1979 geïntroduceerd en was onder meer uitgerust met een Lotuskrachtbron van 2172 cc (afhankelijk van het gebruik varieerde het vermogen van 150 PK tot 250 PK), een stijvere ophanging en een antirollbar. De Sunbeam Lotus werd als Chrysler nooit voor particuliere doeleinden geproduceerd. Na de naamswijziging van Chrysler in Talbot – als gevolg van de overname door PSA in 1978 – kwam de Lotus wél voor het publiek beschikbaar.

De laatste Sunbeam

Helaas betekende de overname van Chrysler UK door PSA binnen een paar jaar het einde van de sympathieke Sunbeam modellen. Linwood – zo heette het – zou op de lange termijn niet meer rendabel zijn. Toch kreeg het model uit 1977 nog een laatste facelift. Totdat hij in 1981 werd opgevolgd door de Franse Talbot Samba hield de Sunbeam het nog vol, maar na een productieaantal van rond 200.000 exemplaren was het over en sluiten met deze aantrekkelijke compact. En niet alleen dat: ook de naam Sunbeam verdween definitief in de geschiedenisboeken. En daarmee kwam ook een einde aan een merknaam, die vanaf 1905 onlosmakelijk verbonden was geweest aan illustere Britse auto’s.

Lees ook:
– Hoe u elke maand kunt genieten van Auto Motor Klassiek
Chrysler 180. De Britse vogel in een Frans nest
Hillman Avenger. Rootes’ eerste en laatste creatie onder Chrysler-vlag
De Chrysler Simca Horizon (Dodge, Plymouth, Sunbeam)
De Talbot Sunbeam Lotus: Een wolf in schaapsvacht

3 Reacties

Geef een reactie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het meinummer, met daarin:

  • Chevrolet Corvair Monza Sport-Sedan
  • Fiat 238
  • Honda TL250
  • Renault Mégane Coupé
  • Revisie van hydraulisch bedienbare remklauwen – Deel 1
  • Volkswagen 411
  • Volvo Duett restauratie.
omslag amk 5 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

R5 Alpine Groupe 2, Ivoorkust 1978. Fraai schaalmodel in tweevoud van IXO

DSCN4724

Bruto modaal was toen 5.500 per jaar – column