Bijzonder

AMC Pacer

By  | 

Amerikaanse auto’s zijn groot en hebben V8 blokken. Toch?

En sommige auto’s werden ondanks alle plussen geen succes. De unieke Amerikaanse gedachtensprong om een stuk van een full sized Yank-tank af te zagen en daar in principe een zescilinder lijnmotor in te zetten was dan ook voor best wat mensen een brug te ver. De Pacer was driekwart auto lang en een-en-een-kwart auto breed. Dat was even slikken voor de van oudsher behoudend denkende Amerikanen. Maar sommige Amerikanen zijn wel flexibele denkers. Richard A Teague, de chef ontwerper bij AMC was zo´n Amerikaan. Hij begon in 1971 met het tekenen van iets nieuws, iets anders, iets zuinigs. Daarbij was het AMC eraan gelegen om te scoren door eens iets heel nieuws te doen. En dat is gelukt.

De Pacer was bedacht om na de oliecrisis in 1970 succesvol de wereld te veroveren

Een rare insteek was dat de auto initieel met een Wankelmotor uitgerust zou worden. Want zeker in die tijd waren Wankelmotoren nog erg gulzige drinkers. Dat zou zijn doel dus voorbijschieten. Het hele Wankelproject waarbij de motoren bij GM vandaan hadden moeten komen werd na wat strubbelingen dan ook afgeblazen. Ook omdat ´de Amerikanen niet zouden kunnen wennen aan het hoogtoerige karakter van wankelmotoren´.  Gelukkig hadden de Amerikanen een ruime keuze uit eigen, bewezen betrouwbare en redelijk zuinige, motorblokken.

De Pacer was een apart ding. Zijn glasoppervlak was ongekend, de rechterdeur van de tweedeurskoets was tien centimeter breder dan het tegenoverliggende exemplaar om instappen naar achteren te vergemakkelijken en de auto was om binnenruimte te maken zo breed dat hij het uitstappen in parkeergarages best avontuurlijk maakte. Qua wiel- en motorophanging was de Pacer ook veel vooruitstrevender dan de conventionele Amerikaanse full sized cars omdat er gebruik werd gemaakt van subframes. Dat scheelde een hoop trillingen en geluid in het interieur. Daarbij was er ook nadrukkelijk gedacht aan de onderhoudsvriendelijkheid van de auto.

Maar intussen hebben we bijna een halve eeuw kunnen wennen aan de AMC Pacer

En we zijn dat eigenwijze product steeds leuker gaan vinden. Ondanks het feit dat zo’n Pacer eerder vertederend dan enorm stoer is. En dat zijn vorm geïnspireerd zou zijn op de ei-vorm van een Amerikaanse football bal? Daar lachen we om!

De American Motors Corporation bouwde de Pacers tussen 1975 en 1979

Maar tot ver in 1980 waren de auto’s nog vers uit de showrooms te leveren. Dat jaar werden er nog bijna 1750 verkocht. En dat terwijl de initiële verkopen in 1976 best lekker liepen. Met al dat glas en de zes in lijn was de Pacer minder licht en zuinig dan gedroomd. Maar voorlopig bleek de markt daar niet mee te zitten. Er kwam een wat conventioneler gelijnde, goed verkopende stationcar en vanaf 1987 kon een Pacer ook met een V8 besteld worden. Dat was ook geen enorm succes. Er zijn volgens onze info maar ruim 2500 Pacers met een V8 onder de kap verkocht. Maar er zijn natuurlijk ook weer zescilinder Pacers die naderhand een V8 onder dezelfde kap kregen. Dat was een zekere vanzelfsprekendheid. Een gebruikte Pacer kostte bijna niets. Een gebruikte V8 kostte bijna niets. Zo had je extra veel plezier voor weinig geld.

Er zijn zo’n 280.000 Pacers verkocht

Daarvan zijn er veel gerecycled en verroest. Maar tegenwoordig is de auto die in zijn tijd allerlei weinig flatterende bijnamen kreeg een collectors-item. En die status verdient hij  volgens ons. Ondanks dat er in zijn tijd een Brits automagazine was dat kopte: `We reden met de AMC Pacer. En wensten dat we dat niet hadden gedaan.` Dat was gemeen. En onterecht.

In de tussentijd is een gave, mooie Pacer een zeldzaamheid. We waren dus ook blij verrast er eentje te vinden bij onze adverteerder Stuurman Classic Cars: een originele AMC Pacer Wagon uit bouwjaar 1977 van de eerste eigenaar. De auto is helemaal gaaf en roestvrij, heeft natuurlijk de onverwoestbare 4.2 liter 6-cilindermotor en automatische transmissie. Alleen de wielen zijn aftermarket exemplaren.
En dat is een kwestie van smaak.

Er zijn nog steeds betaalbare Pacers te vinden: maar kijk voor aanschaf even of die V8 er in hoort en of de roest niet teveel heeft toegeslagen.

AMC Pacer

En daar zou een ei-vormige american football bal het voorbeeld zijn geweest?



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    6 Comments

    1. Olav ten Broek

      20 oktober, 2019 at 13:48

      Probleem was dat de AMC Pacer werd verkocht als zuinige auto, maar het niet was. In elk geval niet naar Europese begrippen. De stijl van de auto viel hier erg in de smaak maar als mensen te weten kwamen dat hij met moeite 1:7 liep, kozen ze toch liever een Europeaan of een Japanner.

    2. Bos t.j.m.

      17 oktober, 2019 at 19:10

      Ik heb z`on AMC stationwagon gehad van het bouwjaar 1978.De wielen konden als optie onder de auto worden gekocht en maakte de wagen een tikje sportiever!
      Ik denk zelfs dat de auto nog bestaat,want heb hem een paar jaar terug in een advertentie zien staan(hij is/was goudkleurig met 4.2 ltr motor)

      Trouwens een leuk verhaal van deze vergeten Amerikaan!

    3. Jan

      17 oktober, 2019 at 06:46

      Ach die velgen , Wolfrace ( of in elk geval Look-a-like’s ) waren natuurlijk best populair in de jaren 70 , dus eem mooi tijdsbeeld .

    4. John

      16 oktober, 2019 at 22:24

      Ja dat waren leuke auto’s maar ook niet te vergeten de Gremlin de Amc Eagles en de Javelin ze werden ook verkocht onder de naam Rambler in Mexico.

    5. Jinny

      16 oktober, 2019 at 20:46

      De neus lijkt overigens behoorlijk op de latere Honda Prelude,,,

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *