in

Chrysler 180. De Britse vogel in een Frans nest

Chrysler 2 Litres 1979
Uit de laatste brochure

Wat een mooi ontwerp, wat een vreemde geschiedenis.


De Chrysler 180 was een vreemde eend in de Simca-showroom. Het leek wel een Britse auto! Nou, dat was het eigenlijk ook. Je ziet de overeenkomsten met bijvoorbeeld de Sunbeam Avenger. Deze auto kwam van de tekentafels bij de Rootes-Group, de Britse fabrikant van merken als Humber, Singer, Hillman, Sunbeam en Commer. Daar was hij bestemd als opvolger van de Humber Super Snipe en als tegenhanger van de Austin 3-Litre ‘Land Lobster’.

Het Britse team onder leiding van Roy Axe tekende niet alleen een luxe vierdeursauto met veel leer, hout, onafhankelijke wielophanging en airconditioning, maar ook een nieuwe V6-motor waarvoor een heel nieuwe fabriek werd neergezet in Coventry. Intussen was Simca tegelijkertijd bezig met een nieuwe, grotere opvolger van de 1301 – 1501-serie die in de basis al sinds 1963 werd gebouwd. Onder modelcode 292 werkten Franse en Amerikaanse ontwerpers samen met Michelotti aan een nieuwe grote Franse middenklasser. De kleimodellen stonden al gereed, de laatste details moesten nog worden bepaald.

En toen greep de leiding van Chrysler Europe in. De Amerikanen, sinds eind jaren 60 eigenaar van zowel Rootes als Simca, vonden het niet nodig dat twee van hun Europese fabrikanten elk een eigen grote middenklasser ontwikkelden. Ze besloten, en hier begint de verbijstering, dat de Fransen het Britse ontwerp gingen afmaken en ook de auto moesten produceren in Poissy.

De Britten waren woedend, en dat werd nog erger toen bleek dat in Frankrijk, waar de wegenbelasting wordt berekend naar de cilinderinhoud, de drie liter V6 helemaal kwam te vervallen. Net als de airconditioning, het hout, het leer en de nieuwe, onafhankelijk geveerde achteras. In plaats van de V6 kwam er een door Simca ontwikkelde gietijzeren viercilinder lijnmotor met bovenliggende nokkenas en een conventionele starre achteras met schroefveren zoals van de Simca 1301 / 1501. Daarmee stond de wagen op gelijke voet met onder andere de Ford Taunus en de Opel Rekord, maar het was beslist geen topklasse meer die de concurrentie met Mercedes, BMW, de Citroën DS, de Austin 3-Litre of de Rovermodellen aankon.

Modellen

En zo stond in 1970 in de Simca-showroom ineens een Brits aandoende auto waar de klanten met enige onwennigheid omheen liepen en moesten de Sunbeam-dealers een Franse auto verkopen waar hun klanten weinig vertrouwen in hadden. Dat de Chrysler toch nog redelijk verkocht kwam door zijn toch wel geslaagde ontwerp en een goede prijs-kwaliteitverhouding.

Er waren drie uitvoeringen. Het instapmodel was de Chrysler 160, met zwart plastic dashboard, blindplaatjes waar anders een klokje of een ander fijn accessoire had kunnen zitten en plakkerige skaibekleding. Daarboven stond een duidelijk fraaiere Chrysler 180 met veel imitatiehout, een volledig instrumentarium, stoffen bekleding en een grotere motor. En dan het topmodel, de Chrysler 2 Litres, met getint glas, vinyldak, dikke tapijten en standaard een automatische versnellingsbak.

Verwarring compleet

En toen begon Chrysler aan een van de meest verwarrende marketingstrategieën ooit. De Rootes Group werd al in 1971 opgeheven waarna alleen de Hillman Avenger nog als Chrysler werd doorgebouwd (tot 1977) en Simca onderging in heel korte tijd meer reorganisaties en naamsveranderingen dan het automerk aankon. Uiteindelijk wist niemand meer of hij nu een Simca, een Simca-Talbot, een Chrysler-Simca, een Matra-Simca of een Talbot-Chrysler kocht. Steeds een ander bordje op de gevel is niet goed voor het vertrouwen en drukt de inruilwaarde. En toch bleef Simca succesvolle auto’s verkopen. Eerst door de aloude Simca 1000 als Rallye 1 en 2 een tweede jeugd te gunnen. Dan de Simca Matra Bagheera met zijn gedurfde ontwerp en drie voorstoelen (elke jongen zag in zijn dromen al twéé vriendinnen instappen). De heel moderne Simca 1307 / 1308 met voorwielaandrijving, vijfde deur en elektrische raampjes. Maar de onzekerheden deden het merk geen goed.

En dan de Chrysler 160 / 180 / 2 Litres. Die bleef jaar na jaar wat hij was. In 1975 verhuisde de productie naar Spanje, waar Chrysler de Barreiros-fabriek in handen had gekregen. De naam werd Talbot 1610 en 2 Litre en er kwamen – de enige echte veranderingen in tien jaar – een brandstofwaarschuwingslampje en wat nieuwe bekledingsstoffen. Ook werd in Spanje een dieselmotor van eigen fabricaat ingebouwd. Vooral voor de binnenlandse taximarkt na het stoppen van de Seat 1500 Diesel.

Tien jaar na de Chrysler 180 tekende Roy Axe dan uiteindelijk de Franse grote middenklasser. De Talbot Tagora loste de Chrysler 180 af, die tot 1982 nog werd doorgebouwd als dieseltaxi, waarna het doek viel.

Had deze auto met een andere marketing en meer modelontwikkeling een betere kans gemaakt? Ik denk het wel. Als naast de Franse versie ook een luxe (met hout en leer, airco, drie liter V6 en moderne achteras) uitgeruste Humber was verschenen dan was dat misschien wel een succes en een instant klassieker geworden. Maar het liep anders.

Nu zijn ze zeldzaam. Zeer zeldzaam. Het blijft zonde van zo’n mooi ontwerp.

Lees ook:
De Talbot Sunbeam Lotus: Een wolf in schaapsvacht
Hillman Avenger. Rootes’ eerste en laatste creatie onder Chrysler-vlag
De Chrysler Simca Horizon (Dodge, Plymouth, Sunbeam)
Chrysler Sunbeam, de laatste nieuwe auto uit Linwood
Chrysler Simca 2 litres. Wat was ook alweer de bedoeling?


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


22 Comments

Leave a Reply
  1. Als 19 jarige kocht ik in 1977 bij Simca-Chrysler dealer van der Gun in Den Haag een bijna 4 jaar oude Chrysler 2 litres automaat voor slechts 3000 gulden. De tip kwam van mijn toenmalige buurman die bedrijfsleider was bij van der Gun. De auto was ingeruild voor een nieuwe zelfde Chrysler en omdat de inruiler net iets meer dan een ton op de teller had staan (wat in die tijd nog vrij veel was) stond hij al een tijdje te koop en mocht de Chrysler 2 litres ( metceen nieuwprijs van 20 mille ) uiteindelijk weg voor slechts 3000 gulden. De kleur was metallic blauw met een zwart vinyl dak. Zo reed ik als 19 jarige voor 3 mille in een Cbrysler 2 Litres automaat, terwijl mijn vader toen in een Simcatje 1000 Special reed. Ik was de koning te rijk.

  2. Ben in het bezit van een Chrysler 2 litres, hoogstwaarschijnlijk de enigste overlever in Nederland van het bouwjaar 1975.
    Ook in het bezit van een Sunbeam Sceptre en Rapier dus incourantie alom alhier.
    De Chrysler is mijn ogen zwaar zwaar onderschatte bolide. De motor is onverwoestbaar en de wegligging vooral op klinkerwegen is geweldig.
    Jammer dat het zo afgelopen is.

  3. Was mijn eerste auto wel de 2 liter automaat maar rijd nog steeds rond in Nederland. Heb hem zelf weer gevonden en opgeknapt. Is intussen ook weer verkocht.

  4. Ondanks dat het een Engels (conservative) concept is was de Franse (savoir vivre) toevoeging volgens mij het gevolg dat de auto best spannend oogt. Oftewel, de auto past net zo mooi bij een engelse cottage als bij een frans maison. Vroeger zag ik dit niet en liep ik met een boog er omheen, nu zou ik zomaar zo’n auto aan kunnen schaffen.

    Een ander idee komt ook bij mij op. Waren dit soort auto’s en directie overwegingen destijds niet de voorloper van de huidige wereldauto’s, passend bij iedere smaak en juist daardoor best wel smaakloos? Oftewel: Een knakworst ontworpen als frikandel in een bijt van bratwurst, de jas van een loempia met een vissig luchtje van shushi.
    Wie kent de voorbeelden niet?

    • In zekere zin wel, maar de Franse trekjes zijn in deze auto eigenlijk vooral onder de motorkap te vinden. Ook het interieur doet op een of andere manier Angelsaksisch aan. Maar wat was deze Chrysler mooi afgewerkt! V.w.b. het wereldauto-concept: hij is inderdaad ook in Australië gebouwd.

      Chrysler 2 6r

  5. Even ter completering van de verwarring: ik was ooit in het bezit van een sunbeam 1800 TC. Mid jaren 70 gebouwd. Mijn vrouw was, vanwege de luxe, gek op het ding. Ik werd knettergek van de zwakke motorkwaliteit. ASAP de deur uit gegooid. Hoe dan ook: ik kan het model maar niet terugvinden op internet.

    • Wat betreft de 1800 tc.
      Bent U niet in de war met de 1500 TC?
      Dit zou ook verklaren dat u de auto niet op internet kunt terugvinden

  6. Deze auto lijkt bij mij op een sobere, wat verkleinde Amerikaan. Met veel potentieel wanneer de lijntjes iets anders getrokken werden. Een ietsje maar. Ik reed even met een nog soberder wagen: de Morris Marina. Hij (of zij?) lijkt er wat op, komt misschien van dezelfde tekentafel. De auto werd later door iemand gekocht voor de motor.

    • De BMC ADO17 Austin 1800 was de Land Crab, een voorwielaangedreven middenklasser.
      De BMC ADO61 Austin 3-Litre was de Land Lobster, een achterwielaangedreven hogere middenklasser.

      1920px Austin 3 Litre at Glamis

  7. Stijlvol en bekend model in het straatbeeld van de jaren 70
    Tevens het laatste Franse model met Chrome bumpers. vanaf de R5 in 1974 kregen de nieuwe Franse modellen alleen nog maar goedkoop uitziende plastik bumpers.
    In 2021 een Ferrari of Lamborgini vinden is denkelijk een stuk gemakkelijker dan een Franse Crysler.

    • De Renault 5 is van 1972.
      De R20 en R30 hadden net als inderdaad de 18 ook chroombumpers. De Citroën CX en GS trouwens ook. En de R4 en de 2CV (luxe uitvoering) en .. zo slecht was het dus nog niet.
      Maar de R5 was wel een trendsetter: eerste auto met volledig kunststof bumpers voor en achter.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Citroen BX Sport 1986. De echte iconische Flodder BX 1

Citroën BX Sport (1986). De echte iconische ‘Flodder’ BX 

IMG 3046

Karrepaard of volbloed? De AMK vertaalservice