Autosport

De Talbot Sunbeam Lotus: Een wolf in schaapsvacht

By  | 

Het zijn de kleuren die het hem doen. Plus de dikke wielen. Maar anders zou je denken dat je tegenover een gezichtsloos middenklasser hatchbackje staat. Maar we kijken natuurlijk naar een Talbot Sunbeam Lotus.

Het begon toen er weer eens crisis was in de Britse auto industrie

Omstreeks 1970 werd de naam van de Rootes Group veranderd in Chrysler UK en werd de Sunbeam 1250/1500, de Avenger geïntroduceerd. Dit model verkocht eerst niet onaardig, maar door (onder meer) stakingen en de oliecrisis van 1973 kwam Chrysler Europe in moeilijkheden. In heel erge moeilijkheden.

‘Do or die’

De Britse fabrieken waren het grootste pijnpunt en de dreiging dat die als eerste gesloten of afgestoten zouden gaan worden sloeg in als een bom. Onder dat harde standpunt van Chrysler besloot de Britse regering tot staatsinvesteringen, mits er een nieuw Sunbeam-model uitgebracht zou worden. Chrysler UK was daarmee gered en in een hoog tempo werd een nieuwe, compacte hatchback ontwikkeld. Onder de codenaam 424 ging het project van start.

Het gewenste concept, een hatchback met voorwielaandrijving, was vanwege te hoge ontwikkelingskosten niet haalbaar. De ontwerpers kregen de opdracht om niet alleen de techniek van de Avenger te gebruiken maar ook zoveel mogelijk plaatwerk. De bodem, de deuren en delen van het front werden van de Avenger overgenomen, de achterzijde werd geheel aangepast tot een toen moderne, strakke hatchback.

Een rallywapen

In Groot-Brittannië experimenteerde men intussen direct al met een door het Competition Centre geprepareerde Lotus-versie van de Sunbeam-hatchback voor deelname aan de internationale rallysport. Dess O’Dell, de competitiechef van Chrysler, was al jaren bezig om een succesvol rallywapen te maken. maar dat wilde maar niet lukken. Met de komst van de Sunbeam hatchback zag O’Dell z’n kansen op succes groeien en een nieuwe Groep 2-auto te ontwikkelen.

Op basis van Avenger componenten

Een groot voordeel was de compacte carrosserie die toch grotendeels voorzien was van het voor O’Dell zo bekende Avenger-materiaal. Voor de benodigde spierballen vroeg hij aan Lotus om de langeslag blokken uit de Elites/Eclats en overtuigde hij het koetswerk van de nieuwe Horizons die gift te accepteren En zo werd de Chrysler Sunbeam Lotus ontwikkeld en werd de Chrysler-directie overgehaald om een kleine serie van deze Lotus-versie te gaan produceren, om zo eerst in Groep 4 en later in Groep 2 te kunnen deelnemen aan internationale rally’s. Want alleen zo zou het merk gered kunnen worden. Toch? Het resultaat was onverbiddelijk een nekslag voor alle sportieve Escorsts en Chevettes. En in zijn uitvoering voor de openbare weg, voor de gewone kopers, was er weinig aan concessies gedaan ten opzichte van de gevechtsmachines.

Snel en lawaaiig

Zo’n bulderboxje liep bijna 200 km/u en dat zouden de inzittenden weten ook. Het motorgeluid in het interieur was fenomenaal. En de brute manier waarop de vrij hoekige koets door de rijwind heen wrikte was ook een garantie voor een hoop lawaai. De vijfbak schakelde wat vaag, maar dat was een kwestie van wennen. Rijtechnisch gedroeg de Talbot Sunbeam Lotus zich als een skelter op een gravelbaan. Gelukkig zaten de bestuurder en bijrijder stevig in hooggerugde kuipstoelen. En dat het van de Avenger afgeleide onderstel het knap moeilijk had met al dat Lotus geweld? Dan had hij maar door moeten leren!~

Wat info
Motor: viercilinder 2174 cc, ca 150 pk@5750 tpm, 0-100 in 6,5 sec, lengte 3,8 m, gewicht 982 kg

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

2 Comments

  1. Hellooder

    22 augustus, 2018 at 12:52

    En wat heeft de voorwielaangedreven Horizon er mee te maken ?

  2. Theo Prijs

    22 augustus, 2018 at 10:13

    Ongemerkt gaat het van Chrysler Sunbeam Lotus over naar Talbot Sunbeam Lotus! Da’s toch niet zomaar gegaan!?

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X