Bijzonder

AMC Gremlin, de Subcompact van AMC

By  | 

AMC had een subcompact car nodig. Een, naar Amerikaanse begrippen, kleine auto. Een auto met ongeveer het formaat van een VW Kever. Amerikanen zijn doorgaans vrij lompe, maar praktische denkers. Als je wel grote auto’s in je aanbod hebt, maar geen kleine? Dan maak je een kleine auto door de achterkant van een grote af te zagen. Dat is wat kort door de bocht. Maar de Gremlin is er een niet minder vreemde auto door. En of het een vierpersoons auto is? Whah… Zolang de kids niet te groot zijn wel.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De AMC Gremlin (1970-1978)

De nieuwe subcompact stond op een ingekort AMC Hornet platform en carrosserietechnisch gezien was de bijna steil afgekapte kont optisch en aerodynamisch verrassend. De Gremlins van AMC waren een stuk minder invasief dan de Gremlins uit de gelijknamige film uit 1984. In die horrorcomedy speelden gremlins de hoofdrollen. En wat een gremlin is? Een gremlin is een folkloristisch ondeugend wezen met Keltisch/Ierse roots, dat storingen in machines veroorzaakt. Over hun uiterlijk wordt getwist. Vaak worden ze beschreven of afgebeeld als katgrote wezens met stekelige ruggen, grote vreemde ogen klauwen en rugstekels. In the States was de definitie van een gremlin milder: een gremlin was vriendelijk voor vrienden, maar een ramp als hij boos op je werd.

Hoe goed het idee is om daar je auto naar te vernoemen?

Ach: Shakespeare zei het al: “What is in a name?“ En nadenken over design en uiterlijke schoonheid wordt ook al zo overschat. Sterker nog: Het verhaal gaat dat de ontwerpschetsen van de AMC Gremlin door Richard A. Teage, die in 1966 het hoofd van AMC ontwerpstudio was, tijdens een luchtreis op de achterkant van een paar kotszakken is getekend. Er zijn ruim 670.000 AMC Gremlins gemaakt. Al met al resulteerde dat in een auto die maar 5 cm langer dan de Volkswagen Kever was. En dat hij vaag op de Studebaker Avanti leek? Dat werd als een plus gezien. Hier in NL staan er nog 5 met APK op kenteken.

Met zes in lijn of V8. Of een Audi viercilinder

De AMC Gremlin was standaard voorzien van een zescilinder, maar was ook leverbaar met een V8. De laatste twee productiejaren was de Gremlin ook leverbaar met een Audi tweeliterblok. De auto maakte in zijn geboorteland een overtuigende indruk op alle fronten en was de eerste Amerikaanse auto die met een jaar onvoorwaardelijke garantie werd verkocht.

Intussen zijn goede AMC Gremlins best zeldzaam en ze hebben een zekere cultwaarde. Voor de modellen met V8 blokken wordt het meest betaald.

De inspirator van deze tekst

Retro Rides in Arnhem (en op FB) is een garagevereniging volgens een heel doordacht en nieuw concept. Het bedrijf valt onder de noemer DHZ garages. Maar de insteek is uniek. Het is een soort universele garage 2.0+. Je kunt er in principe geen klant of lid van worden, je kunt donateur worden. Tenminste: als je een paar keer hebt meegedraaid en als garagist/lasser Tjalle en de donateurs je een geschikte peer vinden.

Tegen een maandelijkse donatie van €15 mag je dan naar de sleutelavonden komen die twee keer in de week gehouden worden. De AMC Gremlin die we daar zagen is van Tjalle. Hij kreeg de auto in ruil voor een krat bier plus de belofte hem weer in orde te maken. En daar zit nog wel even werk in. Maar las- en ondersteltechnisch is de AMC nu in orde. Inclusief APK. Dat het ding er verder niet uit ziet? Daar wordt aan gewerkt. Er zijn al verse deuren en een nieuwe voorruit gevonden. Want belofte maakt schuld.

AMC Gremlin

AMC Gremlin

AMC Gremlin

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *