Artikelen

Austin A40 Sommerset: Berndts auto

By  | 

Als je al vanaf je zevende Austinliefhebber bent, dan heb je een vaste lijn in je leven. En het begon allemaal met het cadeau krijgen van een FX3 Austin Taxi van Dinky Toys en een Austin Devon van Berndt favoriete tante. Uiteindelijk voerde de liefhebberij tot een full size Austin A40 Sommerset.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Austin fan vanaf het begin

Vanuit zo’n start kan je niets mooiers overkomen dan een nageloriginele Austin A40 Somerset te mogen adopteren. De kans op zo’n treffer is natuurlijk minimaal. Deze Austin is nieuw gekocht in 1953 door een dame in Engeland.

De Austin A40 Sommerset is aan haar geleverd op 15 januari 1954 en ze heeft deze Austin 43 jaar in haar bezit gehad. Daarna is de auto naar de secretaris van de Austin Countyclub in Engeland gegaan, want die kende de Austin en wist hoe origineel die auto nog was. Hij heeft hem meer dan 13 jaar gehad en als een rentmeester beheerd, voordat Berndt de volgende eigenaar werd door de Austin uit zijn geboorteland naar Nederland te halen.

Deze intussen keurig ingeburgerde Austin A 40 Somerset is nog steeds helemaal origineel, dat betekent: hij staat in de eerste lak, het interieur heeft nog steeds het eerste leer. Natuurlijk is de Austin nooit gerestaureerd en heeft hij nooit schade gehad. Wat de auto helemaal uniek maakt is dat zelfs het originele hemeltje er nog in zit.

De Austin A40 Somerset dus

De Austin A40 Somerset werd geproduceerd door de Austin Motor Company van 1952 tot 1954. De lijnvoering was geïnspireerd op die van de grotere A70 Hereford. Het meesterplan daarachter was dat die insteek goed voor de export zou zijn. Eerst was de Austin leverbaar als vierdeurs sedan, daarna was hij ook ‘topless’ te koop als cabriolet.

De Austin A40 Sommerset verving de A40 Devon en was qua formaat vergelijkbaar met zijn voorganger. De A40 leende ook een aantal componenten van de Devon, waaronder de 1,2-liter stoterstangen vier-in-lijn motor. De motor van de Somerset werd eens nader bekeken om vervolgens een brute 42 pk te produceren, tegenover de magere 40 pk van de Devon, waardoor de Somerset een topsnelheid van 110 km/u haalde.

In 1953 maakte de Austin Motor Company met behulp van de krachtigere motor van het ‘sport’-model met twee SU-carburateurs in plaats van de enkele valstroom Zenith-carburateur een speciale versie van ongeveer 500 Somerset-saloons. Deze versie had een wat luxer interieur en tweekleurig lakwerk om het te onderscheiden van het standaardaanbod. De Austin A40 Sommerset Special had een topsnelheid van 119 km/u. En dat was een indrukwekkende snelheid in the fifties.

Ook interessant: Austin Allegro. In de herkansing

De wat matige prestaties en de slome maar deugdelijke reputatie van de ‘gewone’ A40 was deels overmacht. De benzinekwaliteit was in die dagen net zo sneu als die van de E10 benzine van vandaag de dag. En dat deed de prestaties geen goed, temeer omdat de ontsteking zover versteld moest worden om het slootwater te laten vonken dat de paarden op een drafje verdwenen. Toen de brandstof van ‘de grote merken’ wat beter werd bracht Austin een set uit met een betere verdeler en een andere koppakking waardoor de compressieverhouding wat steeg ten opzichte van de wel heel milde 7,2:1 van de standaard versie.

Al met al zijn er zo’n 173.000 exemplaren van de Austin A 40 Somerset gemaakt. En die van Berndt Roelvink? Dat is de mooiste overlevende van al die 173.000 stuks

Wie het kleine niet eerst

In de kop van het verhaal meldden we al dat Berdt’s Austin passie was gewekt door een paar Dinkey Toys. Vanaf dat moment speelde hij met zijn broers ‘Austin Garage’. Intussen is hij de trotse eigenaar van  het Nationaal Auto Miniatuur Museum in Asperen met een collectie van ruim 7000 miniaturen. En je kunt er ook modellen kopen. De Austingarage is dus wat groter geworden. In het museum staat de hele wereld. En elke bezoeker krijgt daar een gratis kopje koffie of thee. Kijk wel even op de site https://www.minidome.nl/ voor de openingstijden.

Ook interessant; Austin 1800 Balanza: een vreemde vogel

 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

1 Comment

  1. Henk

    30 december, 2019 at 06:20

    Wat een mooie auto zeg, en dan vooral dat interieur. Uit een tijd dat Engeland nog wat betekende op het wereldtoneel. Moet een chique dame geweest zijn die deze Austin in 1954 aanschafte. Veel plezier met de auto!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *