Bijzonder

AMC Gremlin, de Subcompact van AMC

By  | 

AMC had een subcompact car nodig. Een, naar Amerikaanse begrippen, kleine auto. Een auto met ongeveer het formaat van een VW Kever. Amerikanen zijn doorgaans vrij lompe, maar praktische denkers. Als je wel grote auto’s in je aanbod hebt, maar geen kleine? Dan maak je een kleine auto door de achterkant van een grote af te zagen. Dat is wat kort door de bocht. Maar de Gremlin is er een niet minder vreemde auto door. En of het een vierpersoons auto is? Whah… Zolang de kids niet te groot zijn wel.

De AMC Gremlin (1970-1978)

De nieuwe subcompact stond op een ingekort AMC Hornet platform en carrosserietechnisch gezien was de bijna steil afgekapte kont optisch en aerodynamisch verrassend. De Gremlins van AMC waren een stuk minder invasief dan de Gremlins uit de gelijknamige film uit 1984. In die horrorcomedy speelden gremlins de hoofdrollen. En wat een gremlin is? Een gremlin is een folkloristisch ondeugend wezen met Keltisch/Ierse roots, dat storingen in machines veroorzaakt. Over hun uiterlijk wordt getwist. Vaak worden ze beschreven of afgebeeld als katgrote wezens met stekelige ruggen, grote vreemde ogen klauwen en rugstekels. In the States was de definitie van een gremlin milder: een gremlin was vriendelijk voor vrienden, maar een ramp als hij boos op je werd.

Hoe goed het idee is om daar je auto naar te vernoemen?

Ach: Shakespeare zei het al: “What is in a name?“ En nadenken over design en uiterlijke schoonheid wordt ook al zo overschat. Sterker nog: Het verhaal gaat dat de ontwerpschetsen van de AMC Gremlin door Richard A. Teage, die in 1966 het hoofd van AMC ontwerpstudio was, tijdens een luchtreis op de achterkant van een paar kotszakken is getekend. Er zijn ruim 670.000 AMC Gremlins gemaakt. Al met al resulteerde dat in een auto die maar 5 cm langer dan de Volkswagen Kever was. En dat hij vaag op de Studebaker Avanti leek? Dat werd als een plus gezien. Hier in NL staan er nog 5 met APK op kenteken.

Met zes in lijn of V8. Of een Audi viercilinder

De AMC Gremlin was standaard voorzien van een zescilinder, maar was ook leverbaar met een V8. De laatste twee productiejaren was de Gremlin ook leverbaar met een Audi tweeliterblok. De auto maakte in zijn geboorteland een overtuigende indruk op alle fronten en was de eerste Amerikaanse auto die met een jaar onvoorwaardelijke garantie werd verkocht.

Intussen zijn goede AMC Gremlins best zeldzaam en ze hebben een zekere cultwaarde. Voor de modellen met V8 blokken wordt het meest betaald.

De inspirator van deze tekst

Retro Rides in Arnhem (en op FB) is een garagevereniging volgens een heel doordacht en nieuw concept. Het bedrijf valt onder de noemer DHZ garages. Maar de insteek is uniek. Het is een soort universele garage 2.0+. Je kunt er in principe geen klant of lid van worden, je kunt donateur worden. Tenminste: als je een paar keer hebt meegedraaid en als garagist/lasser Tjalle en de donateurs je een geschikte peer vinden.

Tegen een maandelijkse donatie van €15 mag je dan naar de sleutelavonden komen die twee keer in de week gehouden worden. De AMC Gremlin die we daar zagen is van Tjalle. Hij kreeg de auto in ruil voor een krat bier plus de belofte hem weer in orde te maken. En daar zit nog wel even werk in. Maar las- en ondersteltechnisch is de AMC nu in orde. Inclusief APK. Dat het ding er verder niet uit ziet? Daar wordt aan gewerkt. Er zijn al verse deuren en een nieuwe voorruit gevonden. Want belofte maakt schuld.

AMC Gremlin

AMC Gremlin

AMC Gremlin



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *