in ,

Toyota rallyhistorie. De vergeten WRC overwinningen (Motogard New Zealand, 1982)

Deze maanden besteedt Auto Motor Klassiek in het magazine aandacht aan de rallyhistorie van Toyota. In een tweeluik beschrijven wij de achtergronden van het hedendaagse wedstrijdsucces van de grootste fabrikant ter wereld. Een successtory, die in België begon. Deze geschiedenis bárst van de achtergrondverhalen. Daarom delen wij óók online bijzondere gebeurtenissen uit die historie met u. Vandaag deel 2: de dubbelslag van Toyota Team Europe in de Motogard van Nieuw-Zeeland, die gewonnen werd door het duo Björn Waldegård- Hans Thorszelius. Ook plek twee was voor TTE, eveneens dankzij een Zweeds rally duo.


De rallysport wint begin jaren tachtig aan importantie. Dat is het sein voor fabrikanten om extra budget vrij te spelen. De autofabrikanten zien de rallysport steeds meer als marketinginstrument én als technische kraamkamer. Daar komt bij dat Audi zich heeft gemeld en met quattro de wereld langzaam opschudt. De Toyota’s- onder leiding van Ove Andersson geprepareerd voor de rally’s- hebben nog altijd aandrijving via twee wielen, zoals de meeste auto’s binnen het internationale rallycircuit. De beginjaren tachtig zijn in Toyota verband tamelijk rustig, maar zijn een stilte voor de eerste TTE storm.

Andersson Motorsport GmbH/TTE: vier WRC rally’s in 1982

Toyota Team Europe heeft de mooie en intieme jaren uit het Belgische tijdperk inmiddels achter zich gelaten, het Belgische fundament wordt sinds 1979 in Keulen verstevigd. Onder de naam Andersson Motorsport GmbH werkt het gestaag en hecht aan nieuwe troeven voor de rally’s. De RA40 rallyversies verdwijnen langzaam naar de achtergrond, wel worden deze nog regelmatig verhuurd voor kleinere wedstrijden.

Nieuw rallywapen: de Celica RA63

De nieuwe RA63 (met de bekende 152E 16 motor, 1.995 cc, 240 DIN-PK en achterwielaandrijving) wordt vanaf 1 maart 1982 het Groep 4 wapen voor Andersson Motorsport GmbH. Dat is nog altijd een zelfstandig constructeur met volledige fabriekssteun van Toyota. AM schrijft zich nog vaak onder de naam Toyota Team Europe voor de evenementen in. Tijdens het seizoen 1982 is het team slechts in vier WRC rally’s actief. In drie daarvan pakt Toyota Team Europe minimaal één podiumplek. Dé klapper van het seizoen 1982 is de overwinning in de Motogard van Nieuw Zeeland. Daar pakken Björn Waldegård en Hans Thorszelius de eindzege. Het is de eerste Toyota WRC victorie sinds de sensationele overwinning van Mikkola in Finland, 1975. Plek twee is dankzij Per Eklund en Ragnar Spjuth óók voor TTE, dat de Motogard 1982 onder de vlag van Toyota New Zealand rijdt.

Sterk en trouw Zweeds duo

Björn Waldegård en Hans Thorszelius rijden in de aanloop naar de gewonnen Motogard rally van Nieuw-Zeeland al járen samen. De Zweden zijn bovendien sinds 1981 actief voor het Toyota team van Ove Andersson. Daarvóór reed het duo al incidenteel een wedstrijd met een Toyota. Zoals in 1975, toen Lancia zich op het laatste moment terugtrok uit de Vinho do Porto in Portugal. In 1974 reed het duo in de RAC naar een vierde plaats, mét de versterkte Corolla Levin die toen in Groep 4 debuteerde. En in 1979 werd Waldegård -met Thorszelius als vaste copiloot- wereldkampioen. Dat seizoen was ook het eerste waarin een rijders kampioenschap werd vergeven. Waldegård was de eerste coureur die deze titel won.

Matig 1981, slechte generale in 1982 voor Waldegård

Het seizoen 1981 is met een 18e plaats voor Waldegård matig verlopen. Dat is een teleurstelling voor de Zweed, die al sinds 1962 actief is in de rallysport. Ook in 1982 begroet Waldegård tegenwind. Hij strandt met Thorszelius zowel in Monte Carlo (Porsche) als in Portugal (Toyota Celica). Toyota is van de partij in Nieuw-Zeeland, en ook daarom kunnen Waldegård en Thorszelius zich mogelijk revancheren. Zij gaan rijden met de debuterende Celica RA63, die startnummer 4 op de deuren krijgt geplakt. De Motogard 1982 rally wordt van 26 tot en met 28 juni 1982 gehouden. De 1.014 kilometer lange rally vindt vooral op een gravelondergrond plaats. De organisatoren hebben de wedstrijd onderverdeeld in 38 pittige klassementsproeven.

Leiding vanaf proef 14, ijzersterke Mikkola valt uit

Na klassementsproef 10 staat Waldegård met Thorszelius aan de leiding, na proef 12 worden zij  afgelost door Michele Mouton, die met Fabrizia Pons de Audi quattro consequent de sporen geeft. Maar Waldegård en Thorszelius nemen vanaf proef 14 de leiding weer over met de Toyota. Mouton en Pons vallen uit, de oliepijp van de Audi quattro begeeft het. Opmerkelijk is dat de Zweden tot en met de laatste klassementsproef de baas blijven in het klassement, maar dat Hannu Mikkola liefst 16 stages wint. De Fin valt echter uit vanwege een defecte stuurinrichting in de Audi quattro. Dat gebeurt in proef 24. Waldegård en Thorszelius raken een belangrijke concurrent voor de eindzege kwijt en houden de nummer één positie tot en met het einde vast.

Sterke eindsprint van tweede Toyota duo uit Zweden

Ondertussen schuift het Zweedse duo Eklund-Spjuth steeds meer op naar het podium. Ook zij rijden voor TTE, in de nieuwe Toyota Celica RA63 met wedstrijdnummer zeven. De Zweden winnen zes van de laatste veertien stages in Nieuw Zeeland en pakken de tweede plaats in het eindklassement. De Zweedse dubbelslag is de eerste één-twee voor Toyota Team Europe in de rallysport. De derde plaats op het podium wordt ingenomen door Walter Röhrl en Christian Geistdörfer met de Opel Ascona 400. Röhrl wordt overigens wereldkampioen in 1982. Audi pakt de constructeurs-titel in dat jaar. Dat gebeurt niet omdat het de meeste punten pakt, maar omdat de beste zeven resultaten tellen voor het kampioenschap. Aan het einde van het 1982 seizoen neemt Ove Andersson afscheid als coureur. Dat gebeurt in de Bandama Rally van Ivoorkust, de één na laatste WRC rally van het jaar. Andersson blijft als teambaas aan bij Toyota’s rallyteam en leidt Toyota in wedstrijdverband definitief naar de wereldtop. En ziet hoe Waldegård en Thorszelius met onder meer de Celica TCT (TA64) nog een aantal keer succesvol zijn binnen de WRC.

Drie Toyota’s in top 10

Tot slot nog een aardige anekdote: Ook andere Toyota-teams rijden de Motogard van 1982 onder de vlag van Toyota New Zealand. Dat brengt nog een leuk gegeven met zich mee. De Toyota Starlet- met de Nieuw-Zeelandse equipe Adams en Scott- is goed voor een negende plaats, en wordt tweede in de Groep 2 categorie. Zo eindigen drie Toyota’s in de Motogard 1982 top tien, een resultaat dat voor Toyota een heel belangrijke vervolgstap is. Zeker voor AM, dat met Toyota Team Europe steeds meer aan de weg timmert.

Meer artikelen over de vergeten Toyota WRC overwinningen vindt u hier.

Met veel dank aan Benny Heuvinck


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.



Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Haast, gedoe en zondagochtenden – column

‘Busje komt zo’. De VW-busjes