Bijzonder

Amerikaanse pickups

By  | 

Noord Amerika is best groot. Buiten de grote steden, die daar echt groot zijn, is er echter nog heel veel ruimte waar Amerikanen ook met van alles bezig zijn. Om in al die ruimte van alles te kunnen doen als huiseigenaar of kleine zelfstandige heb je dus een auto nodig. Een pickup. Volgens de meest recente statistieken worden er in de USA bijna 300 Amerikaanse pickups per uur verkocht. Per UUR.

Pickups

In die markt zijn Ford, Chevrolet en Dodge al tientallen jarenlang de grote spelers. Hun auto’s waren van oudsher gebruiksvoorwerpen: eenvoudige, betrouwbare werkezels die getrouw de Amerikaanse volksaard weinig onderhoud krijgen en hard moesten werken. Achter de bestuurder hing in de meer beboste gebieden vaak een jachtgeweer tegen de achterwand. Hun volle familienaam is dan ook pickup truck. Het zijn vrachtwagentjes. Werkers. Gelukkig zijn ze daar jarenlang – voordat ook in deze tak van sport de elektronica werd ingevoerd – op gemaakt.

Pickups bestaan al meer dan 100 honderd jaar

De basisstijl van een pickup heeft een aangepaste vrachtwagencabine en een open bak. De open bak of het ‘bed’ maakt het gemakkelijk om voorwerpen te laden en te versjouwen. De naam pickup is dan ook afgeleid van het gebruik ervan als voertuig om zware ladingen te vervoeren en de meesten waren en zijn er in halftons en als eentonner. De eerste populaire Amerikaanse pickup was de Ford Model T Runabout. Dit voertuig werd in 1925 in de fabriek geproduceerd door Henry Ford. En dat was direct het moment dat het concept aansloeg. In 1929 haakte de Chrysler Corporation in met de Dodge pickup en in 1931 stapte Chevrolet in de markt. Trouwens: Toyota maakte zijn eerste pickup al in 1935.

Doorgaans zonder V8

Ondanks dat we hier altijd aan dikke V8’s denken wanneer we het over klassieke Amerikaanse auto’s hebben, zijn de klassieke Amerikaanse pickups doorgaans in elk geval ooit van de lopende band gekomen met een doodbrave zes in lijn stoterstangen motor en een hand geschakelde drieversnellingsbak. Handgeschakelde versnellingsbakken worden door Amerikaanse stedelingen overigens met achterdocht bekeken. En er zijn hele volksstammen in The States die net zo bekend zijn met het met de hand schakelen als in hogere wiskunde. Ze hebben het nooit geleerd. En het interesseert ze niet. Daarom kregen/krijgen veel klassieke Amerikaanse pickups in een latere levensfase, als ze recreatief herboren worden, een automaat en een V8.


Maar de eerste golf Amerikaanse pickups met V8 en automaat begon al in de jaren vijftig toen veel Amerikanen van buiten de stad in steden kwamen te werken en pickups ook toegelaten werden op de Intertstate highways. De fabrikanten reageerden daarop door meer aandacht aan het uiterlijk van hun producten te gaan besteden. De pickups verloren hun klassieke vrachtautolooks met losse spatborden. Er kwamen zelfs pickups met platte neuzen. In de seventies werden de ‘lifestyle’ pickups geboren. Een soort oer SUV’s. Deze auto’s hadden de stoerheid van een harde werker plus de luxe van een burgerauto.

Maar ergens verloochenden ze hun aard nog steeds niet

Ze waren duidelijk geciviliseerder geworden, maar in essentie waren de Amerikaanse pickups nog utiliteitsvoertuigen. Dat is natuurlijk helemaal okay, maar als je uit louter emotie een klassieke pickup wilt aanschaffen, dan is het wel wat om rekening mee te houden.

We hebben gehoord dat een jong trendy koppel hipsters M/V hun droompickup eigenlijk al kochten bij de telefonische bezichtigingsafspraak. De auto was helemaal naar wens. De papieren werden over geschreven en de proefrit? Dat was de rit naar huis. Nog geen week later kreeg de verkoper zijn Randstedelijke klanten als spijtoptanten aan de deur. Ze hadden geconcludeerd dat er met hun droomauto niet te rijden was. De handgeschakelde driebak, de vering, het sturen, de remmen en het benzineverbruik? Dat waren allemaal dingetjes waar ze in hun dromen niet over hadden nagedacht. En om de pickup van een V8 en een automaat te voorzien? Om een stel remschijven aan de voorkant te sleutelen en meer van dat soort details? Daar ontbrak ze de kennis en het geld voor.

Het gaat erom wat je verwacht

Maar met de juiste insteek, of de juiste aanpassingen (die trouwens al voor de verkoop zijn gedaan door vorige eigenaars)? Dan is zo’n Amerikaanse pickup een heerlijke en eerlijke reisgenoot om puur tot ontspanning te komen en er praktische dingen mee te doen. Ook niet te onderschatten: de attentiewaarde van de Amerikaanse pickups is enorm. Als kleine zelfstandige kun je je geen betere reclamedrager wensen.

De zescilinders

Zo’n origineel zescilinderblok levert serieus koppel en in elk geval voldoende vermogen om uit de voeten te kunnen in de landelijke Amerikaanse streken (waar het uitschrijven van snelheidsovertredingen tot het verdienmodel van de lokale politie behoort).

In California en Texas bestaat zo’n kwart van het wagenpark uit pickups.

De Ford op de foto’s vonden we overigens bij Venema Classics in Drempt

Dat is duidelijk een truck cabine

 

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *