in ,

Toyota rallyhistorie. De vergeten WRC overwinningen (Mikkola-Aho, 1975)

Foto: archief Benny Heuvinck

Deze maanden besteedt Auto Motor Klassiek in het magazine aandacht aan de rallyhistorie van Toyota. In een tweeluik beschrijven wij de achtergronden van het hedendaagse wedstrijdsucces van de grootste fabrikant ter wereld. Een successtory, die in België begon. Deze geschiedenis bárst van de achtergrondverhalen. Daarom delen wij óók online bijzondere gebeurtenissen uit die historie met u. Onlangs publiceerden wij het verhaal van Walter Boyce en David Woods. Zij wonnen de Press-On-Regardless in 1973 met de Toyota Corolla SR5. Deze keer halen wij een speciale zege van Hannu Mikkola voor het voetlicht. Hij won in 1975, na een onrustige aanloop, de 1000 Meren Rally in zijn thuisland.


Hannu Mikkola behoort tot de grootste rallyrijders uit de geschiedenis. Hij behaalde tot en met 1974 vooral in dienst van Ford diverse successen in grote internationale rallywedstrijden. Om er een paar te noemen: hij won de London-Mexico Rally van 1970 met de Escort Twin-Cam. En in 1972 won hij de Safari Rally in Kenia, eveneens met een Ford Escort. Ook in 1978 en 1979 was het huwelijk tussen Ford en Mikkola gelukkig. Bovendien won hij met de Mercedes-Benz 450 SLC 5.0 de Bandama ’79 in Ivoorkust, samen met Arne Hertz. En in de jaren tachtig was hij één van de bepalende factoren voor het rallysucces van de Audi, dat met vierwielaandrijving in opkomst was en de rallywereld gestaag opschudde. In dienst van Audi werd Mikkola in 1983 wereldkampioen. In totaal schreef de Fin tijdens zijn loopbaan achttien WRC-zeges op zijn naam.Bovendien was de 1000 Meren Rally in zijn thuisland hem op het lijf geschreven. Deze won hij zeven keer, waarvan vier keer in WRC verband. De zege van 1975 was een heel mooie. Zeker, omdat Mikkola de thuisrally van dat jaar bijna niet reed.

Fiat zet streep door Mikkola’s rekening

Het is augustus 1975. Hannu Mikkola rijdt zijn Europese WRC wedstrijden sinds het begin van dat jaar voor Fiat. Dat trekt zich op het laatste moment uit de 1000 Meren rally in Finland. De Italianen houden de Abarth Fiat 124 rally exemplaren in de Turijnse stallen. Mikkola hoort dat terwijl hij in Zuid-Afrika is. De late cancel betekent een forse streep door de rekening van de Fin. Maar hij staat erop om de rally in zijn thuisland te rijden. Dat is een vaste waarde voor hem, bovendien heeft hij deze rally op dat moment al vier keer gewonnen. De wedstrijd in Finland is als was in zijn handen.

Tijd zit Mikkola op de hielen

Maar Mikkola zit nu wél met een probleem, dat staat vast. Het is kort dag. Mikkola moet veel regelen om überhaupt in Finland te kunnen rijden. Gelukkig hebben de coureurs anno 1975 veel meer vrijheid dan vandaag de dag. Zij hebben vrij spel als een fabrikant/constructeur aangeeft niet deel te nemen aan een rally. De coureurs kunnen dan voor een andere fabrikant of voor een ander team rijden. Of zelf een gelegenheidsteam samenstellen. Teams en fabrikanten kiezen hun wedstrijden dus uit, ook vanwege budgettaire redenen. Het grote geld zit nog lang niet in de rallysport. Die tijdsgeest en de grotere vrijheid spelen Mikkola snel in de kaart.

Mikkola huurt Corolla van TTE

Hij komt in Zuid-Afrika Ove Andersson tegen. De Zweedse legende is op dat moment coureur én teambaas van het piepjonge Team Toyota Europe. Mikkola bespreekt met Andersson de mogelijkheid om een Corolla te huren voor de rally in Finland. Ove Andersson gaat akkoord met het voorstel van Mikkola, verhuurt hem de Toyota Corolla Levin, en biedt ook support voor de rally in Finland.

Ondersteuning van klein team, Hertz als servicemonteur

Toyota Team Europe is dan nog bescheiden binnen de rallywereld, het zijn de pioniersjaren van TTE. Hoewel Toyota Ove Andersson fabrieksondersteuning geeft, is er financieel nog geen sprake van een carte blanche. Ook TTE is dus genoodzaakt om selectief de wedstrijden te kiezen. Bovendien heeft TTE zich niet voor Finland 1975 ingeschreven. Dat maakt de verhuur van de Corolla (met een klein serviceteam) eenvoudiger, bovendien brengt dat extra geld in het laatje van Andersson en zijn mensen.

Navigator Hertz, monteur in Finland

Mikkola weet zich verzekerd van de Corolla, en schrijft zich onder de naam HM Racing in voor zijn thuiswedstrijd. Hij legt ook contact met een lokale dealer, die ondersteuning biedt in combinatie met de service van TTE. Dat stuurt vanuit het Belgische Lot twee servicewagens met de Corolla mee naar Finland. Mikkola is nu verzekerd van volledige support, dat door een klein team wordt verleend. Bijzonder: de Zweed Arne Hertz is dan al een succesvol navigator. Hij is ook in dienst van TTE en is onderdeel van het team in Finland. Niet als co-piloot, maar als servicemonteur. Hertz zal later als navigator van Mikkola talloze succesvolle rally’s meemaken. Tijdens déze rally zit Atso Aho op de bijrijdersstoel.

“Geweldige rallyauto”

Twee dagen voor de rally neemt Hannu Mikkola de van Andersson gehuurde Toyota Corolla Levin in ontvangst. Hij test de auto twee dagen lang en ziet kansen voor de overwinning. De Fin, die voor de start van de rally in zijn thuisland negentien wedstrijden won, noemt de Corolla met de 1.6-16 kleppen motor (151E-16, bijna 200 PK) een geweldige rallyauto. Hij weet zich verzekerd van minder vermogen dan de concurrentie, maar is onder de indruk van de wendbaarheid. Mikkola is klaar voor de jubileumeditie van zijn rally.

Uitgevallen concurrenten

De 25-ste 1000 Meren Rally is 287,5 kilometer lang. Hij wordt van 29 tot en met 31 augustus 1975 gehouden. Bij deze Jyväskylän Suurajot verschijnen 98 equipes aan de start. Zij staan voor de uitdaging om 42 klassementsproeven op gravel zo goed mogelijk te voltooien. Tijdens de eerste helft van de rally leiden respectievelijk Ari Vatanen, Stiq Blomqvist en Markku Alén lhet klassement. Zij vallen vanwege uiteenlopende redenen echter uit. Vatanen krijgt al vroeg een ongeluk, Alén overkomt dat later in de rally ook. Blomqvist wordt gediskwalificeerd vanwege een snelheidsovertreding tussen twee klassementsproeven in. Over de uitvallers van 1975 gesproken: in totaal halen 38 equipes de eindstreep van deze 1000 Meren Rally niet.

Spannend tot het einde

Mikkola blijft wél overeind, hij houdt de Corolla op koers. Na klassementsproef 22 (Paakkunala) staat hij op één. Hij rijdt de navolgende proeven samen met navigator Atso Aho foutloos. Die worden lang niet allemaal gewonnen. Maar Mikkola geeft de koppositie in het klassement niet meer prijs. Het blijft spannend tot het einde, maar de Fin houdt aan de streep behoorlijke namen achter zich. Lampinen (Saab 96 V4), Mäkinen (Ford Escort 1800 RS), Eklund (Saab 96 V4), Kulläng (Opel Ascona) en Salonen (Datsun 160 J) bijten in het gravelstof. De voorsprong van Mikkola en co-piloot Aho op de equipe Lampinen-Markkanen bedraagt 1 minuut en 14 seconden.

Meervoudig memorabele overwinning

De zege van het Finse duo is memorabel. Toyota’s eerste WRC zege kwam in 1973 op het conto van het duo Boyce-Woods, dat nooit uitkwam voor TTE. De Finse zege van 1975 is de eerste Europese WRC-victorie voor Toyota. Bovendien is deze overwinning de allereerste van Team Toyota Europe in het wereldkampioenschap. Mét de enige Toyota in het deelnemersveld. De overwinning van Mikkola in zijn thuisland is ook daarom een huzarenstuk van jewelste. En leidt tot een langere samenwerking tussen hem en TTE, waar hij tot 1978 voor blijft rijden.

Meer artikelen over de vergeten Toyota WRC overwinningen vindt u hier.

Met veel dank aan Benny Heuvinck, Toyota rallyarchivaris


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


 


 

 

3 Reacties

Geef een reactie
    • Dank u wel Benny, het was weer een genoegen om deze geschiedenis te beschrijven. En vergeet niet de foto’s die ik van u kreeg, dat is prachtig materiaal.

  1. Goed verhaal, leuk om de achtergronden beter te leren kennen.
    Die dame met bril op de openingsfoto, is dat Fabrizia Pons?
    Met haar heb ik nog tafelvoetbal gespeeld – ergens in de Alpen.
    Maar toen zat ze inmiddels naast Michèle Mouton in een Audi.
    Vandaar dat persmoment; geen verdienste van mij dus….

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

De andere V twin: De Morini 350

Pech en hulp