Wetenswaardigheden

Austin 1800 Balanza: een vreemde vogel

By  | 

Mainstream classics, de klassiekers die we allemaal kennen of waar we in elk geval over gehoord hebben. Daar draait de handel op. Daar bestaan levendige clubs voor. Maar waar loop je tegenaan als je dwars bent? Of als je gewoon valt voor een klassieker omdat hij je aanspreekt? En als dat nu eens een Austin 1800 Balanza is? Mijn vader overwoog ooit de aanschaf van zo’n Brit. Hij was vertegenwoordiger in chemische producten  en maakte nogal wat -filevrije- kilometers. De aanschaf van  een Balanza werd hem sterk ontraden. Wegens de onbetrouwbaarheid die de auto werd toegedicht. Mijn vader ging in een Simca 1500 rijden. Maar die gekke Austin Balanza?

De Austin 1800 Balanza heette elders gewoon ‘1800’

De benaming ‘Balanza’ werd alleen gebruikt voor Mark I-modellen die in Nederland en België verkocht werden. Het model werd geproduceerd van 1964 tot 1975. De Austin 1800 was Auto van het Jaar in Europa in 1965. En met de kennis van nu weten we dat zijn lot daarmee zo goed als bezegeld was.

De bijna vergeten Austin 1800 Balanza

Het ontwerp kwam van de legendarische Italiaanse Pininfarina op naar het gedachtegoed van de even zo legendarische ontwerper Issigonis die ook de Mini uit de jaren ’60 op zijn naam had staan. De Balanza was een voor die tijd onwaarschijnlijk ruime auto met Austins revolutionaire Hydrolastic vloeistofvering. Een Austin waarin het begrip ruimte werkelijk inhoud kreeg. Bij de Balanza, net als bij de Mini, stonden de wielen op de uiterste hoeken, hetgeen een goede besturing en een rotsvaste wegligging garandeerde. Het interieur was feitelijk erg kaal. Waardoor het nog ruimer leek. Het dashboard bestond uit een lange smalle snelheidsmeter, een paar tuimelschakelaars en een paar controlelampjes en het contactslot. Voor de rest niets. Daaronder een enorme pakjesplank die – volgens de folder – enorme ruimte bood voor het opbergen van kleine persoonlijke bezittingen, zoals camera’s, pakjes sigaretten, tasjes e.d., zoals beschreven stond in de folder. Voor alle dingen die je nu absoluut niet in het zicht wilt hebben dus.

Met een bekende viercilinder

De Balanza werd aangedreven door de motor van de MGB. Maar in de Balanza stond dat blok dwars in het vooronder. In de MG leverde de viercilinder 96 pk, in de ‘Austin 1800′ waren dat er 85. De versnellingsbak zat in het carter. De versnellingsbak was overigens kabel bediend. Dat zou de schakelsouplesse ten goede komen. Het idee werkte maar matig.

Het ongewone uiterlijk deed de verkopen geen goed. En Britse auto’s hadden in die tijd in kwalitatief opzicht een niet smetteloze naam… Bij BMC was er niet veel (ontwikkelings)geld in kas ook. Om in de breedte te blijven werken werd de Austin 1800 in 1966 ook leverbaar als Morris. In 1968 kwam er in elk geval nog een Mk 2 versie.

In de tussentijd is zo’n Austin 1800 Balanza natuurlijk een heel leuke, inzetbare klassieker geworden. Er zijn niet erg veel exemplaren die de tijd netjes hebben doorstaan. Aan het in topstaat brengen van zo’n verweesde ‘landcrab’ is volgens ons nog niemand begonnen. Toch staan er geen rijen kopers te dringen als er eens eentje geadverteerd word. Let op roest en de correcte werking van het hydragas veersysteem als het uw bezichtigingsbeurt is. Oh ja: een Austin 3 litre is ook zo’n exoot.

Austin 1800 Balanza

Austin 1800 Balanza



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    8 Comments

    1. Niels Ellermeier

      27 juni, 2019 at 00:35

      Hij lijkt op mijn landcrab(wolseley)

    2. Ton

      25 juni, 2019 at 17:21

      Ik mis in het artikel dat de Balanza in zijn laatste jaren ook is geleverd met de zescilinder E-motor. Daarnaast zijn er wel degelijk mensen die deze auto’s in topstaat terugbrengen. De auto is helaas niet zo populair, maar een fantastische auto om te rijden. De zogenaamde klassieker handelaren kiezen liever voor het snelle geld door alleen uitgekauwde MGB’s, Jaguar’s en weet ik wat nog meer te verkopen. Ik heb zo’n auto zelf in topstaat teruggebracht, en ik ken nog meer liefhebbers die blij worden van deze auto’s. Ik stuur graag een foto van een mooie Balanza.

    3. Bo

      25 juni, 2019 at 15:56

      Het model lijkt erg veel op de Morris Glider, dat was na de kever mijn 2e auto. De Glider reed als een tierelier, het was ook een mooi model, vooral de GT, maar was helaas een ongelofelijke roestbak.

    4. H.knol

      25 juni, 2019 at 10:41

      Ik heb bij stokvis gewerkt in 1966 toen werd er een terugroepactie en modificatie uitgevoerd waar zo’n beetje alles werd verbeterd. Het ging om 10.000 autos en duurde 1 week per auto.Daar zijn ze aan kapot gegaan

    5. pierik

      25 juni, 2019 at 09:38

      Heb een Austin Balanza gehad , prima dingetje starten en lopen en prima wegligging maar het motortje ging op de lang duur toch wat meer olie gebruiken en de rechter aandrijfas moest ik eens aan elkaar vastlassen en rijden maar weer heb er later afstand van moeten doen vanwege een aanrijding buiten mijn schuld om Jammer zeg ik nu !!!

    6. Arjoan

      24 juni, 2019 at 22:31

      Plaatwerk was 1.28 mm dik, kom daar nu nog maar eens mee om

      • Bos T.J.M.

        25 juni, 2019 at 14:13

        Al heb je plaatwerk van 2 mm, je moet het
        behandelen met een antiroest middel anders roest het vervoermiddel onder je gat vandaan! Engelse en Franse voorbeelden genoeg, Helaas!

        • Stef Hartogs

          30 juni, 2019 at 19:11

          We hebben ooit een balanza ingeruild op een nieuwe Lancia Fulvia en deze auto later verkocht met 3mnd. Bovag garantie en dat hebben we geweten M.v.g Stef Hartogs.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *