Artikelen

Trots ŠKODA bestaat ruim 120 jaar

By  | 

ŠKODA vierde in december 2015 het 120-jarig bedrijfsbestaan. Daarmee is het één van de langst bestaande automerken ter wereld. De wortels van de autofabrikant liggen in de pioniersdagen van de automobiel.  ŠKODA kan dan ook terugkijken op een rijke historie met talrijke en bepalende auto-iconen. Als onderdeel van de Volkswagen Groep heeft ŠKODA zich in de afgelopen decennia ontwikkeld tot een internationale volumefabrikant. De komende jaren zal ŠKODA het modellengamma opnieuw verder uitbreiden.

 
Binnen het Skoda Museum in Mlada Boleslav zijn diverse fabrikaten uit de vroege productiejaren van het Tsjechische merk tentoongesteld. Afbeelding: Skoda

Binnen het Skoda Museum in Mlada Boleslav zijn diverse fabrikaten uit de vroege productiejaren van het Tsjechische merk tentoongesteld. Afbeelding: Skoda

Het begin
Het begon allemaal in december 1895, toen fietsenmaker Václav Laurin en zakenman Václav Klement zakenman het bedrijf Laurin & Klement (L&K) oprichtten. Wat begon als een kleine reparatiewerkplaats voor fietsen, ontwikkelde zich al snel tot een erkende fietsfabrikant. De fietsen, die zowel in binnen- als buitenland een succes waren, werden verkocht onder de merknaam ‘Slavia’. Vier jaar later begonnen Laurin & Klement met de productie van motorfietsen.

De eerste auto: Voiturette A
In 1905 maakte het bedrijf zijn doorbraak in de automobielindustrie met de lancering van de Voiturette A. Deze auto had een 7-pk tweecilinder motor en bereikte een maximum snelheid van 40 kilometer per uur. Het assortiment werd snel uitgebreid. In 1907 was L&K de grootste autoproducent in de voormalige monarchie van Oostenrijk-Hongarije met negen modellen – van kleine tweecilinder auto’s en een viercilinder racewagen tot bestelwagens en bussen.

Politieke en economische tegenslag
De Eerste Wereldoorlog, de naoorlogse nasleep en de crisis van de jaren ´20 hadden een grote negatieve invloed op de verdere ontwikkeling van L&K. Om hun marktpositie te versterken, fuseerde L&K in 1925 met de ŠKODA werken in Pilsen, destijds het grootste bedrijf in de Tsjechische Republiek. Door de krachten te bundelen met ŠKODA, kon het bedrijf weer groeien en de autoproductie in Mladá Boleslav hervatten.


Een spraakmakende vooroorlogse Skoda was de Popular Sport Monte Carlo. Foto: Skoda/Pon

Een spraakmakende vooroorlogse Skoda was de Popular Sport Monte Carlo. Foto: Skoda/Pon

Belangrijk
in de jaren ´30 zagen diverse belangrijke ŠKODA modellen het levenslicht. De eerste voor het volk betaalbare auto was de ŠKODA 420 Popular. Andere modellen- zoals de ŠKODA 640 Superb- volgden. Dit prestigieuze zescilinder vlaggenschip symboliseerde het succes van ŠKODA op dat moment. De Tweede Wereldoorlog bracht helaas een einde aan deze positieve ontwikkeling.

Nationalisatie en socialistische planeconomie
Na de Tweede Wereldoorlog werd ŠKODA genationaliseerd. Zelfs onder de moeilijke omstandigheden van de socialistische planeconomie, werden in de ruim 40 jaar als staatsbedrijf een aantal belangrijke modellen ontwikkeld: de ŠKODA 1101 ‘Tudor’, de ŠKODA 440 ‘Spartak’ en de legendarische ŠKODA Felicia Roadster. In 1964 bereikte ŠKODA een nieuwe mijlpaal met de 1000 MB, de eerste ŠKODA met zelfdragende carrosserie, achterwielaandrijving en de motor achterin. Die krachtbron was een bijzonder: het was de eerste in serie geproduceerde gegoten aluminium motor ter wereld. Jarenlang produceerden de Tsjechen auto’s welke op deze deze leest waren geschoeid. Door onder meer de ontwikkelingen in het Westen en Japan raakten de Tsjechen op meerdere vlakken achterop.

Jaren zestig Skoda met vooruitstrevende motor. De 1000 MB.

Jaren zestig Skoda met zelfdragende carrosserie en vooruitstrevende motor. De 1000 MB kreeg de eerste in serie geproduceerde gegoten aluminium motor ter wereld. Foto: Skoda/Pon

Vooruitgang en politieke omwenteling
In 1987 lanceerde ŠKODA echter de Favorit. Een nieuwe, voorwielaangedreven compacte auto, ontworpen door de Italiaanse designstudio Bertone. Voor een land in het toenmalige Oostblok betekende deze ontwikkeling een autorevolutie. Nog geen twee jaar later stortte de socialistische planeconomie in. Na de Fluwelen Revolutie in 1989 had ŠKODA behoefte aan een sterke, strategische partner. De fusie met de Volkswagen Group in 1991 markeerde een beslissende stap om het merk uit te laten groeien tot één van de grootste succesverhalen uit de recente geschiedenis van de automobiel. Het grootste en mooiste bewijs hiervan is de verzesvoudiging van de ŠKODA verkopen tussen 1991 en 2014. In 2014 verkocht het merk voor het eerst meer dan 1 miljoen auto‘s in één kalenderjaar.

Belangrijke speler
Van een merk met één model in 1991 groeide ŠKODA opnieuw uit naar een gevestigde orde dat een uitgekiend gamma met ongeveer 40 modelvarianten biedt. Het werd een waardevol merk, dat een vaste, aansprekende en belangrijke positie binnen de automobielindustrie heeft ingenomen. De Tsjechen mogen er met recht trots op zijn.

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *