Artikelen

Trots ŠKODA bestaat ruim 120 jaar

By  | 

ŠKODA vierde in december 2015 het 120-jarig bedrijfsbestaan. Daarmee is het één van de langst bestaande automerken ter wereld. De wortels van de autofabrikant liggen in de pioniersdagen van de automobiel.  ŠKODA kan dan ook terugkijken op een rijke historie met talrijke en bepalende auto-iconen. Als onderdeel van de Volkswagen Groep heeft ŠKODA zich in de afgelopen decennia ontwikkeld tot een internationale volumefabrikant. De komende jaren zal ŠKODA het modellengamma opnieuw verder uitbreiden.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.
Binnen het Skoda Museum in Mlada Boleslav zijn diverse fabrikaten uit de vroege productiejaren van het Tsjechische merk tentoongesteld. Afbeelding: Skoda

Binnen het Skoda Museum in Mlada Boleslav zijn diverse fabrikaten uit de vroege productiejaren van het Tsjechische merk tentoongesteld. Afbeelding: Skoda

Het begin
Het begon allemaal in december 1895, toen fietsenmaker Václav Laurin en zakenman Václav Klement zakenman het bedrijf Laurin & Klement (L&K) oprichtten. Wat begon als een kleine reparatiewerkplaats voor fietsen, ontwikkelde zich al snel tot een erkende fietsfabrikant. De fietsen, die zowel in binnen- als buitenland een succes waren, werden verkocht onder de merknaam ‘Slavia’. Vier jaar later begonnen Laurin & Klement met de productie van motorfietsen.

De eerste auto: Voiturette A
In 1905 maakte het bedrijf zijn doorbraak in de automobielindustrie met de lancering van de Voiturette A. Deze auto had een 7-pk tweecilinder motor en bereikte een maximum snelheid van 40 kilometer per uur. Het assortiment werd snel uitgebreid. In 1907 was L&K de grootste autoproducent in de voormalige monarchie van Oostenrijk-Hongarije met negen modellen – van kleine tweecilinder auto’s en een viercilinder racewagen tot bestelwagens en bussen.

Politieke en economische tegenslag
De Eerste Wereldoorlog, de naoorlogse nasleep en de crisis van de jaren ´20 hadden een grote negatieve invloed op de verdere ontwikkeling van L&K. Om hun marktpositie te versterken, fuseerde L&K in 1925 met de ŠKODA werken in Pilsen, destijds het grootste bedrijf in de Tsjechische Republiek. Door de krachten te bundelen met ŠKODA, kon het bedrijf weer groeien en de autoproductie in Mladá Boleslav hervatten.

Een spraakmakende vooroorlogse Skoda was de Popular Sport Monte Carlo. Foto: Skoda/Pon

Een spraakmakende vooroorlogse Skoda was de Popular Sport Monte Carlo. Foto: Skoda/Pon

Belangrijk
in de jaren ´30 zagen diverse belangrijke ŠKODA modellen het levenslicht. De eerste voor het volk betaalbare auto was de ŠKODA 420 Popular. Andere modellen- zoals de ŠKODA 640 Superb- volgden. Dit prestigieuze zescilinder vlaggenschip symboliseerde het succes van ŠKODA op dat moment. De Tweede Wereldoorlog bracht helaas een einde aan deze positieve ontwikkeling.

Nationalisatie en socialistische planeconomie
Na de Tweede Wereldoorlog werd ŠKODA genationaliseerd. Zelfs onder de moeilijke omstandigheden van de socialistische planeconomie, werden in de ruim 40 jaar als staatsbedrijf een aantal belangrijke modellen ontwikkeld: de ŠKODA 1101 ‘Tudor’, de ŠKODA 440 ‘Spartak’ en de legendarische ŠKODA Felicia Roadster. In 1964 bereikte ŠKODA een nieuwe mijlpaal met de 1000 MB, de eerste ŠKODA met zelfdragende carrosserie, achterwielaandrijving en de motor achterin. Die krachtbron was een bijzonder: het was de eerste in serie geproduceerde gegoten aluminium motor ter wereld. Jarenlang produceerden de Tsjechen auto’s welke op deze deze leest waren geschoeid. Door onder meer de ontwikkelingen in het Westen en Japan raakten de Tsjechen op meerdere vlakken achterop.

Jaren zestig Skoda met vooruitstrevende motor. De 1000 MB.

Jaren zestig Skoda met zelfdragende carrosserie en vooruitstrevende motor. De 1000 MB kreeg de eerste in serie geproduceerde gegoten aluminium motor ter wereld. Foto: Skoda/Pon

Vooruitgang en politieke omwenteling
In 1987 lanceerde ŠKODA echter de Favorit. Een nieuwe, voorwielaangedreven compacte auto, ontworpen door de Italiaanse designstudio Bertone. Voor een land in het toenmalige Oostblok betekende deze ontwikkeling een autorevolutie. Nog geen twee jaar later stortte de socialistische planeconomie in. Na de Fluwelen Revolutie in 1989 had ŠKODA behoefte aan een sterke, strategische partner. De fusie met de Volkswagen Group in 1991 markeerde een beslissende stap om het merk uit te laten groeien tot één van de grootste succesverhalen uit de recente geschiedenis van de automobiel. Het grootste en mooiste bewijs hiervan is de verzesvoudiging van de ŠKODA verkopen tussen 1991 en 2014. In 2014 verkocht het merk voor het eerst meer dan 1 miljoen auto‘s in één kalenderjaar.

Belangrijke speler
Van een merk met één model in 1991 groeide ŠKODA opnieuw uit naar een gevestigde orde dat een uitgekiend gamma met ongeveer 40 modelvarianten biedt. Het werd een waardevol merk, dat een vaste, aansprekende en belangrijke positie binnen de automobielindustrie heeft ingenomen. De Tsjechen mogen er met recht trots op zijn.

 

Nu in de winkel, het augustusnummer

Auto Motor Klassiek van augustus ligt nu in de winkel. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Deze maand een mooie opvallende omslag. De Opel Rekord die Erwin Roosink een paar jaar geleden kocht in slechte staat en volledig restaureerde. Waarna hij als fan van de Dukes of Hazzard aan het uiterlijk van zijn Rekord een eigen draai gaf.

Verder in dit nummer:

  • Fiat 850 Familiare die na een halve eeuw overging naar de tweede eigenaar, die vervolgens beloofde de volgende halve eeuw er goed voor te zorgen.
  • Suzuki GS1000 die in de eind jaren zeventig een nieuw hoofdstuk vormde in de betrouwbaarheid en rij-eigenschappen van de Japanse supersports.
  • De Volvo 340 GL is dan misschien wel geen uniek type auto, maar met zijn 58.000 kilometer op de teller, is de inmiddels 33 jarige klassieker wel in unieke staat.
  • In het praktjkartikel leren interieur opknappen wordt een uitgedroogd leren interieur weer mooi gemaakt.
  • De Toyota Corolla Coupé GT Twin Cam 16 is de laatste tien jaar behoorlijk in populariteit gestegen. Reden voor ons er eens een reportage aan te wagen. We vonden een mooi exemplaar.
  • BMW R100 Mono. In vergelijking met een R69S of een R90S heb je zo’n ‘nieuwe’ R100RT voor wisselgeld. En je rijdt er een mooie motor mee. Een signalement.
  • De Saab 96V4 van Ad van Beurden had al wat rally's gereden, maar om hem echt optimaal te laten presteren, moest er nog het een en ander aan gebeuren. In dit nummer een verslag van de werkzaamheden.
  • In 75 jaar later opnieuw een serie foto's uit de oude doos, waarmee we even terugschakelen naar de jaren van de Tweede Wereldoorlog.

Alle auto- en motorverhalen worden voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer, ook voor de komende vakantie. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *