Bijzonder

Brubaker Box: een soort VW kitcar

By  | 

De Brubaker Box. We hadden er nog nooit van gehoord. Maar via de digitale tamtam kregen we van een lezer wat plaatsjes door van… Ja, van wat eigenlijk? En waar het op leek? Het leek nergens op.

Maar ook hier zat weer een verhaal achter

De Brubaker Box – ook geproduceerd onder de naam Automecca Sports Van – was een voertuig dat, zoals zoveel kitcars uit die tijd, op een VW Kever-onderstel werd gebouwd. De Box was echter niet echt een kit-car, omdat er geen sprake was van zelfwerkzaamheid bij de koper. Een Brubaker Box kocht je kant en klaar. Dat kon maar heel eventjes, maar toch…

De Brubaker Box is bedacht door Curtis Box Brubaker, toen hij tijdens een reis naar Newport Beach zag dat er daar een hoop oude, versleten VW-bussen rondzwierven. Ze waren het favoriete transport voor de lokale surfgemeenschap en Brubaker zag hier een mogelijkheid om iets moois te doen.

Brubaker had daar ook de kennis en de  mogelijkheden voor

Hij studeerde aan het Art Center in Pasadena (een van de beste autodesignsscholen ter wereld), hielp bij het ontwerpen van de iconische Lear-jet en werkte in GM’s Advanced Research Group. Op het moment dat hij over ouwe VW bussen dacht, had hij dat zijn eigen designbedrijfje.

Hij maakte schetsen en een model en vroeg wat mensen daarnaar te komen kijken. Die mensen waren enthousiast en wilden graag geld in het idee steken om een rijdend prototype te maken. Brubaker was slim in het shoppen van onderdelen, zoals het gebruik van een achterruit van een Pinto Wagon en achterlichten van Datsun.

Ze presenteerden de auto tijdens de Los Angeles International Motorsports Show en kregen zoveel blije reacties dat Brubaker besloot de auto’s volledig te bouwen, in plaats van ze als kit aan te bieden. Dat was een treetje te hoog gegrepen. Het probleem was dat hij geen deal met VW kon sluiten om hem alleen complete onderstellen te verkopen. Dus zat hij altijd vast aan het kopen van volledige Kevers en het verkopen van de overbodige onderdelen, wat bedrijfstechnisch niet erg efficiënt was. Door de auto’s voor $ 3995 te verkopen, draaide hij eigenlijk alleen omzet, geen winst.

Er zijn er weinig gemaakt

Uiteindelijk werd het ontwerp van de Box verkocht aan Automecca, die het verkocht als de Sports Van, hoewel er niet veel werden verkocht. Al met al moeten er maximaal een stuk of vijftig van gemaakt zijn. Maar er zijn ook bronnen die het op 25 exemplaren houden. En die houten voorbumper? Hout is duurzaam.

En momenteel speelt het gerucht dat de Brubaker Box, of laat het de Sports Van zijn, terug zou kunnen komen. Op het platform van een Tesla…

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    3 Comments

    1. Dale Davis

      20 mei, 2019 at 19:56

      Cool article. That Brubaker Box is ours and was pulled out of a Florida swamp. We are looking to reproduce the kit, not complete cars, to be mounted electric, 4X4 or VW platform. You can follow the build or get on a list for a body kit here http://www.driven.co/boxx

      • Lance

        28 juni, 2019 at 03:06

        Would LOVE to try one in a SERIOUS 4X4 configuration!

    2. Daan

      6 maart, 2019 at 22:12

      Gaaf ding juist

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *