Nieuws

Vandaag geen motorfietsen, maar ambulances

By  | 

Vanochtend weinig andere motorfietsen gezien. Wel een ambulance. En de rode Eend van dorpsgenoot Hans. Een 2CV als ambulance kon ik me niet echt voorstellen, maar een DS of XM? Of een BX?

Comfort voor alles

Die auto’s hadden door hun unieke veersysteem een fantastisch rij-comfort en een fenomenale wegligging. En dat zijn dingen die in het voordeel van alle inzittenden spreken. Er zijn veel XM ambulances gemaakt. Door verschillende bouwers: Baboulin, Cimos, Collet, Gifa/Heuliez, Petit, Tissier en Rouzier.

Ambulance voor korte klanten

De meest basale manier om van een XM een ambulance te maken is om de laadvloer van een break optimaal te gebruiken. Cimos, een Sloveens bedrijf waar in Citroën groot aandeelhouder was, pakte het op die manier aan. Bij patiënten van 1 meter 90+ had de achterdeur niet meer dicht gekund. Aan het andere eind van het spectrum bouwde Tissier uit Villeneuve le Roi zeswielige ambulances die zo in ‘Thunderbirds are Go!’ hadden kunnen figureren. De binnenlengte was een krappe 260 cm en voor veel Fransen was de binnenhoogte van 175 cm gewoon stahoogte. Tissier maakte de hele opbouw van kunststof. Dat gaf de indrukwekkende ambulances een beperkte torsiestijfheid, maar indachtig Nummer 14’s adagio ‘hep elk nadeel se foordeel’: de wegligging van de drie-asser werd er nog beter door.

Van de makers

Gifa/Heuliez klopte zich op de borst met een USP, een ‘unique selling point’, iets waarvoor de Fransen indertijd zonder twijfel hun eigen marketingkreet in eigen taal hadden. Heuliez bouwde de oorspronkelijke breaks voor Citroën. Ze konden dus werken vanaf de kale plaat, en als hun werk gedaan was kon het geheel in het cataforese dompelbad. Zo was de hele constructie tegen roest beschermd, en dat was dan weer een oppepper voor de restwaarde van de auto.

Ook gewone berlines

Voor ‘zittend patiëntenvervoer’ en transport van paramedici werden trouwens ook XM’s ingezet. Gewone berlines. Dat waren standard auto’s in een witte jas en voorzien van zes-puntige blauwe kruisen. En dat was dan het enige onderhoud met de reguliere taxi’s waarvan de rit naar de fysiotheapeut niet door de zorgverzekering werd gedekt.

Nadat de meeste XM ambulances uit het straatbeeld waren verdwenen, verspeelde Citroën zij hegemonie op zieken- en gewondentransport. De C5 ambulance was op alle gebieden behalve in de verkoop een topper. De omgebouwde Jumpers en Jumpy’s waren duidelijk opgewaardeerde bestelwagens. Als gevolg van als die ontwikkelingen weken de ambulanciers deels uit naar andere merken. De kans dat je tegenwoordig als pechvogel in een Mercedes-Benz ambulance terecht komt is aanzienlijk.

Op Franse verkoopsites staan nog met enige regelmaat gepensioneerde XM ambulances aangeboden. We zagen er al eentje, een diesel met maar 79.000 km op de teller,  geadverteerd voor 1000 €. Doorgaans zij ze dan ‘verburgerd’ en voor een of ander doel gebruikt. Denk eens wat een opzien je baart als je met een zeswielige Tissier de camping op draait. Oh ja: Ook de gewone XM’s zijn in hun thuisland nog niet duur. Maar let er bij lokale aanschaf wel op dat er iets van een onderhoudshistorie aanwezig is en dat Fransen nogal positief zijn in de omschrijving van de staat van hun aanbod.

Maar hoe dan ook: Er zijn aardig wat voormalige Citroën ambulances in Nederland terecht gekomen. En een fors deel daarvan is camper geworden.

Tissier heeft trouwens een fanclub, en bouwde ook ‘snelbestellers’ op basis van de XM.

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

1 Comment

  1. V Benschop

    7 februari, 2018 at 22:13

    Leuk verhaal.

    Het hydreaupneumatische veersysteem van Citroen was ongekend in de jaren ‘50 en werd door diverse automobiel fabrikanten als Rolls Royce, Mercedes, Maserati en Jaguar toegepast op de luxe modellen. En zo ook op de ambulance versies. Bijvoorbeeld de verlengde versie van Mercedes 200 serie (die gebruikt werd door carrosseriebouwers voor ambulances) had op de achteras op Citroen bollen. Idem Citroen bollen voor de Renault espace en Master ambulances.

    Desalniettemin maakt Citroen nu geen hydreaupneaumatische vering meer en veert het luxe segment van Audi BMW en Mercedes op luchtvering. Hetzelfde geldt voor ambulances die nu vrijwel niet meer op basis van stationwagens gebouwd worden maar op basis van bestelbusjes met … jawel … luchtvering.

    Luchtvering is als optie zelfs doorgedrongen tot het middenklasse segment en te bestellen op bijvoorbeeld de VW Passat.

    De ziekenwagen waar het allemaal mee begon, de DS ambulance, is in Nederland door twee fabrikanten gemaakt: Akkermans en Visser. In België door Fisher en in Duitsland door Miesen. In tegenstelling tot de DS cabriolet (gebouwd door Chapron) waarvan er nu meer bestaan dan ooit nieuw (1450 stuks) gemaakt zijn er van de naar schatting 20.000 DS ambulances maar een honderdtal over. Gelukkig te zien op Citroen oldtimer evenementen en in films als de Hel van ‘63, THE Davinci Code en Hibernatus van Louis de Funes met nota bene alle drie verschillende modellen DS in de ambulance uitvoering.

    Zo ook organiseerden we een claxon en sirene concert op de ICCCR 2016 te Midachten, de trailer is op YouTube beschikbaar.

    Vriendelijke groet,
    V Benschop
    Ambulance-coördinator Citroen ID DS Club Nederland

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X