Nieuws

ŠKODA viert 25 jaar samenwerking met Volkswagen

By  | 

Gedurende de afgelopen 25 jaar heeft ŠKODA zich ontwikkeld van een regionaal merk tot een succesvolle internationale autofabrikant. De doorslaggevende factoren daarin waren de overname door de Volkswagen Group. Op 16 april 1991 startte de samenwerking tussen de Tsjechische fabrikant en Volkswagen. In het bijzijn van de Tsjechische Minister-President Bohuslav Sobotka, Volkswagen CEO Matthias Müller en Jaroslav Povšík, hoofd van de vakbond KOVO MB, stond ŠKODA CEO Bernhard Maier vandaag stil bij deze historische mijlpaal in de 121-jarige geschiedenis van het merk. Zo’n 500 gasten woonden de jubileumviering in het Laurin & Klement Forum van het ŠKODA Museum in Mladá Boleslav bij.

Tot aan 1990 hadden diverse autofabrikanten uit West-Europa en andere regio’s hun interesse in het in 1895 opgerichte automerk aan de Tsjechische overheid kenbaar gemaakt. Die gaf uiteindelijk het groene licht voor een fusie tussen ŠKODA en Volkswagen. Europa’s grootste autoproducent zocht naar een strategische samenwerking met het Tsjechische merk, en was verheugd met de hoogopgeleide, creatieve en efficiënte werknemers van ŠKODA.

Vakmanschap en engineering
Vakmanschap en engineering expertise behoorden altijd al tot de sterke punten van de Tsjechen. Op 28 maart 1991 tekenden de Tsjechische Minister van Industrie, Jan Vrba, en Dr. Carl Hahn, CEO van Volkswagen, de overeenkomst waardoor het toenmalige ‘ŠKODA automobilová akciová společnost’ lid werd van de Volkswagen Group. Op 16 april 1991 werd het document bekrachtigd. Vervolgens vergrootte de Group geleidelijk haar aandeel in het merk, om op 30 mei 2000 exclusief aandeelhouder van ŠKODA AUTO te worden.

Succesvol voorbeeld privatisering
De inlijving van ŠKODA door de Volkswagen Group is een succesvol voorbeeld van privatisering van Tsjechische staatsbedrijven in het begin van de jaren ’90. De jaarlijkse productie bedroeg destijds zo’n 200.000 auto’s, terwijl het modelaanbod uit slechts twee modellijnen bestond: een model met de motor achterin waarvan de productie op het punt stond beëindigd te worden, en de compacte Favorit die in 1987 werd gepresenteerd, inclusief de Forman stationwagon variant. Het eerste tastbare resultaat van de samenwerking heette Felicia. De Octavia en de Fabia legden een definitieve basis onder de hedendaagse populariteit van het Tsjechische merk. Anno 2016 levert ŠKODA een brede selectie modellen, uiteenlopend van de kleine Citigo tot aan de ŠKODA Superb met in totaal meer dan veertig modelversies. Gedurende de afgelopen 25 jaar ontwikkelde het merk ŠKODA zich in ieder geval gestaag.

De Felicia uit de jaren 90 was het eerste tastbare resultaat van de samenwerking tussen Volkswagen en ŠKODA. Afbeelding: ŠKODA

De Felicia uit de jaren 90 was het eerste tastbare resultaat van de samenwerking tussen Volkswagen en ŠKODA. Afbeelding: ŠKODA

Miljardeninvesteringen
Tussen 1991 en maart 2016 investeerde ŠKODA meer dan 300 miljard Kronen (zo’n 11 miljard euro) in nieuwe modellen, onderzoek, ontwikkeling en de uitbreiding van de productiecapaciteit in Tsjechië. ŠKODA is de enige fabrikant die niet alleen auto’s produceert in Tsjechië, maar ze daar ook ontwikkelt. De ontwikkelingsafdeling van het merk bestond begin 1991 nog uit 600 werknemers, vandaag de dag zijn dat er 2.000, allen hoogopgeleide specialisten die werkzaam zijn in het technologie-, ontwikkelings- en designcentrum in Mladá Boleslav.

Hoofdkantoor al 121 jaar op zelfde plek
Als direct gevolg van de samenwerking met de Volkswagen Group werd het productienetwerk van ŠKODA met drie fabrieken in Mladá Boleslav, Kvasiny en Vrchlabí in die periode verder uitgebreid met productielocaties van de Volkswagen Group in China, India, Rusland en Slowakije, gevolgd door assemblagelocaties in de Oekraïne en Kazachstan. Het hart van ŠKODA klopt nog immer in Mladá Boleslav. Het hoofdkantoor en de belangrijkste fabriek zijn al 121 jaar op deze plek gevestigd. Vandaag de dag vormt ŠKODA één van de belangrijkste pijlers onder de Tsjechische economie. In 2014 was de fabrikant goed voor 4,5 procent van het Tsjechische bruto nationaal product en verantwoordelijk voor zo’n 8 procent van de totale export van het land. Met ongeveer 28.500 werknemers behoort ŠKODA inmiddels tot de grootste werkgevers in Tsjechië.

Meer dan een miljoen auto’s
Vandaag de dag produceert ŠKODA jaarlijks meer dan een miljoen auto’s en is het in ruim honderd landen vertegenwoordigd. Het breedste modelaanbod in de historie van het Tsjechische merk wordt geproduceerd op 14 locaties, verspreid over twee continenten. De grootste exportmarkten zijn China en Duitsland.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *