Reportages

De Sunbeam Tiger: raskat of boskat

By  | 

In 1956 kregen Kenneth Howes en Jeff Crompton de opdracht de Alpine opnieuw te ontwerpen, met als doel een sportauto voor de Amerikaanse markt te bouwen. Howes had voor Ford gewerkt, en de auto leek dan ook wat op een vroege Ford Thunderbird. Tussen 1959 en 1968 werden ca. 70.000 stuks in vier series van deze Alpine geproduceerd. De productie eindigde kort na de overname door Chrysler in 1968.


Abonneer voor slechts € 39,50 en ontvang daarvoor een jaar lang elke maand AMK in de bus.

Van kitten naar Sunbeam Tiger

De Sunbeam Tiger was een spin off van de elegante Alpine en zou nu nooit meer kunnen ontstaan. Blijkbaar was het idee om een V8 in een een ranke Britse sportwagen vrij voor de hand liggend in tijden dat rare ideeën nog vrij voor de hand lagen.

De Sunbeam Tiger is de high-performance versie van de Britse Sunbeam Alpine Roadster en mede ontworpen door de legendarische Amerikaan Caroll Shelby. Het model met een dikke V8 voorin is van 1964 tot 1967 geproduceerd en er zijn er slechts zo’n 7.500 van gemaakt. Kritische geesten stellen daarbij dat minstens een even zo groot aantal Alpines ergens in hun leven buiten de officiele paden om van een V8 is voorzien. Maar het echte begin werd gezet door de legendarische Caroll Shelby.

Shelby was bekend geworden door zijn schepping van de AC Cobra en hoopte een contract in de wacht te slepen van de Rootes Group om de Sunbeam Tiger in Amerika te kunnen bouwen.


In plaats daarvan werd de Sunbeam Tiger productie aan Jensen in Engeland uitbesteed en ontving Shelby royalty’s voor elke auto die van de band liep. Er waren twee modellen door de tijd heen, de serie 1 met een 4.3 liter V8 en de serie 2 met een 4.7 liter V8. De eigenaar van de Rootes Group boekte enkele successen met de auto in de rallysport en gedurende twee jaar was de Sunbeam Tiger recordhouder op de kwart-mijl in de USA.

Niet met een schoenlepel, maar met een hamer

Blijkbaar werd de motorruimte van een voormodel ooit bij Shelby met een moker op maat gemept om de Ford V8 er in kwijt te kunnen. Jensen bouwde later Alpines om naar Tigers door de middentunnel er gewoon uit te slijpen en er een bredere in te puntlassen. Kortom: De eerste Tigers waren structureel over- gemotoriseerd. Knallen maar!

De Sunbeam Tigers waren dus een ‘work in progress’. Het exemplaar dat we in het mei nummer van AMK laten zien is daar een schitterend voorbeeld van: eigenaar Frank Maas maakte zijn Sunbeam Tiger tot de auto die hij had kunnen zijn. Dat gebeurde met een heleboel vakmanschap en middels een uitgelezen netwerk.

Echte Sunbeam Tigers zijn intussen heel duur. En zelfs de dure exemplaren zijn vaak niet ras zuiver. Sunbeam Tigers lieten zich blijkbaar erg makkelijk aanpassen/opwaarderen naar de smaak van hun eigenaars of de technische ontwikkelingen in de tijd. Dat is van belang om te weten indien u aan fabrieksoriginaliteit hecht.

Mocht u dus eerdaags een Sunbeam Tiger willen scoren; haal hem dan niet uit het asiel, maar ga naar een gespecialiseerde grote kattenliefhebber. En maak daarbij niet de fout te denken dat Jaguar liefhebbers gek op alle grote katten zijn.

Oh ja: Koop dus eerst het meinummer van AMK.

Dan weet u in elk geval wat de opties zijn. Of beter nog: Neem zo’n buitengewoon scherp geprijsd abonnement op Auto Motor Klassiek. Dan krijgt u het blad een week voordat het in de kiosken ligt. En ziet u alle advertenties dus eerder dan de losse nummer kopers.

En dat kan zelfs in deze digitale tijden heel leuk uitpakken!


suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…


Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van april ligt nu in de winkel. Daarin hebben we natuurlijk weer tal van leuke, interessante en boeiende artikelen staan. Zoals het aankoopadvies van de Alpine V6, met alle punten die belangrijk zijn voor een aankoop. Ook de MG Midget restauratie is zeker de moeite waard om te lezen en mee te leven met de eigenaar tijdens het tijdrovende proces. Techniek en praktijk rond het bezit van een klassieker. Ook voor motorliefhebbers. Hoe interessant zijn de aanpassingen die gedaan werden aan de Moto Guzzi Nuovo Falcone. Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden. Het perfecte leesvoer voor deze lastige tijden. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder:

  • Cadillac Eldorado Seville
  • Lincoln Continental Mark V Givenchy
  • Moto Morini 350 Sport
  • De zoektocht naar Josef Ganz
  • Uit de oude doos: Daarom zijn er zo weinig Opels over
  • Bremen Classic Motorshow 2020
  • Oldtimer Tweewielerbeurs zuidbroek
Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *