Nieuws

Austin Sixteen

By  | 

De ‘new’ Austin Sixteen – ook geschreven als Austin 16 – was na de 2e Wereldoorlog de eerste ‘nieuwe’ auto van de toen nog zelfstandige automobielfabrikant Austin. De introductie vond eind 1945 plaats, de productie begon in 1946 en dat is nu dus 70 jaar geleden.

De oplettende lezer weet dat er voor de oorlog al een Austin Sixteen bestond, maar deze ‘new’ Sixteen had daar niets mee gemeen. Behalve de naam en typeaanduiding dan. Onder de motorkap een helemaal nieuwe 2.199 ccm. viercilinder ‘kopklepper’ gemonteerd in het vooroorlogse chassis van de Austin Twelve, welke overigens ook nog gewoon in productie was. Een toch wel krachtige motor die bij 3.800 toeren per minuut goed was voor 67 pk en het ‘kasteel’ naar een topsnelheid van 121 kilometer per uur kon voortstuwen. Dat was voor toen een aardig gangetje.

Opmerkelijk was ook dat in geval van een lekke band niet aan de gang gegaan hoefde te worden met een crick, want er was een hydraulisch systeem gemonteerd waarmee onder de motorkap – met de hand – een pomp kon worden bediend die de wieltjes-van-de-vloer haalde… Duidelijk was dat andere automobielfabrikanten na de oorlog met een nieuwe vormgeving ten tonele verschenen. De ‘losse’ koplampen hadden plaats gemaakt voor koplampen-in-de-spatborden. Niet bij de Austin Sixteen waardoor het wagentje er nog steeds oubollig uit bleef zien…

Het schijnt dat de ontwerpers zich lieten inspireren door de Buick uit 1938. Om te bewijzen dat deze nieuwe Austin iets heel speciaals was, stuurde de fabriek drie exemplaren op reis. In de bittere kou van de winter van 1947 begonnen drie teams onder leiding van Alan Hess (‘leuke’ naam zo na de oorlog) aan het avontuur. De opdracht was om zeven steden in Noord Europa in zeven dagen aan te doen. Ondanks extreme weersomstandigheden, zware sneeuwval en –stormen, bittere kou, slaagde men daar zonder noemenswaardige problemen in. Het reisverslag is te lezen in Hess’ boek Gullible’s Travels. In 1949 rolde het laatste exemplaar de fabriekspoort uit en kwam Austin met iets nieuws.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X